Inspiración

El consejo que te da el autor del libro favorito de Bill Gates

Steven Pinker dice que los emprendedores debemos confiar en los números, no en la intuición.
El consejo que te da el autor del libro favorito de Bill Gates
Crédito: Brad Barket | Getty Images
Entrepreneur Staff
9 min read

Steven Pinker es autor de varios libros, incluyendo Enlightment Now, publicado a principios de este año y que inmediatamente se convirtió en el nuevo “libro favorito de todos los tiempos” de Bill Gates.

La tesis de este libro de Pinker podría resumirse en que, aunque puede que pienses que el mundo está condenado (considerando las noticias que vemos y leemos), si medimos la salud, la riqueza, la seguridad, el conocimiento y la calidad de vida en general, la humanidad está mejor que nunca.

“A pesar de todas las fallas en la naturaleza humana”, escribe Pinker, “ ésta contiene la semilla de su propia mejora, mientras venga en forma de normas e instituciones que canalicen los intereses parroquiales en beneficios universales”.

En otras palabras, los humanos hemos cooperado y trabajado por el bien común para sobrevivir y tener éxito hasta ahora, y debemos seguir haciéndolo teniendo el bienestar común en mente, dice Pinker. También explica que, considerando nuestro pasado, no hay razón para creer que no lo vayamos a hacer.

Todo esto es a pesar de lo que ha pasado políticamente hablando con la polarización de naciones como Estados Unidos y el Reino Unido, la falta de regularización en temas de negocios y medio ambiente de la administración de Trump, el ensanchamiento de la brecha financiera y cualquier otra tendencia que pueda indicar lo contrario.

Pinker nos alienta a ver el cuadro completo: Las cosas están mejor en conjunto, argumenta. De manera similar, debemos evitar que nuestros prejuicios nublen los mejores intereses de todos o la forma en la que debemos proceder para hacer de este mundo un lugar mejor. El autor utiliza la palabra “deberíamos” muy seguido. Porque a excepción de lo anterior, sus argumentos dependen de que los humanos decidan trabajar juntos para la mejora universal.

Pinker habló con Entrepeneur en el Festival OZY en Nueva York el fin de semana pasado sobre el capitalismo, los roles complementarios y potencialmente evolucionados de los negocios y gobiernos, y la forma en la que los emprendedores deben acercarse a las soluciones para sus problemas.

Esta entrevista ha sido editada por su longitud y claridad.

¿Cómo pueden las compañías reconciliar la necesidad de competir con enfocarse en un objetivo común para mejorar el mundo?

No se diferencia mucho de lo que los individuos enfrentan. Es razonable que una persona quiera perseguir sus propios intereses, pero no al costo de ser un sociópata o de lastimar a otras personas, sino dentro de un marco de leyes y normas que beneficien a todos, si todos las obedecen.

Así que en el tema de la competencia, algo que es bueno, los negocios no deben aventar sus consciencias por la ventana, lo que es algo malo, y no deben oponerse a reglas justas para todos, y a leyes justas para todos en una sociedad que ponga la competencia a trabajar por el bien común.

¿Puedes darnos un ejemplo?

Con regulaciones de protección ambiental, una compañía puede temer que si contamina menos que su competencia estará en desventaja, pero si todos estuvieran sujetos a las mismas regulaciones, nadie tendría esa desventaja competitiva.

Y de la misma manera, en un ambiente altamente competitivo, puede que te saquen del negocio si no contaminas y tu competencia terminará ahorrando dinero en dispositivos de control de contaminación. Pero claramente sería un país sumamente irracional si permitiera que eso pasara.

En los deportes, todos se benefician si existe la regla de usar un casco. Si usar casco fuera opcional, no querrías dañar la ventaja competitiva de tu equipo y pudieras estar dispuesto a arriesgarte a sufrir daño cerebral o incluso a morir. Así que hacerlo voluntario en un ambiente competitivo no es viable, pero si todos tienen que usar un casco entonces sigues teniendo un juego emocionante y competitivo sin el riesgo de sufrir daño cerebral o de morir.

En ocasiones, los negocios dan un paso al frente e intentan asumir roles que, tradicionalmente, le pertenecían al gobierno. Por ejemplo, Amazon entrando al ramo de la salud con Berkshire Hathaway y JPMorgan. ¿Qué opinas de este tipo de desarrollos?

Debemos tener la miente abierta. No hubo un decreto divino, al inicio de los tiempos, que indicara que el gobierno era el mejor proveedor de servicios médicos, pero tampoco significa que General Motors o Google lo sean. Debemos usar nuestra inteligencia colectiva y guiarnos por la evidencia de los experimentos para saber qué funciona y que no.

Ya sea que seas izquierdista y creas que el gobierno debe encargarse de todas las funciones, o de derecha y creas que el sector privado deba encargarse de todas las funcionas, claramente debe haber un intercambio y una división de labores. Y esa división puede cambiar con el tiempo, con los cambios que hay en tecnología y los cambios demográficos.

¿Qué iniciativa del sector privado o de los emprendedores es una fuerza para hacer cambios positivos en la sociedad actualmente?

Hay un movimiento llamado “capitalismo consciente” que intenta alcanzar los beneficios de la economía de mercado y la creatividad, el espíritu emprendedor y el conocimiento bien distribuido que viene con el capitalismo, mientras que son conscientes del hecho de que la reputación del capitalismo está hecha garras, especialmente entre la gente joven que incluso lo consideran una palabra sucia.

Cuando tienes compañías que se enganchan en ciertas prácticas destructivas como comprar políticos, hacer campañas para cambiar leyes en beneficio de ellos como individuos o engancharse en prácticas engañosas como la contaminación, éstas destrozan el concepto de capitalismo y envenenan sectores enteros de la población, poniéndolos en su contra. Y teniendo en cuenta los beneficios que puede tener el capitalismo, por lo menos el capitalismo con normas consensuadas socialmente y una regulación juiciosa, esto es una tragedia para todos.

Algunas personas de izquierda dicen que el “capitalismo consciente” es un oxímoron.

No debería de serlo, especialmente desde que conocemos la alternativa que es que las economías estén controladas o comandadas por los gobiernos, algo que es menos eficiente y menos humano.

¿Cómo pueden los emprendedores determinar si están resolviendo correctamente los problemas?

El gobierno juega un papel creando incentivos para que los emprendedores pongan su energía creativa en desarrollar tecnologías y negocios que puedan servirnos mejor en el futuro. Un ejemplo puede ser el precio del carbón. ¿Cómo vas a invertir en energía baja en hidrocarburos, en energía solar, en energía nuclear, en tecnología de baterías, en obtención y almacenamiento de carbón? Económicamente no es una buena apuesta en este momento, si hay abasto ilimitado de petróleo barato. Si el gobierno no fija el precio del carbón, algo que sólo el gobierno puede hacer, entonces la economía no pagará para invertir otras alternativas energéticas.

Elegir un problema para resolver no es un tema tecnológico, sino uno moral y político. Por decir algo, ¿qué es lo que deberíamos estar intentando hacer? Si el problema es simplemente maximizar el valor de las acciones el próximo trimestre, esto podría llevarnos a tomar decisiones diferentes a las que tomaríamos si tuviéramos que proveer al mundo con alternativas energéticas que no dependieran del carbón para extender la vida humana o la educación.

Puede que los emprendedores intenten incorporar la información y las investigaciones que hay disponibles para guiarse hacia decidir qué problemas resolver, pero el mundo sigue acelerándose y la desinformación es un gran problema actualmente. ¿Cómo pueden estar seguros de que están yendo tras los objetivos correctos?

Definitivamente tenemos que ser conscientes de nuestras limitaciones como analistas y como tomadores de decisiones. Hay una tendencia muy humana a sobrestimar nuestra habilidad para predecir el futuro, para confiar en autoridades carismáticas, y para confiar en nuestra intuición. Sesenta años de investigación psicológica muestran que todo eso puede ser previsto de una mejor forma si usamos fórmulas matemáticas relativamente simples. Confiamos demasiado en nuestra propia intuición.

¿Cómo combatimos eso?

Hay mucha gente haciendo negocios que están sobre influenciados por anécdotas y que confían demasiado en su intuición. Suele ser difícil distinguir entre correlación y causalidad, pero usar un poco de pensamiento estadístico puede hacer una gran diferencia. Esto sugiere que probablemente haya un potencial esperando ser descubierto, uno que, si dan un paso atrás de su intuición y piensan de una manera un poquito más científica, un poquito más crítica y un poquito más cuantitativa, pudieran aprovechar una gran cantidad de oportunidades escapando de sus propios prejuicios.

Keep Reading

Mexico Desconocido

12 cosas que hacer en Salamanca, Guanajuato

Te compartimos esta lista de cosas que hacer en Salamanca, para que aproveches cualquier fin de semana o puente y te lances a Guanajuato.
Cine Premiere

Andrew Lincoln en trilogía de películas The Walking Dead

Tras el reciente episodio, AMC sorprende: Andrew Lincoln regresará como Rick Grimes, ¡pero a una trilogía de películas The Walking Dead!
Altonivel

Facebook descubre error y da acceso a fotos de millones de usuarios

La empresa Facebook se disculpó este viernes por un "virus" que podría haber expuesto fotos no publicadas e información de los usuarios

More from Entrepreneur

Kim's expertise can help you become a strong leader, pitch VCs for capital, and develop a growth strategy.
Book Your Session

In as little as seven months, the Entrepreneur Authors program will turn your ideas and expertise into a professionally presented book.
Apply Now

Are paying too much for business insurance? Do you have critical gaps in your coverage? Trust Entrepreneur to help you find out.
Get Your Quote Now

Latest on Entrepreneur

My Queue

There are no Videos in your queue.

Click on the Add to next to any video to save to your queue.

There are no Articles in your queue.

Click on the Add to next to any article to save to your queue.

There are no Podcasts in your queue.

Click on the Add to next to any podcast episode to save to your queue.

You're not following any authors.

Click the Follow button on any author page to keep up with the latest content from your favorite authors.