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El emprendedor que encendió los reflectores del nuevo cine mexicano

En medio de una apatía por el cine mexicano, Santiago García logró abrirse paso con su productora Ítaca Films. Hoy opera en México, Estados Unidos, Brasil y Colombia.
El emprendedor que encendió los reflectores del nuevo cine mexicano
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español en Inspark
8 min read
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Santiago García siempre soñó con ser cineasta. Desde que era pequeño realizaba sus propias películas; mezclaba las cintas de Pedro Infante con las de Cantinflas en dos videocaseteras. Esa creatividad fue su boleto para entrar como productor a la industria del séptimo arte. Y lo hizo como los grandes, pues encendió uno de los reflectores que iluminaron el nuevo cine mexicano con Ítaca Films, la casa productora que fundó en 2010 con Alex García, quien ya no opera en la empresa.

En los ocho años que lleva en el mercado, esta empresa ha realizado cine, televisión, documentales, comerciales y videoclips con distintos cineastas mexicanos y para compañías como Netflix y HBO, desde la selección de historias hasta la comercialización de los filmes. Incluso ha participado en la producción de cintas internacionales como Transformers: The Last Knight, y Fast & Furious 8.

La apuesta de Ítaca Films es producir cine mexicano, pero bajo el entendido de que este no es un género sino que también puede haber películas mexicanas de acción, terror o aventura. Además, Santiago explora nuevas líneas de negocio entorno a esta industria con el concepto de hospitality, con Deco Housing, un espacio para hospedar a las celebridades de la pantalla grande, y el restaurante Roma Bistrot.

Además, abrió un foro de filmaciones y un salón para happenings; cuatro negocios que fortalecen su modelo y que instaló en la colonia Roma de la Ciudad de México para hacerla crecer junto con su empresa.

“Si te equivocas, no dramatices. Aprende de los errores y evoluciona hasta que seas mucho mejor que antes” / Santiago García Galván, CEO de Ítaca Films.

Inicio del rodaje

Cuando Santiago incursionó en la industria del cine, no tenía background empresarial ni cinematográfico, pero sí mucha creatividad y un gran espíritu emprendedor. De hecho, empezó a producir discos musicales para sus amigos siendo un adolescente y más tarde conciertos en Querétaro. “Me veían con cara de niño y no me creían capaz”, recuerda. Pero supo que quería emprender hasta que tuvo la oportunidad de participar como asistente de producción en la cinta Once Upon a Time in Mexico, estrenada en 2003.

Después decidió profesionalizarse estudiando cinematografía y artes visuales en Madrid, además de un master de negocios de entretenimiento. Esto lo impulsó a crear varias productoras antes de Ítaca Films, que cerraron luego de un fugaz esplendor. Pero estos tropiezos no lo detuvieron; en 2010 se asoció con Alex para darle vida a Ítaca Films.

Santiago arrancó el negocio en medio de una sequía en el cine mexicano. Y es que todavía no tenía credibilidad porque el público aún lo identificaba con la época del cine de ficheras y luchadores, comenta. En ese momento, la producción y el consumo también eran menor, considerando que en 2010 se estrenaron 56 películas mexicanas, en comparación con las 89 de 2017 que tuvo más de 22 millones de espectadores, según la Cámara Nacional de la Industria Cinematográfica (Canacine).

La historia como eje central

Esta situación también afectó el lanzamiento de Tequila: Historia de una Pasión, una de las primeras películas que hizo Santiago y que fracasó después de estrenarse en 2011. “No era el momento de lanzarla, porque el cine mexicano estaba tratando de renovarse con nuevas historias, que con el paso del tiempo se convirtieron en el nuevo cine mexicano”, señala el productor.

El reto fue convencer al público de que le dieran una oportunidad a las producciones mexicanas. Ítaca Films pudo hacerlo; empezó a ganar mercado llevando a la pantalla grande historias originales y frescas. Y es que Santiago advierte, “si el relato no es bueno, difícilmente tu película va a tener éxito”.

Así fue como Ítaca Films fue creciendo al grado de abrir oficinas en México, Estados Unidos, Brasil y Colombia. Hasta la fecha ha realizado más de 60 películas y desarrolla 13 más que estarán en cartelera en el mediano plazo.

La industria cinematográfica en México también progresó. Desde 2011 nuestro país empezó a producir más de 100 películas al año. Tan sólo en 2017 se rodaron 176 cintas, la cifra más alta en la historia del cine mexicano, de las cuales 80 se hicieron con financiamiento privado y 96 con los fondos del Instituto Mexicano de Cinematografía (Imcine).

Una estrategia 360

Pero para tener éxito en la producción del séptimo arte es fundamental contar con un plan de marketing enfocado a la distribución y exhibición de los filmes desde que comienzan a rodarse. De ahí la importancia de hacer una buena promoción, ya sea en redes sociales, salas de cine o televisión con tráilers que incluso tengan escenas grabadas especialmente para atrapar al público antes del estreno.

Pero más allá de ver si una historia es buena o mala, hay que preguntarse también cómo se va a distribuir una cinta para que más personas la vean. Para lograrlo, cuando Alex y Santiago comenzaron con Ítaca lanzaron a su vez Latam Pictures, una distribuidora.

Adicionalmente, es imperativo contar con un plan financiero para controlar los gastos en cada una de las etapas de una cinta, desde la preproducción hasta la comercialización de los filmes. Santiago reconoce que este aspecto fue una de las fallas que tuvieron en Tequila: Historia de una Pasión.

Diversificación como estrategia

Aunque las películas más taquilleras de Ítaca son las de comedia, e incluso las que más han brillado en el nuevo cine mexicano, Santiago sugiere no enfocarse en un sólo género y empezar a producir contenidos para cada segmento del mercado. De hecho, se asoció con la casa productora Memento Memory para desarrollar historias propias con sello de drama.

El surgimiento de plataformas de streaming como Netflix, también representa una oportunidad para que las casas productoras diversifiquen los contenidos y produzcan más, dice por su parte Tábata Vilar, directora general de Canacine.

La experta advierte que ante esta situación, “las casas productoras tendrán que realizar mejores audiovisuales para que la audiencia prefiera ir al cine, en lugar de ver una serie en casa aunque la experiencia sea distinta”, puntualiza.

Al respecto, Santiago advierte que existe el riesgo de que la industria del cine se convierta en una maquiladora de contenidos para atender la demanda de nuevas plataformas de streaming, por lo que el reto es hacer producciones de mayor calidad con historias originales y que tengan una identidad propia.

Pero antes de abrir una casa productora o dirigir una película, Santiago sugiere a los emprendedores que quieren incursionar en esta industria, que primero trabajen en una empresa de producción audiovisual o dirijan un cortometraje. Así podrán conocer los problemas que se viven en el ámbito, generar contactos y aprender a hacer sinergia con otras personas, una cualidad que deben tener.

Sala de oportunidades

Vilar, de Canacine, considera que la industria del cine en México tiene gran potencial para seguir creciendo, y que existen grandes oportunidades para emprender con soluciones más creativas en el área de producción, distribución, exhibición y proveeduría. Ya sea con productos y experiencias con realidad virtual, distribuidores que lleven el cine mexicano a otros países, innovación de contenidos de corta duración para soportes como YouTube, o incluso ideas para atender al segmento del mercado que no tiene acceso a las salas de cine. Recuerda que solamente el 20% de la población asiste al cine.

Ítaca Films es una de las empresas que han apostado por el cine hecho en México, y que le han dado un voto de confianza a las historias escritas por mexicanos. El siguiente paso, dice Santiago, es seguir creciendo con nuevas líneas de negocio siempre enfocadas en la cinematografía, innovar en el mercado de las apps, impulsar a los creadores y directores de contenidos, además de hacer grandes producciones que lleven a México a la pantalla grande en todo el mundo.

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