Por qué los hoteles sustentables son el futuro del turismo

El hotel Hacienda Tres Ríos está, literalmente, construido sobre bases de sustentabilidad, debido a que en su edificación se utilizaron más de 700 pilotes para elevar la estructura y no interferir con el flujo natural de los humedales.
Entrepreneur Staff
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Turismo sustentable y/o sostenible, turismo inteligente, turismo responsable son conceptos que desde varios años han delineado lo que debe ser la hoja de ruta del turismo, tomando en cuenta los 1.323 millones de personas viajando alrededor del mundo.

El concepto de turismo sustentable, si bien ha sido definido conceptualmente por la Organización Mundial del Turismo (OMT) desde el año 2004, sigue siendo un concepto confuso porque se suele asociar con segmentos de mercado como el turismo de bodas, el turismo de sol y playa o el turismo de reuniones. Sin embargo, el turismo sustentable refiere a una serie de acciones aplicables para lograr un equilibrio entre lo ambiental, lo económico y el ámbito social, componente de la sustentabilidad.

De esta manera, un turista puede asistir a una boda sin dejar de ser un turista responsable, si en este evento se implementaron buenas prácticas para reducir, por ejemplo, la generación de residuos. Remitiéndonos a la definición de Naciones Unidas el desarrollo sostenible, “permite satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas”.

Pero ¿por qué los hoteles habrían de aplicar estas acciones y cuáles son los beneficios? La principal respuesta está en los millones de personas que han dejado de ser turistas para convertirse en viajeros conscientes de que su viaje puede influir, positiva o negativamente, en los destinos que visita.  También del lado de la industria turística, cada vez más hoteles implementan un modelo de operación sustentable, tanto por los beneficios económicos que genera, como por el compromiso ambiental y social con los destinos donde radican. 

En la Riviera Maya encontramos un ejemplo de cómo un hotel puede implementar acciones que contribuyen a que el turismo sea una herramienta para el desarrollo. El hotel Hacienda Tres Ríos está, literalmente, construido sobre bases de sustentabilidad, debido a que en su edificación se utilizaron más de 700 pilotes para elevar la estructura y no interferir con el flujo natural de los humedales, explica Gabriel Santoyo, director de Desarrollo Sustentable de la marca Sunset World. La azotea del hotel está tapizada por 510 paneles solares para el calentamiento de 58,000 litros de agua por día, así los huéspedes pueden disfrutar de agua caliente generada por energía limpia.

Hacienda Tres Ríos es pionero en la implementación de un ambicioso programa de reducción de consumo de electricidad mediante el reemplazo de luminarias por sistemas LED; instalación de chiller de alta eficiencia, reemplazo de minisplit estándar por minisplit inverter, uso de termostatos para el control de temperatura de las 257 habitaciones con sensores de presencia.

Gabriel Santoyo explica que este programa fue implementado en los cinco hoteles de Sunset World, generando ahorros medidos de energía eléctrica. Con este tipo de acciones Sunset World redujo 35% el consumo de electricidad, lo que equivale a haber cerrado los hoteles durante cuatro meses; el uso de combustible disminuyó 32% equiparable a dejar de usar 100 automóviles durante un año, y en materia de CO2 el resultado es 32% menos emisiones, equivalente a dejar de talar 23 mil árboles, lo que convierte al hotel en un ejemplo a la vez que representa un avance hacia un modelo sustentable a favor del medio ambiente y la calidad del servicio hacia los huéspedes.  Es así como la sustentabilidad se refleja en el aspecto económico.

En lo ambiental, Hacienda Tres Ríos puede presumir de contar con un parque natural para el disfrute de sus visitantes. Esta área verde es hogar de más de 90 diferentes especies de animales terrestres y más de 120 especies de plantas en los ecosistemas de selva, manglar y duna. El Parque Natural Tres Ríos se recorre a través de senderos que conducen a 10 cenotes de agua transparente. Uno de estos cuerpos de agua circula en forma de río durante varios metros hasta encontrarse con el mar, un espectáculo que solo es posible gracias a los esfuerzos de conservación del hotel y su compromiso de sustentabilidad más allá del aspecto económico.

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