¿Ya aceptas bitcoins en tu negocio? Te decimos cómo perderles el miedo

Las criptomonedas se vuelven cada día más populares, aunque en México todavía se miran como un misterio.
¿Ya aceptas bitcoins en tu negocio? Te decimos cómo perderles el miedo
Crédito: Clifford Photography vía Unsplash
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El 22 de mayo de 2010 se realizó la primera compra con Bitcoins. Un programador de nombre Laszlo Hanyecz dio cuenta de que el apetito y la generosidad no son buenas combinaciones: ofreció 10 mil bitcoins a cambio de dos pizzas.

Si bien en aquella época el bitcoin tenía un valor prácticamente nulo (.003 centavos de dólar por cada bitcoin), lo que llegó pocos años después fue la confirmación de uno de los peores negocios de la historia. Hoy esa transacción equivaldría a pagar unos 94 millones de dólares por dos pizzas.

La cuenta de Twitter @bitcoin_pizza actualiza todos los días el monto de esa compra en referencia al costo diario de la popular criptomoneda.

Imagen: Bitcoin Pizza vía Twitter 

Quizá por esa experiencia que, sin duda, debió haber marcado la vida de Hanyecz, es que cada vez son menos los que se animan a realizar compras rutinarias con sus bitcoins, y por lo que son realmente pocos los comercios que aceptan dicho intercambio.

“El bitcoin ha pasado por muchas subidas y bajadas. Uno de los casos más recientes fue a finales del 2017, cuando llegó a valuarse en 20 mil dólares, hubo un par de casas de cambio que podían pagar eso por un bitcoin. Sin embargo, de pronto se desplomó y cayó hasta 4 mil dólares”, dice George Levy, instructor para la plataforma educativa Udemy.com y especialista en temas de Blockchain, bitcoin y criptoeconomía.

Levy sabe que sería un riesgo mantener con bitcoins un negocio en el que se tiene gasto corriente, pagos de nómina, a proveedores, etcétera.

“Si tu patrimonio valía 15 mil o 20 mil dólares y al día siguiente se convierte en 4 mil dólares, entonces se está desplomando tu negocio entero”, reconoce.

Pero, por otro lado, también sabe que aquellos que aprovecharon la caída del bitcoin y compraron criptomonedas, apenas un par de años después han visto duplicada su inversión.

Bitcoins en el Burger King

A lo largo de su corta historia, el bitcoin ha demostrado ser una oportunidad de inversión para geeks y valientes, y también para las economías menos conservadoras del mundo.

“Yo viajo alrededor del mundo y pago mucho en bitcoin, porque no siempre tengo la moneda local. Por ejemplo, en Holanda fui a Burger King y pagué con bitcoins porque no tenía Euros. Lo mismo en Curazao y Tokio, en esta última ciudad es muy común pagar con criptomonedas”, dice Levy.

Para un país como México, los pagos con criptomonedas se visualizan todavía en un futuro no tan cercano, pero lo que deja entrever el experto es que existen ventajas evidentes en convertirse en pioneros para abrir la economía de las monedas digitales en el mercado local.

“Lo que tiene que entender el dueño de un negocio es que el pago con criptomonedas no va a reemplazar otros tipos de pago, es decir, lo tiene que ver como una forma de pago más, sin limitar las existentes”, advierte Levy.

“Al aceptar pagos con criptomonedas abres tu negocio a un tipo de cliente al que normalmente no estarías recibiendo. El usuario que prefiere pagar con criptomonedas tal vez no quiere dar el número de su tarjeta, o quiere poner en uso esta inversión y no encuentra dónde”.

Como prestador de servicio o vendedor de algún producto, el que recibe su pago por medio de criptomonedas no está obligado a quedarse con ellas, sino que puede realizar rápidamente el intercambio por su moneda local si así lo requiere, por medio de casas de cambio digitales.

Levy evoca el caso de un restaurantero en Miami, quien desde 2013 empezó a aceptar pagos en bitcoins. El empresario confió en su visión y decidió quedarse con la criptomoneda, en lugar de cambiarla. Gracias a la subida de valor que ha experimentado el bitcoin desde entonces, ha podido adquirir carro y casa, es decir, sólo utiliza sus bitcoins para hacer inversiones fuertes, al contrario de sus clientes.

Guía práctica para novatos

“El valor de un bitcoin está determinado por lo que la gente está dispuesta a pagar por uno de ellos. Es muy distinto, por ejemplo, a un dólar amerciano, en donde la Reserva Federal dice cuánto vale, ellos pueden alterar la cantidad de dólares que circulan y su valor”, contrasta Levy.

Las criptomonedas no se rigen por ninguna institución económica local o global. Incluso se ha dictado una cantidad limitada de bitcoin con lo que empieza y termina su ciclo de “producción”. Para el año 2140 habrá 21 millones de bitcoins en circulación, y ese será el tope final.

“La cantidad de bitcoins está determinada matemáticamente y no hay forma de cambiarla, por eso, a pesar de la volatilidad, la gente confía en ella. Sus reglas son claras y nadie puede cambiarlas”, asegura Levy.

Este cierre de año, el bitcoin ha visto una caída en su valor nuevamente. Descendiendo del techo de los 10 mil dólares, y se espera que el pronóstico se mantenga a la baja. Sin embargo, para 2020, con una tendencia más de compra de la moneda, el valor podría incrementarse hacia arriba de los 12 mil dólares por cada bitcoin. En conclusión, este cierre de año es el mejor momento para empezar a experimentar con criptomonedas.

Levy comparte algunos consejos para iniciar en el mundo del bitcoin:

Compra tus primeros bitcoins: al ver que el valor de un bitcoin se encuentra entre los 8 mil y los 11 mil dólares (dependiendo de cuándo se lea este artículo), muchas personas consideran que adquirir una criptomoneda está fuera de su alcance. Sin embargo, puedes empezar a utilizar bitcoins desde 50 o 100 dólares, obteniendo la fracción equivalente de criptomonedas.

Monedero digital: para hacer esta primera transacción en criptomonedas, debes tener un monedero digital, que es donde se guardarán tus bitcoins. Sigue la guía en la página Bitcoin.org.

¿Por qué bitcoins?: se calcula que hay más de 2 mil criptomonedas en el mundo. La recomendación de Levy se restringe a bitcoin debido a que es la más popular y usada en el mundo para transacciones simples o complejas. Con ella será más fácil aprender.

Primeros pasos: una vez que ya tengas tus primeras criptomonedas en tu monedero, haz una compra o envíale bitcoins a alguien más (puedes empezar a la par con un amigo, con tu pareja o con tu socio). Y procede a recibirlo a través de alguna venta o intercambio, pero procura que no conlleve mucho riesgo. No trates de vender tu casa en bitcoins inmediatamente. En serio, no lo hagas.

Simplifica: puedes utilizar aplicaciones como Bitso, en donde la compra, venta y conversión de critpomonedas a moneda local es muy sencilla y se lleva en una sola plataforma. También revisa opciones como VolabitCEX.

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