Historias de éxito

Cómo Richard Branson construyó su fortuna de 5.1 mil millones de dólares

Eche un vistazo a la carrera del fundador de Virgin Group.
Cómo Richard Branson construyó su fortuna de 5.1 mil millones de dólares
Crédito: Gustavo Caballero / Getty Images
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Por Gabrielle Olya

El fundador de Virgin Group, Richard Branson, no es un multimillonario promedio. En lugar de vivir en un departamento de lujo en una gran ciudad, el magnate amante de la diversión hace su hogar en las Islas Vírgenes Británicas. Prefiere usar jeans y pantalones cortos antes que trajes y, a pesar de su condición de sir Richard Branson, prefiere ser llamado Richard.

Fascinante por decir lo menos, el multimillonario detrás de Virgin Airlines tiene una disposición alegre que atrae a otros hacia él.

Eche un vistazo al espectacular éxito comercial y la fortuna de Branson.

Valor neto de Richard Branson: 5.1 mil millones de dólares

Richard Branson net worth: $5.1B
Imagen: Gustavo Caballero / Getty Images

Aparentemente nacido para ser emprendedor, Richard Branson comenzó sus dos primeros negocios en 1968 cuando solo tenía 17 años. Dos años más tarde, en 1970, abrió su primera empresa bajo el paraguas de Virgin Group, y el resto es historia.

Aunque quizás sea mejor conocido por sus aerolíneas, Virgin Group se compone de más de 60 empresas en la actualidad. Combinadas suman más de 24 mil millones de dólares en ingresos anuales y emplean a 71,000 personas en 35 países, según The Telegraph.

A diferencia de muchos magnates, Branson realmente se preocupa por sus compañías. Vendió Virgin Records por mil millones en 1992, pero en lugar de celebrarlo, corrió por Londres llorando en Ladbroke Grove, angustiado por cortar su relación con ese negocio.

En la actualidad, el padre de dos hijos dedica la mayor parte de su tiempo a Virgin Unite, la fundación empresarial sin fines de lucro de Virgin Group. Establecida en 2004, la organización benéfica apoya iniciativas cercanas al corazón de Branson, que incluyen la defensa de los derechos de los homosexuales y la lucha contra la caza furtiva.

Los proyectos de Virgin Unite están cambiando el mundo para mejor. Parte del trabajo de la fundación incluye brindar atención de salud para salvar vidas a personas en Kenia, Sudáfrica y Nigeria. Sus Branson Centers han ayudado a 4 mil emprendedores a poner en marcha sus negocios y lucha fuertemente por los derechos LGBT en Uganda. 

Virgin Airlines 

Richard Branson's Virgin Airlines

Imagen: NextNewMedia / Shutterstock.com

Un vuelo cancelado desde Puerto Rico a las Islas Vírgenes Británicas sirvió como inspiración de Branson para fundar Virgin Atlantic. Cuando era un joven emprendedor tenía una cita de negocios a la que no podía llegar por lo que fletó un avión y cobró a otros pasajeros 39 dólares por un boleto de ida.

Fundada en 1984, Virgin Atlantic es una aerolínea innovadora con un beneficio antes de impuestos de 2016 de aproximadamente 28 millones de dólares. La marca Virgin también incluye Virgin Australia y anteriormente, Virgin America, que recientemente se fusionó con Alaska Airlines.

Alaska Airlines compró Virgin America en 2016 por 2.6 mil millones de dólares. A pesar de ganar casi 800 millones por la venta, Branson se opuso y expresó públicamente su decepción porque no tenía suficientes acciones con derecho a voto en la empresa como para detener la adquisición.

Virgin Galactic  

Richard Branson's Virgin Galactic
Imagen: Ronrosano / Wikimedia Commons

Conocido por su curiosidad innata y su sentido de la aventura, probablemente no sea demasiado sorprendente que los viajes espaciales estén en la agenda de Branson. 

Fundada por el empresario multimillonario en 2004, Virgin Galactic quiere que los viajes espaciales sean accesibles para todos.

La compañía de financiación privada recibió 600 millones de Branson, Virgin Group y Aabar Investments PJS de Abu Dhabi en el 2014 (según Financial Times), y en 2017, la compañía anunció que había recibido una inversión adicional de mil millones del reino de Arabia Saudita.

Hasta el momento, aproximadamente 700 personas han pagado un depósito de 250,000 dólares a precio completo para convertirse en futuros astronautas de Virgin Galactic.

Enviar seres humanos al espacio ha sido un proceso desafiante: un piloto murió durante un vuelo de prueba del SpaceShipTwo de la compañía en octubre de 2014, pero Branson cree que su compañía finalmente está casi lista para su lanzamiento. Branson espera estar entre los primeros pasajeros, con un lanzamiento en mayo de 2019, informó Fortune.

La isla de Richard Branson

Richard Branson's Island
Imagen: cdwheatley / iStock.com

Ubicada en el Caribe, la isla de Richard Branson también es su hogar y un lujoso complejo.

Branson compró Necker Island en 1978 por un precio modesto de 180,000 dólares, según Forbes.

Si deseas visitar su paraíso de las Islas Vírgenes Británicas, prepárate para pagar. El costo de reservar toda la isla, que tiene capacidad para hasta 34 personas, fue de 80,000 dólares por noche en 2017. Las habitaciones individuales se pueden reservar de octubre a noviembre en 2018 con un precio que comienzan desde los 31,675 dólares por pareja para una estadía de siete noches.

A principios de 2017, el expresidente Barack Obama y su esposa Michelle Obama vacacionaron en Necker Island como invitados personales de Branson. Las fotos revelaron una amistad lúdica entre el ex presidente de los Estados Unidos y el multimillonario

Necker Island fue gravemente dañada por el huracán Irma en septiembre de 2017. Está programada para reabrir en octubre de 2018.

Hoteles Virgin

Richard Branson's Virgin Hotels
Imagen: © Charles Sykes / Invision / AP / REX / Shutterstock

Branson abrió el primer Virgin Hotel en Chicago en 2015 y una segunda ubicación se abrirá en San Francisco en el verano de 2018, con futuros hoteles planificados para Dallas, Nashville, Nueva Orleans, Nueva York, Las Vegas, Silicon Valley, Palm Springs y Washington, DC, informó Travel + Leisure. La marca también abrirá su primera sede europea en Edimburgo, Escocia, en 2020.

Al igual que con su aerolínea, Branson construyó su modelo de hotel con la idea de que las personas no deberían perder el tiempo durante sus experiencias de viaje. Sus hoteles ofrecen WiFi gratuito, check out tardío gratuita, precios de minibar a "nivel de la calle" y sin cargo por la entrega del servicio de habitaciones.

Virgin Hyperloop

Richard Branson's Virgin Hyperloop One
Imagen: © Kamran Jebreili / AP / REX / Shutterstock

Si se cumplen los planes de Branson, las personas podrán viajar a velocidades de hasta 998 kilómetros por hora en módulos de transporte tecnológicamente avanzados para garantizar una entrega oportuna. 

El empresario es ahora el presidente no ejecutivo de Virgin Hyperloop One, empresa que planea utilizar la tecnología hyperloop propuesta por Elon Musk -utilizando raíles dentro de tubos de baja presión- para transportar mercancías a velocidades ultra altas a un costo similar al del transporte por camión, informó Daily Express. 

Branson prevé que la tecnología sea utilizada para transportar alimentos frescos, suministros médicos y productos para su entrega a velocidades que antes eran imposibles. 

Espera lanzar Virgin Hyperloop One para el 2021.

El barco

Richard Branson's Virgin Voyages
Imagen: © Virgin Voyages

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