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Ir a trabajar cuando estás enfermo es malo para la economía

El "leave-ism", es decir, cuando los empleados trabajan durante la licencia anual por vacaciones, los horarios flexibles o los días de descanso, está en aumento.
Ir a trabajar cuando estás enfermo es malo para la economía
Crédito: Depositphotos.com
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This story originally appeared on Foro Económico Mundial

Por Rob Smith de Formative Content

Muchas organizaciones mencionan el bienestar de los empleados como una prioridad; sin embargo, una investigación en el Reino Unido muestra que cada vez más personas se presentan en el trabajo cuando no están bien de salud.

Los casos de "presentismo" en el lugar de trabajo se han más que triplicado desde 2010, según una encuesta de más de 1000 organizaciones en el Reino Unido, llevada a cabo por Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD) y la aseguradora de salud Simplyhealth.

Más de ocho de cada 10 (86%) de los encuestados dijeron haber notado incidencias de presentismo en los últimos 12 meses. En comparación, cuando la encuesta se llevó a cabo en 2016, arrojó un resultado del 72% y solo del 26% en 2010.

Sin embargo, según los encuestados, solo el 25% de las organizaciones están tomando medidas para desalentar esta tendencia, frente a casi el 48% en 2010.

El informe también destacó que el tema del "leave-ism", es decir, cuando los empleados trabajan durante la licencia anual por vacaciones, los horarios flexibles o los días de descanso, está en aumento. Más de dos tercios de los empleadores dijeron que casos como estos habían ocurrido en su organización durante el año pasado.

Imagen: CIPD/Simplyhealth

Solo el 27 % de los empleadores que observaron que el personal trabajaba durante los días de vacaciones anuales dijo que su organización estaba abordando el problema.

Amenazas al bienestar en el lugar de trabajo

Los patrones de trabajo poco saludables pueden estar asociados con las ausencias relacionadas con problemas de salud mental y estrés; y el informe muestra un aumento de los casos de ansiedad y depresión en comparación con 2016.

También muestra que las cargas de trabajo pesadas son la causa más común de estrés en el trabajo, con casi dos quintas partes (37%) de los encuestados que respondieron que los casos de ausencias relacionadas con el estrés habían aumentado en el último año.

Rachel Suff, asesora sénior de relaciones con los empleados en CIPD, dijo: "La encuesta arroja luz sobre la impactante escala del presentismo y el leave-ism que tenemos en el Reino Unido, ya que las personas se sienten sometidas a una presión aún mayor en el trabajo".

"Cada vez más las amenazas al bienestar en el lugar de trabajo moderno son psicológicas en lugar de físicas y, sin embargo, muy pocas organizaciones desalientan las prácticas no saludables y abordan el estrés, que está estrechamente relacionado con problemas de salud como la ansiedad y la depresión".

Un problema más amplio

El problema del presentismo y leave-ism no se limita solo al Reino Unido. Un estudio de 2012 de la organización de investigación de salud y productividad sin fines de lucro, Integrated Benefits Institute (IBI), estima que la pérdida de productividad debido al presentismo en particular le cuesta a la economía de los Estados Unidos 227 mil millones de dólares por año.

En general, el impacto de la mala salud en la productividad le cuesta a la economía estadounidense 576 mil millones de dólares por año, según muestra el estudio de IBI.

Imagen: CIPD/Simplyhealth

Mejora de la salud del trabajador

Sean Nicholson, un economista de la Universidad de Cornell que está investigando el vínculo entre la salud y la productividad, dijo:

"La literatura muestra que los empleadores pueden ahorrar un promedio de 3 dólares por cada dólar que invierten en mejorar la salud de sus trabajadores, por lo que existe la oportunidad de lograr que las empresas aumenten las ganancias y los salarios mientras mejoran la salud de los trabajadores".

El informe de CIPD/Simplyhealth describe una serie de acciones que los departamentos de Recursos Humanos pueden adoptar para mejorar la salud y el bienestar en sus organizaciones.

Según el informe, comprender los patrones subyacentes de ausencia y asistencia es esencial. Si bien la mayoría de las organizaciones encuestadas recopilan "datos de ausencia" (aunque hay una falta de datos sobre el presentismo porque es más difícil de cuantificar), pocos utilizan esta información para elaborar estrategias a favor del bienestar.

"A menos que las actividades en pos del bienestar aborden los problemas subyacentes que afectan el comportamiento de las personas, los esfuerzos para apoyar a las y los empleados y mejorar la salud y el bienestar serán de corta duración", advierte el informe.

Aconseja construir "una cultura abierta e inclusiva" que promueva la salud mental, y brinde a los empleados la confianza para debatir sobre los problemas psicológicos y desafíos que pueden estar experimentando.

"Las organizaciones tienen la responsabilidad de manejar el estrés y la salud mental en el trabajo, asegurándose de que los empleados estén al tanto de los servicios y el apoyo disponibles, y la forma de acceder a ellos", dice el informe.

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