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Entrevista Exclusiva

Levantar capital NO te hace exitoso: Luis X. Barrios

Para el cofundador de The Pool y la comunidad de inversionistas Arkangeles, un emprendedor solo fracasa cuando se da por vencido.
5 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Luis X. Barrios comparte nombre con su papá, el fundador de la cadena de hoteles City Express. Tal como él, hace seis años eligió “vivir unos pocos años como nadie quiere, para disfrutar del resto de la vida como nadie puede”. Es decir, optó por el camino emprendedor a pesar de su background corporativo, jurando no regresar aunque se muriera de hambre.

Su primer hit fue en 2013 con The Pool, uno de los primeros coworking del país. En 2017 rompió de nuevo paradigmas cofundando junto con el venezolano Alejandro Morante, Arkangeles, una comunidad de inversionistas que se apalanca en el crowdfunding para apoyar startups de base tecnológica, que además aporta inclusión y educación financiera a los inversionistas y que a la fecha ha fondeado a 27 compañías.

Entrepreneur en Español ha seguido sus pasos desde el inicio. Y una vez más platicó con él para conocer el estado de su más reciente emprendimiento que no sólo fondea a startups sino que apuesta por generarles valor y evangelizar para que haya cada vez más inversiones de impacto en el país.

Entrepreneur (ENT): ¿Qué recomiendas a quienes buscan capital?

Luis X. Barrios (LXB): No importa qué vehículo quieras ocupar, hay una espina dorsal: debes dominar tu producto, saber qué hace bien, que realmente resuelvas una necesidad, y tener toda tu información en orden. Debes saber a dónde quieres llegar y cuánto necesitas para llegar ahí, y diversificarte. Para ello, debes hacer una lista de potenciales inversionistas, saber cómo llegar a ellos, qué tanta liquidez tienen, en qué invierten y cuál es su cheque promedio. Por otro lado, debes buscarlo en el momento adecuado y según la etapa en la que te encuentras. Es más arte que ciencia.

ENT: ¿Qué opinas de buscar smart money?

LXB: No siempre es importante. Levantar capital es una transacción humana, no monetaria. No es que le mandes tus proyecciones a un inversionista sino que te sientes con él y le expliques tus premisas. Hay dinero de por medio pero lo que perdura en el tiempo es la relación humana. Y a veces, lo más inteligente es conseguir dinero de quien no te va a molestar ni va a luchar con su ego por demostrarte que sabe más que tú o que te exija reportes cada semana y no te deje concentrar para crecer la empresa. Sí debes ser disciplinado y reportarle pero, si va a ser un pain, ¿qué tan inteligente fue obtener ese dinero? Todo es una decisión estratégica y la ley de vida de los negocios: asociarte con personas más inteligentes que tú.

ENT: ¿Qué consideras que hace exitosa a una startup?

LXB: El que una startup levante capital no la hace exitosa. Sí demuestra consolidación pero eso no es un negocio aún; le falta mucho para convertirse en una empresa financieramente estable y consolidada. Hay muchos riesgos tanto a nivel micro como macro y legal. La realidad es que hay más funerales que festejos; es darwinismo y selección natural, y una falla mínima puede ser factor de fracaso. ¿Cómo sobrevivir? Ojalá hubiera fórmulas o trajes a la medida, pero no. Mi recomendación: emprende por las razones correctas, no por fama ni dinero; no seas cortoplacista; asesórate bien y con profesionales; invierte en tu educación; maneja bien los altibajos emocionales y ten una cultura de medición constante. Hay que saber cómo manejar el carro con reserva de gasolina, y eso requiere habilidad. Un emprendedor fracasa solo cuando se da por vencido.

ENT: ¿Es México un “cielo” de ángeles inversionistas?

LXB: Sí, pero no les han crecido las alas. Para eso hace falta awareness, vocación y ganas de volar con los emprendedores, decidirse y estar dispuestos a invertir en impacto en México. Si uno se cree ángel, te crecen las alas. Nuestra intención con Arkángeles es facilitarle ese ambiente a los inversionistas para que descubran sus alas mientras practican y agarran seguridad de vuelo, en coinversión con otros, para después hacerlo solos. Le quitamos lo aburrido y tedioso a las inversiones y les damos las bases y la curación de empresas. Les aplanamos la pista y los conectamos. Estamos ayudando a que las empresas reciban capital promedio de 50,000 dólares al año.

ENT: ¿Quién es el diablo en este cuento?

LXB: Están quienes no conocen de inversiones pero se hacen pasar por ángeles nobles, que tratan de morder y cobran comisiones a cambio de apoyo y se enriquecen a cuenta de otros sin ética. También los wannapreneurs que emprenden por las razones incorrectas y sólo hacen perder el tiempo. A ellos les digo: no pierdas el tiempo en ganar puros premios. Deja de pitchar y empieza a generar valor y a hacer crecer tu negocio.

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