Por qué Michael Jordan asustó a sus compañeros para que fueran mejores jugadores de básquetbol

En un podcast reciente, Steve Kerr, el coach de los Golden State Warriors habla sobre algunos estilos de liderazgo con los que se ha topado.
Por qué Michael Jordan asustó a sus compañeros para que fueran mejores jugadores de básquetbol
Crédito: Ron Jenkins/AP; Streeter Lecka/Getty Images vía BI
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Según Steve Kerr, la intensidad y competitividad de Michael Jordan eran tan fuertes que los demás jugadores estaban “aterrorizados a muerte”.

Kerr estuvo en el podcast “Book of Basketball” con Bill Simmons y hablaron de varios estilos de liderazgo que se ha topado en la NBA. Kerr dijo que jugar con Jordan fue “fascinante” por su estilo único de liderazgo y lo comparó con Tim Duncan, un compañero de equipo genial pero de menor perfil.

“Jugar con Tim Duncan era mucho más fácil” dijo Kerr en el podcast. Recuerda haberle dicho al coach de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, tras haber ganando el campeonato de 2003 que “la diferencia entre Michael y Tim es que con Tim siempre te sientes jugando con él, mientras que con Michael, te sientes jugando para él”.

Sin embargo, Kerr dijo que había ciertos métodos en la locura de Jordan.

“Te aterrorizaba a muerte. Era la fuerza más dominante sobre la cancha, en todos sentidos. No sólo era su talento, era su fuerza de voluntad. La gente, sus oponentes, caían vencidos por Michael incluso antes de salir a la cancha” dijo Kerr.

Michael Jordan / Imagen: Michael Conroy/AP

“Así que estar en su equipo era increíble, ser parte de su equipo. Y tenías que aceptar esa responsabilidad. Sabías que iba a ser duro contigo, sabías que iba a exigirte, que iba a decirnos de todo durante las prácticas, que iba a ponernos a prueba. Y su razonamiento era: Si no puedes aguantar todo esto durante un entrenamiento, no vas a aguantar la presión de los playoffs de la NBA. Tenía todo el sentido del mundo. ¡Tenía razón!”.

Kerr entró a los Chicago Bulls para la temporada 1993-94, cuando Jordan dejó la NBA para jugar beisbol. Para la siguiente temporada, Jordan regresó a los Bulls.

Kerr dijo haberse convertido en un mejor jugador no sólo en términos de basquetbal, sino porque Jordan lo ayudó a reconfigurarse mentalmente.

“Me hizo mucho mejor. No sólo desde un punto de vista tradicional de ‘un gran jugador que llama la atención’ ni de ‘OK, van a duplicar su equipo, estaré abierto’… Esa es la explicación fácil.

“Es más que eso. Es un: no tengas miedo. Es como: tienes que competir. Puede que eso haya sido lo más importante que aprendí de él, de observarlo, simplemente no tenía miedo. Nunca rehuyó el estigma que vendría por el fracaso. Entendió por completo que si salía en cada partido e iba por todo en cada jugada, los resultados positivos serían más que los negativos, y que simplemente tendrías que vivir con los fracasos”.

Kerr jugó cinco temporadas con los Chicago Bulls / Imagen: Jonathan Daniel / Getty Images

“Y en ese punto de mi carrera, yo no quería ser el malo. No quería ser el que echara a perder el juego. Yo tendía a alejarme de las grandes jugadas para no cometer errores. No quería regarla. Y Michael nos presionaba tanto a todos que tenías que darte cuenta de que tenías que mejorar, y que tenía que aumentar mi juego de nivel”.

Kerr dijo que Jordan incluso hacía que los entrenamientos fueran intensos, mucho más intensos de lo que son actualmente en la NBA.

“Incluso durante los entrenamientos sentías que el nivel era una locura. Una locura. Y era porque Michael ponía ese ritmo”.

Kerr igualó la intensidad de Jordan durante un entrenamiento en 1996. Y como Kerr recuerda en una entrevista que tuvo con ESPN en 2013, ambos estaban al mismo nivel durante la práctica, tanto en nivel de juego como de intensidad. Después de que Jordan le diera un empujón en una jugada, Kerr se volvió y lo empujó de regreso. Jordan golpeó a Kerr en la cara y tuvieron que separarlos.

La pelea fue corta e incluso tuvo beneficios. Kerr dijo que, después de que Jordan se disculpara y ambos platicaran sobre el incidente, Jordan parecía tenerle más respeto.

“Fue algo como ‘me voy a defender’” le dijo Kerr a ESPN, agregando que “a partir de ahí, la relación fue totalmente diferente”.

Kerr ha estado alrededor de algunos de los mejores jugadores de la NBA, desde Jordan hasta Scottie Pippen y Duncan y Steve Nash y Stephen Curry. Y dice que nadie se le compara a Jordan.

“Jugar con él era algo increíble y fascinante, pero sumamente difícil” dijo Kerr.

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