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El emprendedor tijuanense que hace renacer a las comunidades

Antonio Díaz, fundador de Provive, encontró en Tijuana su faceta de emprendedor social: con su startup transformó el mercado secundario de las casas de interés social y ha hecho renacer a decenas de comunidades.
El emprendedor tijuanense que hace renacer a las comunidades
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
Entrepreneur Staff
11 min read

En Tijuana, Baja California, había una calle gris, llena de basura y con casas abandonadas marcada con un letrero que decía: Privada Narcos. Los vecinos habían borrado algunas letras de su nombre original: Privada Narcisos. “Era una cosa espantosa”, recuerda Antonio Díaz, fundador de Comunidades que Renacen, que opera bajo la marca de Provive, una startup en el mercado secundario de las casas de interés social que regenera comunidades.

Antonio, originario de la Ciudad de México, encontró en Tijuana, la cuna de su emprendimiento desde 2002, pues considera que es una de las ciudades con mayor crecimiento a nivel nacional desde varias perspectivas. “Somos la ciudad con mayor crecimiento económico y de población, es una ciudad de oportunidades y multicultural, pues aquí hay gente de muchos lugares de Sudamérica y de Centroamérica, por lo que hay una cultura del trabajo muy importante”.

El abandono de viviendas es muy común en Tijuana. Se debe a muchos factores: la incapacidad de pagar el crédito Infonavit, la lejanía de la fuente de trabajo y de otras actividades diarias o la inseguridad. Este abandono provoca un fenómeno de invasión, muchas veces por criminales. A través de Provive se han recuperado comunidades y calles que tenían muy mala fama, explica Antonio, un actuario que decidió emprender tras haber trabajado 20 años en el sector financiero y privado.

Corría el 2011 cuando la privada Narcisos, ubicada en el fraccionamiento Paseos del Florido, se encontraba en condición de abandono. Tras su primer año de operación, el equipo de Provive se propuso el reto de renovar las casas deshabitadas que ahí se encontraban y hallarles un comprador. Para lograrlo, involucraron a los vecinos para que tomaran conciencia de que eran responsables de su entorno y de la limpieza de su comunidad. “Les regalamos pintura para que pudieran rescatar bardas llenas de graffiti”, comparte el emprendedor de 58 años.

Ahí fue donde se dieron cuenta de que el negocio de Provive no radicaba en comprar, arreglar y vender casas, sino que tenían que tener instancias de desarrollo comunitario, así que acudieron a expertos en temas de regeneración del tejido social, incluida la recién instituida Fundación Hogares del Infonavit.

Siete años después la calle Narcisos ya está habitada y la convivencia es armónica, afirma Díaz. “Los vecinos siguen utilizando los asadores de carne que les donamos y sigue el mural que rescataron los niños.”

El entorno comunitario es pieza clave para el modelo de negocio de Provive, el cual es escalable dado que en Tijuana hay 600,000 casas de interés social, de las 35 millones de casas que hay en el país. Y de esas hay 35,000 abandonadas, calcula Antonio.

En casi ocho años Provive ha rehabilitado y vendido 6,300 casas, de las cuales 2,021 se vendieron el año pasado.  

Del dotcom a las viviendas abandonadas

Luego de haber trabajado por 10 años en Bancomext, haber estudiado un MBA en la Universidad de Pensilvania y ser una pieza clave en la expansión de Banco Santander en América Latina, Antonio confiesa haberse aburrido de la vida corporativa, por lo que en 2001 decidió independizarse y emprender.

Su primera incursión en el mundo del emprendimiento fue en la industria de las dotcom. Díaz cofundó un e-commerce al que llamó Salebarato.com y después rebautizó como Plazadirecta.com. “El primer año nos fue muy bien hasta que cometimos el grave error de empezar a vender más cosas que no tenían demanda en internet”, se lamenta el emprendedor, pues ese error lo llevó a la quiebra y a perder su inversión de 2 millones de dólares.

“Esta y otras experiencias me dejaron ver la diferencia entre tener una gran idea y poderla ejecutar”, reconoce Antonio. Fue entonces cuando la decepción del emprendimiento lo llevó a emplearse de nuevo en el mundo corporativo y financiero.

A finales de la primera década del 2000 y después de dos años al frente de la sofom inmobiliaria Metrofinanciera, el emprendedor descubrió un área de oportunidad en la industria de las viviendas de interés social en México que se convertiría en su negocio: el abandono de casas.

El auge del crecimiento de las casas Geo, Urbi y Homex, impulsado por la reestructuración del Infonavit en el sexenio de Vicente Fox, estaba por terminar. Y es que de acuerdo con Antonio, se desvirtuó el desarrollo urbano; se agotó porque la gente ya no quería comprar casas a ese ritmo, tan lejos de sus trabajos y de los comercios, lo cual provocó el abandono de casas.

“Me di cuenta que el modelo de negocio de las grandes constructoras de viviendas de interés social estaba caducando”, afirma el emprendedor. En Tijuana, calcula, hay cerca de 500,000 casas abandonadas.

En este contexto, en 2010, invitó a Clemente Villegas, René Medina y Alejandro Martínez a asociarse con él y crear Provive. Al inicio adquirieron las primeras seis casas abandonadas en Paseos del Florido con una inversión inicial propia de 600,000 pesos, con la intención de arreglarlas y revenderlas.

Durante los primeros nueve meses los emprendedores batallaron para escriturar esas casas y para aprender a gestionar un crédito del Infonavit. Pero con más experiencia en la parte de gestión y burocrática, para 2011 el equipo de Provive compró 50 casas con dinero de friends and family.

En octubre de ese mismo año, Provive recibió apoyo del fondo de capital de riesgo con impacto social Ignia Fund. La inversión fue de 3.5 millones de dólares.

“Cuando Antonio Díaz vino con nosotros y nos contó lo que hacían en Provive en el mercado de casas de interés social de segunda mano, nos encantó”, declara Fabrice Serfati, socio y líder en capital de riesgo de Ignia Fund. 

“En muchos sentidos, Provive cumple totalmente con la filosofía de Ignia”, dice Serfati, pues desde hace 10 años este fondo de capital de riesgo apoya a emprendedores cuyos servicios y productos ayudan a la clase media emergente, que es el 80% de la población.

Con ese empuje, Provive comenzó a participar en un sistema de subastas de casas del Infonavit. Ahí adquirió 600 viviendas en 2012. Ese año se vendieron cerca de 230 casas y el año siguiente 560.

Más allá de vender casas

Durante esos primeros años, dice el emprendedor, se dieron cuenta de que debían tener un modelo propio de desarrollo comunitario, entonces crearon su propia fundación: Fundación Tú + Yo, la cual opera desde hace tres años como un programa de apoyo comunitario en la zona este de Tijuana, con el objetivo de promover la mejora en espacios públicos y la participación vecinal en unidades habitacionales de interés social, donde el alto índice de abandono de vivienda ha propiciado el deterioro del tejido social y ha desencadenado una serie de problemáticas como inseguridad, vandalismo y pérdida de valor de la vivienda, entre otros.

“El nombre es importante porque quiere decir: ‘Dime lo que tú necesitas y yo te puedo ayudar’”, aclara Antonio. Provive destina 2% de los ingresos de la empresa a la fundación, que es la que hace todo el desarrollo comunitario y así se genera la plusvalía en las casas.

El esquema de regeneración urbana de esta startup, a través de la Fundación Tú + Yo, es muy vanguardista en México, opina Serfati, pues “con su metodología, se revierten los altos niveles de abandono y, como consecuencia, la gente que no es cliente de Provive incrementa el valor de su casa”.

En México, el principal activo de las familias son sus casas, de ahí la importancia de la labor de Provive.“Su modelo de negocio es más que comprar casas, arreglarlas y venderlas otra vez, pues para que se lleve a cabo este proceso el trabajo que hacen con la comunidad es muy relevante”, destaca Serfati.

Al respecto, explica Antonio, en Provive es posible vender más casas más caras que las nuevas por el efecto de demanda y oferta: una vivienda de 52 metros cuadrados que originalmente vale 240,000 pesos puede venderse hasta en 440,000 pesos. En esos fraccionamientos, asegura, “les hemos generado un patrimonio de 200,000 pesos por encima de lo que valían sus casas a las 400 familias que viven ahí”.

El emprendedor presume que “el efecto de plusvalía es lo mejor que hemos logrado”.

Ver más allá del penthouse

El crecimiento de Provive en los últimos tres años se ha dado en una tasa promedio del 60% anual. Este 2018 planean vender 2,900 casas.

Esto se ha logrado gracias a su equipo de poco más de 200 empleados y a que han invertido mucho dinero en plataformas de salesforce.com, sistemas de manejo financiero y de backoffice que han permitido replicar el modelo en más ciudades a escala nacional.

Hace dos años que Adobe Capital también invirtió 40 millones de pesos en este proyecto que se ha extendido a otras ciudades del norte del país: Mexicali, Ciudad Juárez y Hermosillo, y a Mazatlán, Obregón y Nogales bajo un esquema de venta de mayoreo.

Hoy la capacidad de desplazamiento de casas de Provive es muy alta, gracias a la relación que mantienen con el Infonavit. En Baja California esta startup es la vendedora de viviendas número dos, sólo después de la inmobiliaria Ruba.

El siguiente paso es buscar una siguiente ronda de capital para crecer a nivel nacional. “Estamos a punto de convertirnos de una startup a una scaleup y tenemos un plan a cinco años para crecer hasta 14 ciudades en el país.”

Provive surgió en un entorno donde no existían ningunas facilidades en Tijuana, pero fue aquí donde el abandono de casas abrió una oportunidad de negocio. Y “los emprendedores tienen que estar en ciertos lugares porque tienen necesidades de mercado específicas”, aclara Serfati.

La faceta de emprendedor que Díaz encontró en Tijuana lo ha llevado a cambiar el entorno de cientos de familias, lo cual no habría sido posible si continuara en los corporativos financieros. “Cuando creces en los negocios y en los penthouses no te das cuenta que la realidad no tiene nada que ver con lo que ves allá arriba”, dice.

Antonio ha cambiado la imagen de varios fraccionamientos en Tijuana y de otras ciudades.  Así como él, comenta Iván Martija, director de Desarrollo Regional de Baja California, “se necesitan más emprendedores e innovadores para que le quiten a Tijuana esa imagen a veces empañada y se convierta en una ciudad referente para las próximas generaciones”.

 

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