Lo que la crisis de vapeo te puede enseñar sobre la importancia de tu cadena de suministro

La posible interrupción de la cadena de suministro podría haber causado una serie de incidentes mortales de vapeo, resultando en la exposición de los consumidores a productos químicos no probados en los productos.
Lo que la crisis de vapeo te puede enseñar sobre la importancia de tu cadena de suministro
Crédito: Aleksandr Kondratov | Getty Images
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Managing Partner of Fortis Law Partners
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¿Qué tan importante es cuidar y conocer a los proveedores de tu cadena de suministro? La respuesta podría rastrearse a la actual crisis de vapeo.

La actual emergencia de salud pública en Estados Unidos ha matado al menos a una docena de personas y ha hospitalizado a cientos más. Además del costo humano, la tragedia también ha planteado preguntas sobre muchos aspectos del vapeo, incluido su meteórico aumento en popularidad entre los jóvenes, su falta de supervisión regulatoria y su rentable existencia en mercados ilícitos.

Más importante aún, para cualquier negocio en cualquier industria, esta crisis también destaca la necesidad de garantizar la integridad de las cadenas de suministro.

Advertencias y aumento de víctimas

Si bien no hay consenso sobre la causa subyacente de las enfermedades pulmonares fatales relacionadas con el vapeo que se observan hoy en día, múltiples incidentes sugieren que un posible colapso de la cadena de suministro puede ser el responsable de una exposición química que genera vapor contaminado en los cigarros electrónicos. Y, para muchos, esa exposición puede haber sido fatal.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) se ha movilizado para descubrir la causa del creciente número de casos de dificultad respiratoria, al igual que varias agencias de salud estatales y locales. Del mismo modo, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC) incluso lanzó su hub de operaciones de emergencia para lidiar de manera más inmediata con el problema, según lo evidenciado en al menos 46 estados y las islas Vírgenes.

Aunque los funcionarios de salud están revisando la posibilidad de una variedad de contaminantes en los cigarros electrónicos, una posible fuente del problema que ha atraído mucha atención es el uso de un aditivo particular de vitamina E. Esta sustancia se convirtió recientemente en un componente de la cadena de suministro para los productores de vapers de THC, muchos de los cuales se mezclan ingredientes para sus ventas ilícitas en el mercado.

Ventas ilícitas

No se sabe que el acetato de vitamina E sea dañino cuando se consume por vía oral, y se entiende poco sobre lo que sucede cuando se calienta y / o se inhala. Y, aunque es prematuro citar el aditivo de vitamina E como la causa principal de esta crisis de salud en curso en Estados Unidos, es importante tener en cuenta que ya ha surgido como un posible factor en múltiples hospitalizaciones, especialmente con pacientes que compraron productos de vapeo en el mercado ilícito.

De hecho, es el mercado ilícito de vapeo el que también ha atraído un mayor escrutinio, y por una buena razón.

Dada su popularidad y su falta de transparencia en la dinámica de la cadena de suministro, algunos observadores consideran que las ventas ilícitas representan las tres cuartas partes de los más de 50 mil millones de dólares en ventas de cannabis en Estados Unidos registradas recientemente, lo que ilustra el desafío de utilizar la supervisión reguladora para promover la seguridad del producto.

Sin las restricciones de las pruebas de las autoridades, a menudo se encuentra que muchos productos de vapeo vendidos ilegalmente contienen una variedad de contaminantes, desde mercurio hasta pesticidas. Incluso marihuana sintética ha aparecido en algunos productos del mercado ilícito que no se anunciaron como tales.

Desafortunadamente, la falta de supervisión reguladora con el vapeo también se extiende a los mercados legales. Y es preocupante saber que al menos una muerte por vapeo se ha relacionado con un producto comprado en un sitio minorista con licencia estatal en Oregón.

Protecciones de la cadena de suministro

Hay muchas razones por las cuales proteger la cadena de suministro debería ser una prioridad para la mayoría de las empresas. Esto incluye cosas como mejorar la logística y el control de calidad de los productos que ofrecemos, así como abordar las preocupaciones de inventario u operaciones a largo plazo. Todo esto impacta el resultado final de las empresas de alguna manera.

Las empresas que confían en múltiples proveedores nunca pueden alcanzar los mismos niveles de consistencia de producto que de otro modo verían si mantuvieran una fuente de materiales confiable y bien entendida, o, en el caso de los vapers, sus ingredientes.

Del mismo modo, una cadena de suministro segura también ahorra dinero a las empresas al promover responsabilidad. Ya sea para responder a demandas judiciales o epidemias de salud, es imperativo que tu negocio sepa exactamente qué contienen sus productos. Eso es cada vez más importante hoy, independientemente de la industria, y sin duda se destacará en la ola de demandas que seguramente surgirán de las desafortunadas enfermedades y muertes por vapeo. Si los ingredientes no probados o manipulados por el consumidor son parte de la cadena de suministro de cualquier empresa, se plantean riesgos para la salud y pueden tener una consecuencia económica importante.

Finalmente, también es importante reconocer que las protecciones de la cadena de suministro también pueden tener una correlación con la confianza del consumidor. Y esa confianza viene con una etiqueta de precio. Puede ser una cosa cuando las infracciones de la cadena de suministro conducen a la retirada de productos, pero es completamente diferente cuando personas son hospitalizadas por usar tus productos.

A medida que surjan los hechos en esta crisis de vapeo actual, la importancia de las protecciones de la cadena de suministro continuará recibiendo un enfoque renovado. Eso es importante para cualquier negocio interesado en tratar de proteger su futuro. ¿Y lo más importante? También puede salvar vidas.

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