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El co-fundador de Pinterest comparte el sencillo paso que dio para transformar su forma de comunicarse

Evan Sharp explica cómo darle clic a un botón hizo una gran diferencia.
El co-fundador de Pinterest comparte el sencillo paso que dio para transformar su forma de comunicarse
Crédito: Courtesy of Pinterest
Entrepreneur Staff
Staff Writer. Covers leadership, media, technology and culture.
6 min read

Nota del editor: La serie de Entrepeneur “20 preguntas” presenta tanto a emprendedores ya establecidos como emprendedores emergentes y le hace una serie de preguntas sobre lo que los hace dudar, las estrategias para su éxito y consejos para fundadores en potencia.

Si sabes dónde mirar, puedes encontrar inspiración en todos lados. Esa filosofía es la fuerza motivadora detrás de Pinterest, la red social y motor de búsqueda más visual.

Evan Sharp lanzó la compañía junto a Ben Silbermann y Paul Sciarra. Al inicio, querían crear una herramienta que los ayudara a coleccionar objetos interesantes en línea y ponerlos en un mismo lugar.

Pero el trío rápidamente notó que el uso más convincente de la plataforma no era el hecho de poder guardar cosas que ya les gustaban, sino obtener inspiración de lo que otra gente estaba guardado en diferentes categorías como cocina, literatura, arte, diseño de interiores, jardinería, fitness y viajes.

Actualmente, Pinterest tiene más de 200 millones de visitas al mes. La compañía vale más de 1.5 mil millones de dólares y es dueña de 15 empresas. En sus oficinas centrales en San Francisco hay más de 1,500 empleados y tienen oficinas en todo Estados Unidos y el mundo.

Nos reunimos con Sharp para hacerle 20 preguntas y descubrir qué es lo que lo motiva.

1. ¿Cómo empiezas tu día?

Suelo caminar en el parque que está cerca de mi casa, de camino al metro. Soy más yo mismo en el trabajo si tengo ese momento de conexión con la naturaleza.

2. ¿Cómo terminas tu día?

Busco frases inspiradoras en Pinterest. Me ayuda a sentirme más agradecido por lo que tengo y aprecio más mis propios dones.

3. Un libro que haya cambiado la forma en la que piensas y por qué

The Social Conquest of Earth (La conquista social de la Tierra) de E. O. Wilson. Me abrió los ojos a la precaria y extraña naturaleza social de los humanos. Cambió fundamentalmente la visión que tengo de nuestra especie.

4. Un libro que siempre recomiendes y por qué

Arctic Dreams de Barry Lopez. Me mostró cómo el entorno de la forma de manera inevitable a la cultura humana, y el hecho de que la tierra es sabía si decides detenerte y mirar.

5. Una estrategia para mantenerte enfocado

Borré la app de correo de mi teléfono. Sonaba imposible… hasta que lo hice. Las cosas realmente urgentes llegan en mensajes de texto, y envío respuestas de correo mucho más pensadas si espero a usar mi correo en la computadora.

6. ¿Qué querías ser de grande cuando eras niño?

Quería ser un arquitecto. Aún quiero.

7. ¿Qué aprendiste del peor jefe que tuviste?

Permitir que las personas se cuiden fuera del trabajo te lleva a tener empleados más felices y productivos.

8. ¿Quién ha sido tu mayor influencia en el trabajo?

Jony Ive de Apple me enseñó que el trabajo creativo con mayor impacto deriva de una profunda sensibilidad hacia lo humano, además de la tecnología y los negocios.

9. Un viaje que te haya cambiado

Mi primer viaje a Japón me ayudó a ver lo fundamentalmente diferentes que pueden ser dos culturas, incluso cuando parecen tan similares en la superficie.

10. ¿Qué te inspira?

Pinterest. He descubierto ideas de regalos para mi esposa, proyectos de diseño y arquitectura, jardinería, estilo y cómo decorar el cuarto para mi hija.

11. ¿Cuál fue tu primera idea para un negocio y qué hiciste con ella?

De nuevo, Pinterest. Lo hice como un proyecto alterno, y despegó. Hoy más de doscientos millones de personas descubren ideas en Pinterest cada mes.

12. Un trabajo que hayas tenido cuando eras más joven y que te enseñara algo importante o útil

Cuando estaba en la universidad trabajé el tercer turno de una fábrica de pretzels. Me enseñó lo difícil que es el trabajo manual y lo poco tolerantes que son los ambientes laborales a las situaciones que inevitablemente surgen en la vida de las personas. Me enseñó a apreciar los lujos que ahora tengo en mi trabajo actual.

13. El mejor consejo que hayas recibido

Ser yo miso en el trabajo y relajar un poco mis fortalezas para permitir que mi rol y mi equipo tomen forma a mi alrededor en lugar de conformarme con lo que me han dicho que un co-fundador debe ser o hacer.

14. El peor consejo que te han dado

Como co-fundador de una startup de Internet, siempre te están comparando con otras empresas similares. Esto significa que es fácil tomar decisiones por impulso. Los peores consejos que he recibido han venido de personas que observan otras compañías y asumen que su situación es idéntica o similar.

15. Un tip de productividad que te funcione

Para mi, la productividad tiene todo que ver con enfocarte en el resultado que quieres. He descubierto que es más fácil hacer cosas a corto plazo que parecen importantes que hacer las cosas difíciles, las que te llevarán más tiempo, pero que son las que hacen la diferencia.

16. ¿Hay alguna app o herramienta que uses de forma sorprendente para terminar las cosas o mantenerte en el camino correcto?

Uso una aplicación de la vieja escuela llamada diario. Me ayuda a alejarme del teléfono y a enfocarme en la tarea que tengo enfrente.

17. ¿Qué significa para ti el balance entre el trabajo y la vida personal?

Mi trabajo es una expresión de mi creatividad, y mi creatividad fluye de mi experiencia de vida. Ambas son una expresión de la otra. El balance significa escoger enfocarme completamente en cada una, en su momento, y no permitir que una se encime en otra.

18. ¿Cómo evitas la fatiga?

Hago jardinería durante varias horas a la semana. Las plantas me enseñan sobre paciencia y atención.

19. Cuando estás creativamente bloqueado, ¿qué estrategia sigues para innovar nuevamente?

Encuentro inspiración en Pinterest para brincarme el bloqueo y regresar a mi flujo creativo.

20. ¿Qué estás aprendiendo en este momento y por qué es importante?

En este momento estoy aprendiendo a ser papá… Mi esposa y yo estamos esperando la llegada de nuestra primera hija en unos meses.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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