Startup de la semana

Estos hermanos empezaron a vender seguros con una sección amarilla. Hoy son dueños de una empresa que da empleo a más de 600 personas.

Ahorra Seguros: la startup que vende seguros hasta el pueblo más recóndito del país y con grandes descuentos.
Estos hermanos empezaron a vender seguros con una sección amarilla. Hoy son dueños de una empresa que da empleo a más de 600 personas.
Crédito: Cortesía Ahorra Seguros
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Iñaki y Santiago Pérez son hermanos. En 2010 cada uno tomó una sección amarilla, empezó a llamar por teléfono y vender seguros de autos. Ahora son dueños de una empresa de más de 600 colaboradores. Se trata de AhorraSeguros.mx, el cotizador de seguros más grande de México y Latinoamérica, según su presentación en Twitter.

Ahorra Seguros te ayuda a ahorrar hasta el 50% al momento de comprar un seguro automotriz, médico, empresarial, hogar u otros y con las mejores aseguradoras. Esta plataforma fue premiada por Google porque logró mejorar la velocidad de carga de su sitio web.

Para estos emprendedores lo más importante es creer en tu proyecto y en ti mismo. No darse por vencido. Porque hubo muchas veces en que dijeron: “Esto no va a ser posible”, “está muy difícil”, “la competencia es muy grande”, etc. ¿Y cómo consiguieron consolidar una compañía exitosa? No quitaron el dedo del renglón y realmente fueron mejorando cada proceso de su negocio.

Ahorra Seguros comenzó sin ningún financiamiento y sigue así hasta el día de hoy. Reinvierten constantemente sus propios recursos para poder crecer su empresa.

“Yo les diría a los emprendedores que sólo necesitan un escritorio en casa, una computadora, Internet y un teléfono para lograr cosas extraordinarias que antes ni siquiera imaginábamos”, dice Iñaki. 

En 2010 Iñaki y Santiago se dieron cuenta que todavía se mandaban pólizas por mensajería en una época en la que ya existía el correo electrónico. Y como ese ejemplo, vieron muchas cosas que se podían hacer mucho más ágiles incorporando tecnología a la venta de seguros de autos, que era lo que vendían en un principio y ahora ya comercializan más opciones de seguros.

La industria de seguros de México es poco eficiente –aseguran-. Es un sector que ha estado parado durante muchos años sin tener grandes innovaciones. “Lo que hemos venido a hacer es romper por completo la forma en cómo se vendían seguros que era a través de agentes que iban de puerta en puerta. Nosotros lo que intentamos es masificar la venta de seguros con los medios digitales ofreciéndole al cliente rapidez y un mejor precio”, explica Iñaki.

Para estos emprendedores es muy importante tener muchas ganas de mejorar algo; así como creer en tus colaboradores e invertir constantemente en capacitación para que se pongan la camiseta. Hoy Ahorra Seguros crece a niveles de más del 50%, es decir, traen un crecimiento súper veloz. Esperan crecer en 2019 en un 50% y así también los siguientes cinco años.

Un dato interesante es que únicamente el 30% de los vehículos están asegurados en México. Iñaki y Santiago Pérez quiere que ese 70% restante sea cada vez más pequeño. “Con Ahorra Seguros hasta la persona que se encuentre en el pueblo más recóndito del país, si tiene Internet puede comprar un seguro con descuentos”, afirman.

Las tres mejores lecciones aprendidas

Los fundadores de Ahorra Seguros dicen que son como el agua y el aceite. Desde luego que eso les ha generado muchos roses, porque tienen maneras de pensar completamente diferentes. Sin embargo, ambos están dispuestos a sacrificar su punto de vista por el bien de la empresa. Aquí comparten para el lector de Entrepreneur lo que han aprendido en este caminar como emprendedores.

1. Buscar una necesidad que resolver

Hay que encontrar qué es lo que queremos solucionar. ¡Problemáticas en el mundo hay muchas! ¿Cómo identificar lo que se puede mejorar? Alejandro Dumas decía: “Quien lee sabe mucho; pero quien observa sabe todavía más”.

2. Pensar en grande

Hoy en día ninguna empresa puede conformarse en pensar y actuar de manera local, sino global. Todos los emprendedores tienen que ver qué están haciendo otras compañías alrededor del mundo. Los estadounidenses “lanzan cuetes a la luna”, porque haciendo lo que parece loco se logran grandes cosas.

3. No darse por vencido nunca

Lucha por tu idea porque siempre habrá gente que te desanime. Tienes que ir contra corriente y decir: “Mi proyecto vale y estoy dispuesto a demostrarlo”. En este proceso es necesario que de verdad creas en ti mismo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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