La receta que usó este emprendedor para conquistar a los mexicanos con auténtica cocina venezolana

Órale Arepa nació hace cinco años de la mente de dos venezolanos en México que querían fusionar su cocina con la gastronomía mexicana. Después de varios intentos encontraron que esta estrategia estaba equivocada.
La receta que usó este emprendedor para conquistar a los mexicanos con auténtica cocina venezolana
Crédito: Cortesía Orale Arepa
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Fracasar es tan común, que más allá de ser el fin para una empresa, representa la oportunidad para levantarse y reinventar la fórmula. Para Jorge Udelman, un fracaso lo llevó a crear uno de los restaurantes de comida venezolana más representativos de la Ciudad de México, gracias a su sazón casero.

Hace 10 años, Jorge y su esposa Andreina, radicaban en su natal Venezuela cuando sorpresivamente, ella recibió una oferta de trabajo en México. La decisión de dejar su país no fue fácil, pero el apoyo de Jorge -chef de profesión- permitió que la pareja viajara a nuestro país para hacer una nueva vida.

“Yo puedo cocinar en cualquier lado”, recuerda Jorge, quien a los pocos meses consiguió trabajo como chef ejecutivo en un restaurante de la Ciudad de México, donde se adentró en la búsqueda de proveedores y lugares para comprar los mejores ingredientes para cocinar.

Año y medio después, Jorge se sentía listo para abrir su propio restaurante en la colonia Condesa, un proyecto que fracasó al poco tiempo de cortar el listón. El emprendedor atribuye este fallo a “una falta de madurez” y por haber empezado a emprender sin tener un plan sólido que sustentara su propuesta.

Pese a que, en este proyecto, Jorge había puesto casi todos sus ahorros, sabía que no podía quedarse de brazos cruzados, ya que ahora era padre de dos hijos.

¿Cuál fue la receta que siguió este chef? A continuación, te presentamos algunos “ingredientes” clave con los que pudo triunfar en el mercado mexicano.

Imagen: Cortesía Orale Arepa

1. Define tu concepto

Apostar por un restaurante dirigido a los venezolanos en México, pudo ser el camino seguro, pero Jorge y Héctor querían “llegarle a los mexicanos”, afrontando el reto de competir con su gastronomía, considerada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Unesco.

El concepto original de ese primer restaurante llamado JU (por las iniciales del emprendedor) estaba inspirado en una fusión de cocina venezolana con gastronomía mexicana. La arepa es el platillo base de la comida venezolana hecho con harina de maíz, de forma circular y relleno de algún guisado.

Crearon arepas de cochinita pibil y birria, sin embargo, notaron que estos ingredientes, sorpresivamente no atraían a los mexicanos ¿La razón? ellos preferían comer estos platillos en lugares típicos.

Así que después de analizar diversas opciones, optaron por ofrecer comida 100% venezolana con insumos e ingredientes provenientes de distintas regiones de México, como quesos michoacanos y chiles de Yucatán, por ejemplo.

“Ha sido mucho estudio de los productos y las regiones para encontrar de dónde traerlo y que el sabor sea el correcto para mantener la esencia de cada platillo; así fue como comenzamos a crecer”, cuenta.

Imagen: Cortesía Órale Arepa

2. Prueba tu mercado

Con el poco capital que recuperó cuando quebró su primer restaurante, el emprendedor montó un food truck de arepas que recibió el nombre de Órale Arepa por idea de Andreina. “Queríamos darle un acento mexicano a la gastronomía venezolana y lo quisimos plasmar en el nombre”.

Notaron que la palabra ‘órale’ es un modismo muy frecuente entre los mexicanos, que se usa principalmente para demostrar asombro y aprobación, así que lo incluyeron como una fusión y cercanía con México.

Con gran aceptación, a lo largo de dos años, Órale Arepa hizo alarde a otro significado de la palabra y ‘se movió’ a distintas ciudades del país y en ferias o eventos privados pudieron probar los platillos venezolanos con ingredientes de origen mexicano y ajustar su menú para garantizar la satisfacción del paladar del consumidor mexicano.

En un inicio la clientela era 80% venezolana y 20% mexicana, hoy esta cifra se invirtió y los mexicanos llegan a Órale Arepa con la intención de probar auténticos platillos venezolanos.

“Comprendimos que el público mexicano sí es muy arraigado a su cultura, así que decidimos apegarnos a la nuestra y mostrarla tal como es, creo que eso fue bastante aceptado y muy bien recibido”.

3. Suma socios

La motivación estaba al máximo, pero Jorge aún seguía con la “espinita clavada” de su fracaso anterior, así que decidió abrir un nuevo restaurante en un local de la colonia Polanco, pero sin dejar de operar el food truck.

 “En aquel entonces comenzó una fuerte migración de venezolanos hacia México, eso permitió que nuestro negocio creciera y era el momento oportuno para volver a la idea del restaurante”, recuerda Jorge.

El reto era grande, así que esta vez no quería hacerlo solo e invitó a Héctor Márquez Barrios, un compatriota y amigo venezolano que también vivía en México y compartía su amor por la cocina y los negocios.

Imagen: Cortesía Orale Arepa

4. Comunica tu propuesta de valor

Así como el nombre tiene la intención de unir a México con Venezuela, el logo también es parte fundamental para dar a conocer su propuesta de valor.

El diseño fue elaborado por la artista venezolana Andrea Ayala, se compone por cinco círculos que representan arepas, la primera está marcada con las tres líneas que deja marcada la parrilla cuando se cocina y, las otras cuatro, integran elementos prehispánicos, inspirados en la simbología azteca y en los tejidos artesanales de Oaxaca.

Imagen: Cortesía Órale Arepa

Otro de sus diferenciadores y clave de éxito, radica en la experiencia de sus comensales. “La idea es brindar un trato más casero, que no intimide a entrar, sino que sientas un ‘apapacho’ con comida rica, tal como si llegaras a casa de la abuela”.

Gracias a esto, Órale Arepa se ha convertido en un sitio que recibe a los mismos clientes hasta dos o tres veces por semana. De acuerdo con Jorge, “regularmente visitas un restaurante cada dos meses, hemos logrado que aquí vengan muy seguido por nuestro enfoque, que te invita a volver hasta por un agua”.

5. Sé constante y muestra pasión en lo que haces

En este ambiente íntimo, Órale Arepa atiende a 45 clientes de manera simultánea, y en un día reciben de 150 a 500 personas.

 “Ahora soy más cauteloso, en mi primer restaurante me fui con un proyecto gigantesco, hoy analizo mucho más”, recuerda Jorge, que asegura que antes su preocupación era tener lleno el lugar y hoy su principal motivación es descubrir cómo lograr que la gente que los visita, se vaya más feliz de lo que llegó y eso “sólo se logra con amor”.

Con cinco años de operaciones, Órale Arepa mantiene dos líneas de negocio, la primera el restaurante con un 80% de sus ingresos y el food truck con un 20%, dedicado a eventos privados y servicios de catering.

“Buscamos una experiencia completa, buena comida, buen servicio y buen ambiente”, cuenta Jorge, quien agrega que “la perseverancia y constancia la sazón de esta receta para arriesgar y reinventarse ante las dificultades”.

Imagen: Cortesía Órale Arepa

6. Evalúa tus planes de expansión

Parte importante de su crecimiento, también ha sido gracias a que Venezuela está constantemente en la mente de la gente. “La situación política y económica que estamos viviendo en Venezuela impulsa a que más gente quiera conocer sobre nuestra cultura”.

Entre los planes a futuro para la empresa está la apertura de una segunda sucursal en Santa Fe y otras tres unidades en la Ciudad de México; por ahora están en la etapa de investigación para encontrar ubicaciones.

Los emprendedores están abiertos al cambio, ya que además de crecer con más sucursales, no descartan la posibilidad de desarrollar un nuevo modelo de negocios replicable, ya sea como franquicia o por medio de la creación de un holding de restaurantes para una mayor estabilidad.

Jorge afirma que, en cualquier emprendimiento, todo se basa en prueba y error, pero nunca dejar de atreverse.

“Cuando abrimos el primer restaurante había mucho ego en los platillos, hoy la visión es hacer algo sin pretensiones, y así hemos captado a clientes más frecuentes”.

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