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Historias Entrepreneur

Bridgefy, la startup mexicana que te dejará pedir un Uber o recibir una alerta sísmica sin internet

Jorge Ríos, Diego García y Roberto Betancourt diseñaron una tecnología capaz de hacer funcionar cualquier aplicación sin conexión a internet a través de bluetooth y ahorrando la batería de tu celular.
Bridgefy, la startup mexicana que te dejará pedir un Uber o recibir una alerta sísmica sin internet
Crédito: Cortesía: Bridgefy
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El destino se encargó de reunir a Jorge Ríos, Diego García y Roberto Betancourt para emprender a bordo de un autobús, que partía de la Ciudad de México rumbo a San Antonio Texas para participar en una competencia de tecnología. Durante los tres días que duró el viaje, desarrollaron una tecnología para enviar imagenes de un celular a otro sin conectarse a internet.

Ese fue el inicio de lo que hoy es Bridgefy, la startup mexicana que hace posible que las aplicaciones móviles funcionen sin conectividad Wi-Fi. Para esto, los emprendedores diseñaron un software que las compañías de las grandes apps integran directamente en su sistema para que los dispositivos móviles se conecten entre sí a través de un algoritmo y vía bluetooth a una distancia de 100 metros, casi el tamaño de un campo de fútbol, en lugar de pasar la señal por un satélite o internet.

Con esta innovación, un solo dispositivo puede enviarle información a todos los demás equipos offline que están a su alrededor, sin que utilice batería de forma innecesaria y sin que llegue a la persona equivocada, incluso cuando el aparato no tiene servicio. El único requisito es que el usuario tenga activado el bluetooth en su celular e instalada una de las apps con la tecnología de Bridgefy integrada, dice Jorge Ríos, director y cofundador de la startup.

Por medio de esta solución se podría atender a los 40 millones de mexicanos que aún no tienen acceso a internet, de acuerdo con una encuesta realizada por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI). Además, las compañías propietarias de las apps podrían mejorar su servicio, sumar clientes y agrandar su mercado.

APUESTA GANADORA

De hecho, SkyAlert será la primera firma en incorporar esta tecnología en los próximos meses para que los usuarios recibirán alertas sísmicas sin necesidad de conexión a internet. Jorg explica que esta nueva modalidad funcionará de la siguiente manera: Antes de un sismo, los usuarios que están conectados recibirán la alerta y su teléfono móvil la enviará a los dispositivos cercanos sin internet, y estos a su vez seguirán distribuyéndola hasta formar una red. 

Después del siniestro, la app de SkyAlert enviará una notificación preguntando si el usuario está bien, y enviará la respuesta a través de internet a una lista de contactos que puede personalizar. En caso de no contar con internet, la respuesta se enviará a las personas de alrededor que estén utilizando Bridgefy y será distribuido hasta que la tecnología encuentre un dispositivo conectado a internet para que pueda enviarla a las personas más cercanas como familiares y amigos.

Esta aventura emprendedora inició en 2014 a bordo del autobús en el que viajaban. Decidieron llevar su invento al siguiente nivel, por lo crearon la app Bridgefy que permite intercambiar mensajes de texto sin internet y que actualmente cuenta con más de 300,000 usuarios con presencia en Medio Oriente, Asia, Estados Unidos y especialmente México.

Al ver que esta tecnología era viable y tenía mercado, viajaron a San Francisco en busca de inversión para desarrollar este producto. Ahí vivieron durante seis meses en un hostal a cambio de ayudar en diferentes labores del inmueble mientras conseguían inversión, hasta que un día se dieron cuenta de que en el mismo edificio se hospedaba un grupo de inversionistas, a quienes Jorge les presentó su pitch en 30 segundos cuando estos hacían sus maletas para retirarse del lugar.

“Les dije que nosotros podemos hacer que las apps funcionen sin internet y que vamos a desarrollar tecnología para que apps como Uber, Tinder o Messenger funcionen sin internet y puedan subir sus ingresos”, recuerda Jorge. Y consiguieron la inversión, pues levantaron 100,000 dólares con los que regresaron a la Ciudad de México para contratar a cuatro ingenieros y empezar a construir el producto. Más tarde se dieron cuenta de que el público no iba a dejar de usar las apps más populares para utilizar Bridgefy, por lo que buscaron una forma de incorporar su tecnología en esas apps. 

Así fue como crearon el software Bridgefy SDK que venden a las compañías bajo el modelo de licencia, en donde cobran un centavo de dólar por cada usuario que la utiliza cada mes. “Integrar la tecnología es gratis, solamente te cobramos cuando la estás usando”, asegura Jorge. En 2016 levantaron su primera ronda de inversión a través de la plataforma de financiamiento colectivo ArkAngeles, integrada por varios fondos, capital que utilizaron para desarrollar tecnología, seguir operando y crecer la startup.

Sin duda el camino no ha sido fácil para estos emprendedores. Uno de los grandes retos fue mantenerse motivados cuando no sabían si la tecnología estaba lista para venderse y si sobreviviría en el mercado o no a pesar de que ya tenían inversión y reconocimientos en diferentes medios de comunicación. Otro de los desafíos fue conseguir inversión, sobre todo en México, porque muy pocos fondos apuestan en la creación de empresas desde cero y la mayoría pide como requisito cierto número de ventas, señala Jorge.

De superar los retos que vengan en el futuro, la meta de Bridgefy es comprobar que esta tecnología puede aumentar los ingresos para una aplicación, implementarla en instituciones como la Cruz Roja a nivel mundial, o en grandes compañías como Messenger, WhatsApp, Tinder, o Uber a quien ya le presentaron un demo en las instalaciones de California.

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