Este es el programa que impulsa a las mujeres emprendedoras en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas

WeXchange anunció a la ganadora del programa Mujeres STEMpreneurs creando negocios globales, una iniciativa que premia a la emprendedora más dinámica e innovadora de América Latina y el Caribe, quien recibirá una inmersión personalizado en las oficinas de Microsoft para Startups, en San Francisco.
Este es el programa que impulsa a las mujeres emprendedoras en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas
Crédito: Cortesóa WeXchange
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La plataforma WeXchange, creada por el laboratorio de innovación (BID LAB) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), busca que cada vez más mujeres tengan la oportunidad de encontrarse con otras emprendedoras, conectarse con inversionistas, participar en mentorías, tener capacitación personalizada y crear redes profesionales que les ayuden a escalar sus empresas de manera exponencial.

El pasado 13 y 14 de noviembre se celebró la séptima edición del foro WeXchange. El evento tuvo lugar en Asunción, Paraguay, bajo el tema: Mujeres STEMpreneurs creando negocios globales.

Durante el encuentro, se realizó el Pitch Competition, un certamen de negocios que busca premiar a la emprendedora más innovadora y dinámica de la región con un alto componente tecnológico y potencial de rápido crecimiento e impacto. Gracias esta competencia, las emprendedoras tienen la oportunidad de conocer de manera cercana a inversionistas, mentores y otros emprendedores de toda la región, así como de acceder a premios que las ayudarán al crecimiento de su startup.

WeXchange, vi convocatoria y me pareció interesante y no hay apoyo a mujer, la mayoría son hombres pero no hay equidad y al momento que tienes que levantar capital es dificil encontrar la empatía, me di cuenta que era lugar muy bueno en el que se podía conglomerar a un grupo de fondos apoyar a emprendedoras de alto impacto en latinoamerica, me hacen las entrevistas y me doy cuenta de que la gente que está

Carreras del futuro

Los requisitos para participar en el encuentro son que los emprendimientos tengan operaciones en la región y que cuenten con un producto o servicio escalable, relacionado con las áreas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), ocho de 10 empleos mejor pagados son en carreras STEM, es decir, profesiones que desarrollan estas competencias. Y es crítico que se impulse a las mujeres en estas áreas ya que según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), en México sólo el 8% de las mujeres elige este tipo de carreras, contra un 27% de los hombres.

Uno de los principales aliados en este foro es Microsoft para Startups, una división que fue creada para fortalecer y ayudar a las nuevas empresas de la región a alcanzar su máximo potencial. Desde su lanzamiento en 2018, esta iniciativa ha brindado acceso a la tecnología, al mercado y a los beneficios de la comunidad que ayuda a los emprendedores a aumentar su clientela y su base de ingresos.

En entrevista, Mariano Amartino, director general de Microsoft para Startups Latinoamérica comentó que uno de los compromisos de la compañía es involucrar a las mujeres en el campo de la tecnología y escritura de código. “Queremos que se abran las fronteras para las mujeres”, sentencia.

El directivo reconoce que en el mundo emprendedor existen diferencias de género, pero se considera optimista porque observa mucho talento en la región y para muestra las 570 participantes que se inscribieron al Pitch Competition.

“Hay diferencia entre emprendedoras y emprendedores al momento de presentar sus proyectos. Ellas quieren tener todo cerrado y alineado en orden para postularse y eso es bueno, pero deben reconocer que también en la medida en que avanzan en las convocatorias pueden hacer pequeñas mejoras”, comenta.

Una de las recomendaciones para las emprendedoras es que “no tengan miedo de pensar que su proyecto es muy joven o que le falta mucho. Siempre hay tiempo para ir mejorándolo”, afirma.

Una de las finalistas de esta competencia fue la mexicana Regina Espinoza Athié, cofundadora y CEO de Cuéntame, una una compañía HealTech que ofrece terapia en línea a través de videollamada con psicólogos certificados de forma profesional y confidencial, haciendo más accesible la salud mental.

En entrevista, comenta que su experiencia al participar en WeXchange fue positiva pues se dio cuenta de que es una iniciativa que ofrece mayor equidad y oportunidades sobre todo para acercarse a los fondos de inversión.

“Vi la convocatoria y me pareció interesante porque no siempre hay apoyo a la mujer, sobre todo al momento en que tienes que levantar capital es difícil encontrar esa empatía. Me di cuenta de que era lugar muy bueno en el que se podía conglomerar a un grupo de fondos a apoyar a emprendedoras de alto impacto en latinoamerica y que hay gente en esta organización que busca empoderar y nivelar el emprendimiento de las mujeres”.

Regina Athie, cofundadora de la startup mexicana Cuéntame

Derribar tabús

Desde su lanzamiento en 2018, Microsoft para Startups ha brindado acceso a la tecnología, al mercado y a los beneficios de la comunidad que ayuda a los emprendedores a aumentar su clientela y su base de ingresos. “Tratamos de apoyarlos a que sus proyectos se vuelvan regionales o globales”, dice Mariano.

Explica que la manera de hacerlo es trabajar en tres pilares: primero, dando a conocer este tipo de iniciativas que ayudan a romper la inercia que constituye una barrera a emprender.

Segundo, generando eventos de lanzamiento en cada país para que las participantes compartan experiencias entre ellas y con casos de éxito que funcionan modelos a seguir.

Tercero, a través de programas de contenido, en las que analizan los modelos de negocio y vinculan a las emprendedoras para que puedan capacitarse mejor tecnológica o comercialmente.

En este sentido, el experto aclara que no sólo apoyan a las emprendedoras a desarrollar sus habilidades técnicas, sino que también las guían para trabajar en sus habilidades blandas. “Las guiamos a entender por ejemplo de qué se trata el liderazgo, a ver cómo pueden transmitir esos valores que van a formar parte de su empresa”.

La competencia

Un total de 570 emprendedoras de se inscribieron al Pitch Competition. La mayor cantidad de postulaciones fueron de Colombia, Perú, Argentina. También participaron proyectos de México, quienes en conjunto tuvieron la oportunidad de conocer de manera cercana a inversionistas, mentores y otros emprendedores de toda la región.

Fueron seis los proyectos que avanzaron a la gran final, que se realizó en Paraguay. Las startups finalistas son:

Andrea Puente. Cofundadora y CEO de Panal Fresh (Bolivia), una plataforma e-commerce que conecta proveedores y agricultores que tienen productos alimenticios frescos o procesados con la demanda de negocios (restaurantes, hoteles, cafeterías).

Ingrid Briggiler. CEO de Llamando al Doctor (Argentina), un servicio que ofrece atención médica calificada e inmediata por videollamada, disponible las 24 horas, todos los días del año.

Sully Siucho. Cofundadora y COO de RebajaTusCuentas (Perú), un broker hipotecario que, por un lado, ayuda a las personas a obtener el mejor crédito hipotecario del mercado de manera gratuita y, por el otro, promueve créditos y captación de clientes para los bancos.

Sofia Gancedo. Cofundadora y COO de Bricksave (Argentina), la plataforma inmobiliaria que hace que, invertir en propiedades de grado institucional y a un bajo riesgo, sea fácil y accesible para todo el mundo.

Regina Espinoza Athié. Cofundadora y CEO de Cuéntame (México).

La ganadora

Vicky Ricaurte. Cofundadora y CEO de Arukay (Colombia) resultó ganadora del Pitch Competition. Se trata de una compañía EdTech que desarrolló el producto Learning System para estudiantes de educación básica, que enseña contenidos STEAM a través de programación.

Vicky formará parte de un programa de inmersión personalizado en las oficinas de Microsoft para Startups en San Francisco, USA. Adicionalmente, tanto la ganadora como las finalistas recibirán créditos para Microsoft Azure y mentoría técnica por parte de los expertos de Microsoft.

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