Shark Tank México

La 'sal verde' de estos mexicanos es más sana, se vende en Europa y conquistó a Rodrigo Herrera

Esta sal mexicana sólo contiene el 8% de sodio. El 'tiburón' invirtió un millón de pesos por el 90% de la empresa
La 'sal verde' de estos mexicanos es más sana, se vende en Europa y conquistó a Rodrigo Herrera
Crédito: Foto: Shark Tank México
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Esta "sal" es producto de la agricultura mexicana, utiliza tecnología nacional y tiene una proporión de solo 8 por ciento de sodio. Se llama salicornia y es un alimento con alto valor nutricional que contiene biosales, las cuales ayudan a la prevención de enfermedades y se producen en Ensenada, Baja California. 

Este producto mexicano es desarrollado por José Ramón Noriega Villanueva, quien es propietario de  la empresa Saline Seed, en donde se cultivan 23 hectáreas de salicornia irrigada únicamente con agua de mar.

La salicornia (también conocida como espárrago de mar) es una planta halófita que crece en los ecosistemas húmedos alrededor del mundo y posee la cualidad de tolerar altas salinidades y la posibilidad de ser irrigada con agua salada. 

Foto: Shark Tank México

“Es producto de una investigación que se hizo aquí en México. Somos el único campo agrícola en el mundo que se riega con agua de mar sin desalar y eso se logró gracias a tecnología mexicana”, afirma José Ramón Noriega. 

El emprendedor fundó su compañía Saline Seed en 1997, la cual inició operaciones como una empresa de investigación y desarrollo. Sin embargo, cuando realizaban un proyecto para el cuidado del agua descurbrió cómo deshidratar la salicornia y volverla sal. 

La empresa creció y se volvió en 2017 completamente familiar ya que los dos hijos de Noriega Villanueva entraron a la compañía. Es precisamente Érick Noriega, de 26 años, quien lleva la rama de ‘Sal Verde’, un producto que tiene cuatro presentaciones de la salicornia: fresca, gourmet, polvo y salero. 

La sal verde tiene mucho menos sodio que la sal comercial, puede ayudar a personas con hipertensión y entre sus principales propiedades es que tiene proteínas, fibra, vitaminas y aminoácidos. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la ingesta de sal diaria recomendada es de cinco gramos por persona. Sin embargo, los mexicanos consumen hasta 11 gramos al día.

Foto: Shark Tank México

Actualmente el principal mercado de la sal verde se encuentra en Holanda, Alemania y Bélgica, así como al sur de Estados Unidos. En México no es tan conocida, porque lo que la familia Noriega busca desarrollar una comercializadora para crear más productos y distribuirlos en la República Mexicana. 

“Somos los mayores productores en América porque la única competencia son los israelitas, pero no tienen la calidad”, señala el joven emprendedor en entrevista con Entrepreneur en Español.

La venta de los productos de salicornia va en aumento, pues los Noriega cerraron 2018 con ventas por cinco millones de pesos. Por eso decidieron a aventurarse en el programa de Shark Tank México donde consiguieron una oferta muy inusual.

Foto: Shark Tank México

La sal atrapó a un ‘tiburón’ 

La idea de ofrecer más del 50 por ciento de su empresa no está en la cabeza de muchos emprendedores, pero en la de este negocio familiar, sí. 

José Ramón Noriega acompañó a su hijo Érick para presentarle a los cinco "tiburones" inversionistas su producto ‘Sal Verde’. La oferta inicial era que todos los "sharks" que quisieran participar tuvieran el mismo valor dentro de la empres. Sin embargo las cosas cambiaron. 

Rodrigo Herrera ofreció un millón de pesos a cambio 90 por ciento del equity de la comercializadora que apenas pondrá en marcha la familia Noriega, quienes se quedarían con el 10 por ciento de propiedad con la opción de recomprar una parte o toda dentro de dos años. 

“Nosotros íbamos por Rodrigo Herrera y salimos contentos. Nuestra idea es echar a andar la comercializadora para tener más productos y que se vendan en el país. Después podremos recomprarla, pero habremos ganado experiencia, la cual no tengo en ventas porque nosotros somos solo productores”, indica Érick Noriega. 

Esta familia seguirá operando su compañía Saline Seed mientras va armando su comercializadora y logra que la salicornia llegue a la mesa de todas las familias mexicanas. 

¡No te pierdas los nuevos capítulos de Shark Tank México todos los viernes a las 22 horas por Canal Sony!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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