El precio del talento tóxico: Lo que podemos aprender de la saga de Antonio Brown

La historia plagada de escándalo de este receptor de la NFL debería ser un instructivo para todos los dueños de negocios.
El precio del talento tóxico: Lo que podemos aprender de la saga de Antonio Brown
Crédito: Michael Reaves | Getty Images
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¿Estás siguiendo el último drama de la NFL con el exjugador de los Oakland Raiders, actual jugador de los New England Patriots, Antonio Brown? Todo empezó cuando Brown se negó a seguir las nuevas regulaciones impuestas por la NFL en cuanto a los cascos, pero pronto evolucionó a ser todo un espectáculo que incluye una conversación privada que con el coach de los Raiders Jon Gruden, una amenaza contra el manager general, su despido de los Raiders y su casi inmediata contratación por parte de los Patriots. Luego aparecieron demandas por acoso sexual, robo y varios incidentes domésticos, seguidos por una posible suspensión de la NFL.

Podría parecer complicado, pero hay mucho que aprender de los intentos de Brown, sobre todo para los líderes de negocios que quieren evitar el estrés y el costo de tener miembros tóxicos en sus equipos.

No caigas en la trampa de la seducción por talento

No nos sorprendió que los Raiders hayan contratado a Brown cuando éste dejó a los Acereros de Pittsburg a inicios de año. El jugador es bueno… Pero cuando el puro talento entra en conflicto con la cultura laboral de tu empresa, el talento pierde valor. Los miembros de tu equipo deben ser talentos Y estar alineados con los valores de tu cultura laboral. Los miembros talentosos de un equipo cuyos comportamientos no están en sintonía con los de la organización deben ser despedidos sin dudar. El talento sí es reemplazable.

Considera el costo real de la toxicidad

Incluso si lo comparas con sus logros, un empleado abusivo, maleducado o desobediente te costará caro. Un estudio del Harvard Business Review describió los efectos negativos de los empleados tóxicos, que incluyen el daño a las personas y las propiedades, pérdida de clientes, baja moral entre los empleados, mayor fuga de talentos y pérdida de legitimidad entre los socios. El impacto monetario de manejar a una diva que juega bajo sus propias reglas puede ser astronómico. Y, como en el caso de Brown, que tiene comportamientos negativos demostrados por sus ex-compañeros, es cuestión de tiempo para que las cosas exploten.

No premies el mal comportamiento

En el mundo de los deportes profesionales, los sueldos son conocidos por todos, e independientemente de cuánto te esfuerces, en tu empresa pasa lo mismo. Siendo así, piensa en el impacto moral de contratar a una diva con un sueldo mayor o similar al de tus otros empleados. Aunque algunos reclutadores deben esforzarse por contratar al mejor talento, estas decisiones deben hacerse con mucho cuidado para cuidar la integridad de todo el equipo.

Asume que no estás solo

Una conversación “privada” entre Antonio Brown y el coach de los Raiders Jon Gruden terminó en YouTube. La lección aquí es que, independientemente de si es un candidato en una entrevista, un miembro actual de tu equipo o un ex empleado, debes cuidarte las espaldas en temas de comunicación. Asume que cualquier cosa que se diga puede ser grabada y compartida en Internet. Protégete todo el tiempo de la gente como Brown que parecen no tener el buen juicio o la decencia de respetar un intercambio privado.

Cierra la puerta del vestidor

Hacia el final del breve periodo de tiempo que estuvo con los Raiders, Brown perdió el apoyo de su equipo. Los vestidores se pusieron en su contra. Hace poco tuve el privilegio de recibir al legendario primer bateador de los Houston Astros (y coach), Jeff Bagwell, y me compartió un par de cosas. Le pregunté cómo el equipo maneja a jugadores con actitud destructiva, y me respondió “No puedes dejarle todo a los entrenadores”. Los vestidores se encargaron del comportamiento tóxico. En una cultura laboral sana, son los mismos compañeros los que dejarán fuera a los miembros mal portados.

No esperes milagros

Eres un líder de negocios, no un mago. Pinta tu raya y prepárate para actuar cuando la crucen. Las divas no sólo consumen todo el oxígeno, también el poder y la influencia. Evita ceder el control a un individuo que de muestras de comportamiento negativo o potencialmente destructivo. Un ejemplo sería un vendedor que cree que tiene todo a su favor por las relaciones que tiene con los clientes. Recuerda que tu lealtad debe ser hacia tu equipo y hacia tus socios, no hacia ningún individuo. Dale a todos una oportunidad de tener éxito, pero no creas que puedes hacer lo imposible.

A la manera de los Patriotas… ¿O a la calle?

¿Culpo al entrenador de los Patriotas, Bill Belichick, por haber contratado a Antonio Brown al final de esta saga? No. Y la razón es que, me gusto o no, Belichick es un líder disciplinado. Los Patriotas demuestran una cultura laboral bien definida y son conocidos por saber lidiar con jugadores extraños. En otras palabras, su cultura laboral ha demostrado que puede integrar a jugadores con pasados problemáticos. Si se llegaran a demostrar las acusaciones contra Brown, entonces no habrá talento suficiente que justifique su contratación. En algún punto, el carácter de una persona puede ser tan defectuoso que mantenerlo en la nómina se convierte en un reflejo de tus propios valores y no vale la pena.

Brown puede fingir todo lo que quiera, incluyendo la extraña ilustración que subió a Instagram tras su firma con los Patriotas en la que muestra un montón de dinero con la descripción: “El negocio está floreciendo”; pero o acata las reglas de los Patriotas o se irá del equipo. Y si hay acusaciones serias comprobadas, puede terminar muy lejos de la cancha.

Imagen: Antonio Brown vía Instagram

La moraleja de la historia es: Haz lo que sea necesario para proteger la cultura laboral de tu empresa antes de que un comportamiento tóxico dañe a tu equipo, a tu empresa o a tu reputación.

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