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Corrupción

El CEO de una escuela culinaria desapareció con miles de dólares en colegiaturas

La escuela PlantLab informó que Adam Zucker - un ex colega del famoso chef Matthew Kenney - está fuera de contacto. Ya canceló las próximas clases.
El CEO de una escuela culinaria desapareció con miles de dólares en colegiaturas
Crédito: Cortesía de PLANTLAB
Entrepreneur Staff
Associate Editor
6 min read

El famoso chef Matthew Kenney es alabado en todo el mundo por sus logros en la escena de la comida vegana. El empresario de alimentos basado en plantas opera 24 restaurantes en ciudades de todo el mundo, desde Nueva York hasta Al Janabiyah, Baréin. Es autor de 13 libros, desarrollador de cursos de cocina en línea basados ​​en plantas en todo el mundo y ganador de dos nominaciones al Premio James Beard.

Pero Kenney no es ajeno a los problemas financieros: ha enfrentado embargos y demandas en una serie de estados, incluidos Nueva York, California, Florida, Oklahoma y Maine.

Ahora, parece que los problemas financieros y legales de Kenney se extienden a su círculo más cercano. Su antiguo colega Adam Zucker, el CEO de PlantLab, una marca de escuelas culinarias de todo el mundo que antes pertenecía a Kenney, está desaparecido. Nadie de la compañía sabe dónde está o cuándo regresará, aunque según el Departamento de Policía de Nueva York no se han presentado denuncias de personas desaparecidas con ese nombre en 2018. El asunto más acuciante: Zucker controla las finanzas de la empresa con total autonomía y, al parecer, no tiene supervisión alguna.

El miércoles por la mañana, el equipo de admisiones de PlantLab envió un correo electrónico a sus clientes informándoles de la ausencia de Zucker y la cancelación de sus próximos cursos, algunos de los cuales costaron hasta 6,000 dólares.

"Es nuestro pesar informarles que todos los cursos en todas las ubicaciones se cancelan hasta nuevo aviso", indicó la compañía en el correo electrónico, que fue revisado por Entrepreneur. "Todo el equipo de PlantLab no ha podido ponerse en contacto con el CEO, Adam Zucker, desde el martes 21 de agosto de 2018 a las 11:15 a.m. PST. Adam Zucker es el único propietario de PlantLab y la única persona responsable de todas las finanzas y pagos de inscripción. Debido a estos factores, no podemos continuar impartiendo clases".

Un estudiante en Nueva York, que pidió permanecer en el anonimato, pagó más de 4,500 dólares por próximos cursos en Barcelona y Bali. "Estoy decepcionado y espero poder recuperar mi dinero", dijo.

Llamamos y mandamos correos electrónicos el miércoles a PlantLab y al propio Zucker no recibieron respuesta. Incluso encontramos lleno el correo de voz de su celular. 

En una entrevista con Entrepreneur, Kenney dijo que había licenciado su propiedad intelectual a Zucker a través de PlantLab hace más de un año. "Tenemos cero participación", dijo sobre la compañía. "No tengo ni idea de dónde está".

La firma Matthew Kenney Cuisine dijo en un comunicado a Entrepreneur que la empresa no había estado involucrada con la academia desde su venta, salvo por un acuerdo de licencia que PlantLab incumplió. "También estamos enfrentando pérdidas debido a los problemas de PlantLab y estamos explorando todas nuestras opciones en este momento", dijo la compañía. "Cuando tengamos una comprensión completa de la situación, tomaremos las medidas apropiadas. Sin embargo, en este momento, tenemos aún menos conocimiento sobre esta situación que los estudiantes cuyas clases se cancelan y otros que se ven afectados por esto ".

El miércoles, el sitio web de PlantLab no mencionó la confusión de la compañía, pero si haces clic en "inscribirse" para un curso en línea Kenney sale en un error 404 de "página no encontrada". Las cuentas de redes sociales de la compañía no mencionan la desaparición de Zucker al momento de escribir este artículo.

Esta no es la primera vez que estudiantes culinarios conectados a una de las empresas actuales o anteriores de Kenney quedan atrapados en el fuego cruzado de problemas financieros y legales.

En junio de 2017, Kenney vendió activos de Matthew Kenney Culinary Academy, parte de su amplio imperio basado en plantas, a su ex-COO y CEO interino, Zucker, quien luego transfirió las escuelas culinarias a una nueva compañía con un nuevo nombre: PlantLab. Durante la transición repentina, a los estudiantes que habían pagado por adelantado hasta 5,500 dólares por matrícula se les notificó que su próximo curso había sido cancelado. Esto afectó a unos 30 estudiantes que fueron reembolsados ​​eventualmente, dijo Kenney en una entrevista con Entrepreneur.

Cerca de seis meses antes, las perspectivas futuras para Kenney y su negocio eran un poco diferentes.

En diciembre de 2016, un artículo eliminado de Forbes, ahora solo disponible en el sitio web de Matthew Kenney, corría con el titular: "Conoce al hombre que está construyendo un imperio de miles de millones de dólares basado en plantas". En el artículo, Zucker y Kenney afirmaban que las empresas de restaurantes y hostelería de la marca generarían 15 millones en ingresos durante los próximos 12 meses, y Kenney dijo que esperaba recaudar 100 millones en ingresos para el 2021. En ese momento, su academia culinaria había graduado cerca de 6,000 estudiantes, Kenney le dijo a Entrepreneur.

Después de la venta a Zucker, PlantLab eliminó el nombre de Kenney del sitio web a excepción de una lista de cursos de cocina en línea desarrollados por el famoso chef. De hecho, en la sección "equipo de liderazgo" del sitio web de la nueva compañía, solo aparece una persona: el CEO Adam Zucker. Incluso allí, está envuelto en el misterio con una sola frase que sirve como biografía: "De Nueva York".

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