Cómo matar una mala idea de negocio

El mejor momento para prevenir el fracaso de un negocio es cuando éste es apenas una idea que ronda tu cabeza.
Cómo matar una mala idea de negocio
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En los negocios, al igual que en la medicina, la prevención es mucho más sencilla y menos costosa que el tratamiento de la enfermedad.  De hecho, el mejor momento para prevenir el fracaso de un negocio es cuando éste es apenas una idea que ronda tu cabeza.

El siguiente es un proceso que sugiero para matar lo antes posible las malas ideas de negocios:

1. Investigación previa. Una de las formas más sencillas para identificar si es prudente o no continuar con cierta idea de negocio es investigar si alguien más en el mundo ya la ejecutó y cómo le fue. En ningún otro momento de la historia, como en la actualidad, hemos tenido acceso a tanta información acerca de los consumidores. Las redes sociales, los sistemas de gestión comercial tipo CRM (Customer Relationship Management) y las bases de datos hipersegmentadas (y alimentadas en tiempo real por las redes sociales) arrojan una gran cantidad de datos casi instantáneos. Aprovéchalos para entender mejor el potencial de tu idea de negocio.

2. Has una prueba piloto. Una forma de evitar caer en negocios que no debieron haber existido es construir una versión muy básica de tu producto o servicio y salir a la calle a preguntar a la gente su opinión e interés de compra. Sé que suena obvio, pero son muchos quienes pasan por alto este punto. Hay ocasiones en las que lo único que necesitas es hacer las preguntas indicadas a un número suficiente de personas y, desde luego, escuchar sus respuestas con atención. El experimento funciona mejor si lo aplicas con personas que no te conocen o que se caracterizan por ser brutalmente honestas. Otra alternativa, más simple e inmediata (también con mayor posibilidad de sesgo), es preguntar abiertamente en redes sociales qué les parecería X o Y producto. Mi manera favorita de poner a prueba una idea es hacer una campaña de crowdfunding (o fondeo colectivo) en sitios como Indiegogo o Kickstarter. Otra manera de validar una idea de negocio es simplemente hacer un video, subirlo a Youtube y ver qué tanta atención genera.

3. Iteración y aprendizaje. Mejora el producto o servicio y vuelve a ponerlo a prueba en el mercado.

4. Establecer métricas clave. Si has llegado hasta aquí y la idea de negocio sigue viva, es el momento de establecer un punto de referencia antes de lanzar el negocio. Investiga los datos históricos de lanzamientos de productos nuevos y determina qué tipo de objetivos deseas establecer. Establece dos o tres métricas clave para juzgar el desempeño del negocio, y si no logras tus objetivos, es un buen momento para repensar si continuar con la empresa o no.

5. Trabaja para el éxito, pero reconoce la posibilidad de fracaso. Si decides seguir adelante, da siempre tu máximo esfuerzo y has todo para garantizar el mejor resultado posible. Sin embargo, recuérdale constantemente a tu equipo que a veces el mercado reacciona de formas misteriosas e inesperadas y todo puede suceder.

6. Gratitud. Si el proyecto fracasa, agradece a todos los que trabajaron en él. Dales las gracias como grupo e individualmente.

7. Aprende del fracaso. Realiza una reunión postmortem para descubrir qué salió mal y qué podría hacerse de manera diferente "la próxima vez".

8. ¡A lo que sigue! Detener este proyecto no es el fin del mundo. De hecho, al hacerlo, tendrás más tiempo, energía y recursos para probar otro proyecto, uno que podría tener éxito.

*Extracto del libro Sobrevivir al fracaso, disponible en Amazon.com

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