Jimmy Garoppolo: el suplente de Tom Brady que hoy tiene el contrato mejor pagado en la historia de la NFL y jugará su primer Super Bowl

La resiliencia es la característica de este joven mariscal, quien estuvo por cuatro años como suplente de Brady.
Jimmy Garoppolo: el suplente de Tom Brady que hoy tiene el contrato mejor pagado en la historia de la NFL y jugará su primer Super Bowl
Crédito: Instagram: Jimmy Garoppolo
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“Los verdaderos competidores son los que siempre juegan a ganar”, una vez sentenció legendariamente el mariscal de campo de los Patriotas de Nueva Inglaterra, Tom Brady. Una frase que probablemente incendió a quien por casi cuatro años estuviera a su sombra, Jimmy Garoppolo, el actual quarterback de los 49ers de San Francisco y quien jugará su primer Super Bowl en unos días. 

La historia de Garoppolo bien podría ser tomada como una de resiliencia y paciencia, pues de ser el suplente del icónico Brady, hoy es uno de los jugadores mejor pagados en la historia de la NFL. 

James Jimmy Richard Garoppolo nació en Illinois, Estados Unidos, el 2 de noviembre de 1991. Su vida deportiva empezó cuando el entrenador del equipo colegial Panteras Panteras de la Universidad de Illinois, Dino Babers, notó su potencial, ya que para él, la velocidad de lanzamiento de Jimmy sólo estaba por detrás de Dan Marino, la legendaria estrella de los Delfines de Miami. Y la intuición no le falló, pues Garoppolo rompió todos los récords que pertenecían a Tony Romo, el famoso ex Vaquero de Dallas, y consiguió el Premio Walter Payton que se entrega en la División l de la Subdivisión del Campeonato de Football. 

La historia profesional en toda forma de Garoppolo empezó a dibujarse en el draft de 2014 cuando fue reclutado por los Patriotas como jugador suplente de Brady en los partidos de los Patriotas de Nueva Inglaterra. Hace cinco años el equipo de la costa este de Estados Unidos había perdido dos Super Bowls, su quarterback legendario cumplía 38 años y muchos se preguntaban cuánto más duraría su carrera.  

Foto: Jimmy Garoppolo vía Instagram

La liga veía un futuro prometedor para el joven, sin embargo, siempre se quedó como el suplente de lujo de Tom Brady. De hecho, en 2015 solo jugó cinco juegos y todos ellos sin anotar un solo punto. Además, aunque muchos pensaban que con 38 años Brady estaba escribiendo los últimos capitulos de su carrera profesional, el mariscal de campo de los "Pats" ganaría dos anillos más de Super Bowl. Mientras tanto, Jimmy observaba el futuro de su carrera desvanecerse desde la banca.

De familia italiana, Garoppolo inició su campaña dentro de la NFL con bajos números, mientras que Brady seguía con su racha ganadora. Fue un mariscal menospreciado en sus primeros años como colegial, pocas universidades lo reclutaron y no fue tomado en serio, por lo que estuvo cerca de salir de la Universidad de Eastern Illinois. Pero las oportunidades aparecen y la perseverancia rinde frutos. En la campaña 2016-17, Jimmy obtendría su primera oportunidad como titular en los Pats luego de que Brady se viera suspendido por los primeros cuatro partidos de la temporada debido a un escándalo por balones desinflados.

La ofensiva de los Patriotas estuvo impecable de la mano de Jimmy, pero para su mala suerte solo pudo lucirla por cuatro partidos para después regresar a la banca cuando Brady retornó. Sin embargo, esas actuaciones probaron a la liga y a todo su equipo que era un mariscal de campo excepcional. El éxito de Garoppolo fue tal que se llegó a especular que podría ser el sucesor de Brady en los Patriotas. Pero medios como Business Insider, reportaron que él y Brady empezaron a experimentar una fuerte tensión entre ellos que terminó en la venta de Jimmy en 2017 al equipo estrella de San Francisco: los 49ers. 

Foto: Jimmy Garoppolo vía Instagram  

Segundas y terceras oportunidades

En apenas una temporada con los 49ers, Jimmy demostró su talento y en sus tres primeros partidos como titular consiguió superar a la estrella del equipo Joe Montana en número de yardas conseguidas, con 1.088 frente a 488. En su primer partido como titular de San Francisco ante los Osos de Chicago, Jimmy logró conseguir la victoria gracias a un pase de anotación.

El contrato que Jimmy firmó en 2018 con los 49ers., - quien apenas tiene 29 años - es el más caro de la historia de la NFL. Ningún otro atleta había firmado en la historia de la liga por 137 millones de dólares repartidos en cinco años. No obstante, a principios de ese año el quarterback se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda por lo que no pudo jugar el resto de la temporada.

Las vueltas que da la vida: Jimmy pasará a cobrar más en cinco temporadas que lo que se le pagó a su ex compañero Brady en 2014. El considerado por muchos como el mejor jugador de la historia ha ganado cinco anillos en su trayectoria, tres MVP de temporada regular (2007,2010 y 2017), cuatro de Super Bowl (2001,2004, 2015 y 2017) y ha participado 13 veces en la Pro Bowl.

Foto: Jimmy Garoppolo vía Instagram  

Pese a que su inicio de temporada fue débil, hoy por hoy, Jimmy Garoppolo lleva a los 49ers. a su primer Super Bowl en siete años pues lograron vencer por segunda ocasión al mariscal de campo Aaron Rodgers y a los Empacadores de Green Bay y se enfrentarán a los Jefes de Kansas City el próximo 2 de febrero en el partido final de la temporada.

Garoppolo se enfrentará a otra joven estrella, Patrick Mahomes II, el quarterback de Kansas City. Estos dos mariscales representan a una nueva generación de jugadores en una posición que hace unos años nos ofrecían Tom Brady, Peyton Manning, Drew Brees, Philip Rivers, Eli, hermano de Peyton, o Ben Roethlisberger.

¿Cuál equipo crees que será el ganador del Super Bowl LIV? 

Con información de Jesús Ortíz Merodio. 

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