Los youtuberos que pusieron las matemáticas frente a las balas

La historia de Math2Me empieza en el centro de un difícil contexto social; diez años después reciben unas 7 millones de visitas mensuales.
Los youtuberos que pusieron las matemáticas frente a las balas
Crédito: Cortesía Math2Me
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Esta historia forma parte de la serie Emprendedores Digitales donde exploramos los secretos detrás del éxito de los hombres y mujeres de negocios del internet. 

¿Qué tiene que ver la violencia descarnada que vive una ciudad con clases de matemáticas? 

La respuesta la tiene Math2Me, un emprendimiento que nació en el contexto más difícil que ha enfrentado Tijuana.

En 2009, mientras esta ciudad norteña alcanzaba el nombramiento como la más violenta del mundo, María González Sánchez había iniciado un proyecto de Internet, rescatando noticias positivas de la comunidad, al tiempo que José Alejandro Andalón se coronaba como Premio Estatal de la Juventud de Baja California, como uno de los principales impulsores de concursos y olimpiadas matemáticas del país.

“La necesidad de ayudar a unos jóvenes hizo que juntáramos las herramientas que ella tenía con los entrenamientos que yo daba de matemáticas para concursos nacionales e internacionales”, dice Andalón.

Así fue como estos dos emprendedores subieron sus primeros seis videos sobre matemáticas a YouTube. Aunque parezca reciente, ya se cumplen 10 años de aquel primer experimento, grabado con una videocámara que recopilaba en casete.

Math2Me se define hoy como una plataforma de creadores de contenido de matemáticas, desde nivel de educación básica hasta superior.

Los videos que realizan se difunden por YouTube, pero también realizan contenido especial para proyectos de empresas o instituciones educativas.

“Se han subido todo tipo de clases de matemáticas a YouTube. Ahí están organizados y son de acceso gratuito, la gente lo puede ver como una playlist”, dice González.

Los videos se han dividido en disciplinas como geometría, trigonometría, cálculo, entre otros. Esta clasificación permite que los cursos se alejen de planes de estudio particulares de algún país, y que más bien sea de fácil acceso para toda Latinoamérica, e incluso España y Estados Unidos, de donde también se suman seguidores.

En esta década de trabajo, Math2Me ya suma 2 mil 700 videos, con resultados que comprueban que no todo el mundo odia las matemáticas: 350 millones de reproducciones totales, 1.8 millones de suscriptores en YouTube, y un promedio de 7 millones de reproducciones mensuales.

México, sotanero matemático de la OCDE

La aportación de Math2Me pasó de ser un bálsamo para una ciudad sitiada a un emprendimiento que aporta para sacar a México de un penoso rezago educativo que es exhibido mundialmente cada vez que se aplica la prueba PISA.

El país lleva 15 años ocupando los últimos puestos de la OCDE en ciencias, lectura y matemáticas.

Para los creadores de Math2Me, una de las razones de este rezago educativo obedece a la evidente falta de estrategia por parte del sistema docente para crear interés por las matemáticas.

“Hay que presentar siempre el lado atractivo de las matemáticas: si sólo tienes el recuerdo de que hay que pasar un examen, de las ecuaciones más complejas, y todo es obligación y sufrimiento, será muy difícil que la persona cambie la percepción que tiene de las matemáticas”, asegura Andalón.

En el país, agrega, se ha normalizado que si el pequeño o el joven reprueba o le va mal en matemáticas no pase nada, porque todos creen que es muy complicado.

“Lo que no dicen es que se trata de una materia que vas a ver desde el kínder hasta el posdoctorado, y que sirve para tomar decisiones en la vida. Las matemáticas siempre estarán ahí”, advierte.

Ante esta perspectiva que se tiene de las matemáticas, los emprendedores han creado mucho contenido de entretenimiento, que incluye más interactividad y una mejor experiencia del lado del espectador.

De las calculadoras a las películas, el modelo de negocio

Math2Me ha logrado crecer gracias al éxito indiscutible que les ha dado YouTube, en cuanto a views y seguidores, lo cual ya empieza a ser rentable por sí solo.
Sin embargo, para alcanzar nuevos objetivos también se han valido de patrocinios, proyectos especiales, colaboraciones y más. Todo relacionado con el mundo de las matemáticas.

“La Editorial Patria, por ejemplo, creyó en nosotros y nos ha pedido licencias de videos con cierto contenido, el cual montan en sus plataformas y lo distribuyen”, cuenta González.
Esta casa editorial, que publica en México el famoso y no siempre bien recordado “Álgebra" de Aurelio Baldor, ha incluido en su más reciente edición códigos QR que enlazan al usuario a alguno de los videos de Math2Me.

De igual forma, empresas como Casio se han acercado para patrocinar los contenidos, utilizando sus calculadoras como herramientas para los youtuberos.
Asimismo, Sony solicitó los derechos de uno de sus videos para incluirlo en un clip de la película Emoji” (dirigida por Tony Leondis).

“Pese al momento que vive el sistema educativo, cada vez hay más herramientas que apoyan a los estudiantes o a cualquier persona que quiera aprender matemáticas. Ahí estamos nosotros, en donde vas a tomarte 5 minutos para aprender algo que no pudiste durante meses en el salón de clases”, señala González.

Quien pensó que su hijo perdía el tiempo viendo YouTube en lugar de hacer la tarea, tal vez solo tiene que cambiar de canal.

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