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Cómo ser despedido de su propia empresa catapultó a Brandon Dawson al éxito multimillonario

Aprendió a escalar y salir de los negocios de la manera difícil. Ahora ayuda a otros fundadores a hacerlo de la manera fácil.
Cómo ser despedido de su propia empresa catapultó a Brandon Dawson al éxito multimillonario
Crédito: Brandon Dawson

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Cuando Brandon Dawson, de 29 años, dio la campanada de apertura en la Bolsa de Valores de Estados Unidos por hacer pública Sonus Corporation en 1998, fue una de las personas más jóvenes en hacerlo. Había recaudado millones en capital privado para construir un negocio de aparatos auditivos, que estaba preparado para un crecimiento explosivo gracias a su modelo de franquicia.

El joven CEO estaba en la cima del mundo cuando recibió la llamada para ir a Nueva York unos años después. Pensó que recibiría una palmada en la espalda, pero lo que sucedió fue una serie de eventos que lo hicieron dejar su empresa.

El grupo de capital privado que respaldaba a la compañía tenía una visión diferente para Sonus y quería vender, algo que Dawson no estaba dispuesto a hacer, así que lo remplazaron como CEO y lo pasaron a la presidencia. Unos meses después renunció. “Fue devastador” recuerda Dawson. “El negocio era mi bebé”.

La pérdida llevó a Dawson al borde de la desesperación, pero también le enseñó una lección importante: construir tu negocio con capital privado significa que te atienes a cumplir sus reglas. “Usé el dinero de otros para seguir mis sueños, así que realmente no era mi empresa”.

Dawson se prometió nunca volver a ceder el control de su destino a nadie y decidió construir una nueva empresa, Audigy Group, pero esta vez sin financiamiento externo y sin ceder el control. En 2016, vendió el negocio por $151 millones de dólares.

Dawson aprendió a escalar y salir de las empresas de la manera difícil. Ahora, se está asociando con el influencer internacional y magnate inmobiliario Grant Cardone, para ayudar a otros fundadores a hacerlo de la manera correcta.

Nueces y atajos

Dawson creció entre las casas de sus padres divorciados en el noroeste del Pacífico y el medio oeste de los Estados Unidos. De niño, en su tiempo libre trabajó en la empresa de su padrastro, una compañía de tecnología auditiva. “Se esperaba que todos en la familia trabajáramos” dice Dawson. “Era difícil pero me enseñó a ser ingenioso”.

La primera gran chispa de emprendedurismo de Dawson se dio durante la secundaria. “Todos los años, vendíamos nueces de nuestro huerto para pagar la colegiatura. Mi familia a salir durante el fin de semana, pero yo me metí en problemas y tuve que cosechar el huerto, algo que odiaba ”.

Dawson escuchó que la generación más grande de su escuela necesitaba juntar $1,000 dólares para un viaje, así que los contrató para cosechar nueces. “Esperaba que aparecieran unas tres o cuatro personas” recuerda. Pero los autos empezaron a llegar, y se encontró a sí mismo con 30 trabajadores. Terminaron con el trabajo, y tras haber trabajado duro juntos, también compraron todas las nueces.

Dawson ganó mucho más de lo que necesitaba para la colegiatura sin tener que mover un dedo. “Tenía que pagarles los $1,000 dólares, así que simplemente cobré más por las nueces. Disfrutaron la experiencia y estaban felices de pagar. Ahí fue cuando aprendí una lección importante: El precio no es importante si creas el valor suficiente, y mucha gente trabaja de más y se complica las cosas”.

Dawson no disfrutaba de la escuela y era un estudiante bastante promedio, así que se mudó a Atlanta, Georgia, después de la prepa para seguir trabajando en la empresa de su padrastro. Viajó por el sureste de los Estados Unidos vendiendo dispositivos auditivos y fue ascendido a director de ventas a los 23 años.

Ya había construido una carrera exitosa cuando su mamá y su padrastro anunciaron que se separarían. En lugar de quedarse en medio, decidió seguir adelante.

Labrándose un nuevo futuro a partir del dolor

Dawson se reubicó en Portland, Oregon, y descubrió una empresa canadiense de aparatos auditivos. Logró un trato para comprar el negocio y convertirse en CEO de Sonus Corporation.

Muchos de los clientes previos de Dawson se estaban retirando, dejando tras de sí negocios rentables de aparatos auditivos que nadie estaba comprando. Dawson inició un modelo de franquicias, levantó $38 millones de capital privado y compró más de 100 empresas, y como CEO construyó una red de más de 1,000 ubicaciones.

Dawson hizo pública la empresa en lo que hoy es el NYSE, algo que le echó más sal a la herida cuando se fue de la empresa.

Imagen: Dawson fue una de las personas más jóvenes en dar la campanada de apertura en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Dando vueltas por el aplastante giro del destino, Dawson se tomó un tiempo libre para considerar sus opciones y admite que no era la persona más divertida con la que estar. “Un día estaba jugando golf con mi mentor, Hector LaMarque, como habíamos hecho muchas veces. Se volteó hacia mi y me dijo que no volvería a jugar conmigo si no dejaba de quejarme. Me ayudó a ver que tenía que dejar de ser una víctima y crear el futuro que yo quería”.

LaMarque le dio el libro “Beyond Positive Thinking: A No-Nonsense Formula for Getting the Results You Want” del Dr. Robert Anthony, que Dawson leyó una y otra vez. Poco a poco, su dolor y angustia se fueron transformando en determinación. “Me pregunté a mi mismo: si tuviera la oportunidad de hacerlo de nuevo, ¿qué haría diferente?”

Con esa mentalidad, Dawson lanzó Audigy Group en 2004 para ayudar a los consultorios auditivos a crecer. Y en lugar de levantar financiamiento y ceder el control, le dio acciones sin voto a sus clientes más leales.

En 12 años, Audigy creció a 650 consultorios independientes con más de 1,800 empleados y $300 millones de valor agregado. En 2016, la vendió por la sorprendente cantidad de 77 veces su EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización). Y lo más importante para Dawson es que siguió siendo CEO de la empresa y compartiendo las ganancias con su equipo. “Repartir millones a nuestros clientes y empleados durante el cierre fue el mejor sentimiento del mundo”.

Sociedades: dos dúos dinámicos

Tras aplicar exitosamente este enfoque a otras empresas, Dawson soñó con compartirlo a más negocios y logró asociarse con Grant Cardone. En 2019, Dawson se formó para conocer al magnate de bienes raíces en su conferencia de Miami, Florida. Sólo tenía un minuto para proponerle su gran idea: “Si pudiera mostrarte cómo podríamos agregar varios miles de millones de dólares a nuestro patrimonio neto, ¿te interesaría?”

Cardone dijo que sí. El resultado es Cardone Ventures, una empresa de cartera que ayuda a los dueños de negocios independientes a escalar usando la guía de Dawson de Audigy Group. “Mi misión es ayudar a los dueños de los negocios a ganar junto a su equipo y sus clientes, sin tener que ceder parte de su negocio. La libertad no se mide por el dinero, sino por la capacidad de tomar tus propias decisiones”.

Desde que la empresa inició en abril de 2019, las cosas han crecido rápidamente. Dawson espera que Cardone Ventures gane $2.5 millones de dólares este año y $100 millones en los próximos cinco años. Su objetivo general es aún más elevado: $ 5 mil millones en negocios bajo su administración dentro de cinco años.

“Grant y yo somos los socios perfectos porque estamos alineados en querer ayudar a otros a conseguir la vida de sus sueños. Mi especialidad es crear valor adicional en un negocio; Grant ha creado un sistema para hacer esto para todos y cada uno: en negocios, capacitación en ventas y bienes raíces.”

Imagen: Dawson y Cardone esperan que Cardone Ventures gane $100 millones de dólares en cinco años.

Con un valor personal neto estimado en los $75 millones de dólares, Dawson podría haberse retirado, pero no planea hacerlo pronto. Los nuevos hitos para él incluyen hablar en el escenario en la 10X Growth Conference junto al magnate de la música Scooter Braun, la leyenda de la NBA Magic Johnson, el comediante Kevin Hart y Marie Forleo, a quien Oprah llamó "una líder de pensamiento para la próxima generación”.

Y la vida personal de Dawson nunca había estado mejor. Está comprometido con otra emprendedora, Natalie Workman, vicepresidenta de desarrollo organizacional en Cardone Ventures y anfitriona del podcast “Age Gap Realness”.

La pareja se lleva 25 años de diferencia. “Al inicio, el juicio de los demás era difícil” admite Dawson. “Pero ahora nos divertimos con eso y somos auténticos”.

Imagen: Dawson y su prometida, Natalie Workman, tienen una diferencia de edad de 25 años.

“Natalie es perfecta para mi en todos sentidos, incluyendo el lugar en el que ambos estamos en la vida” continúa. “Ella es muy ambiciosa con el futuro, igual que yo. Sus ganas de conquistar la vida son increíbles”.

La pareja vive en Vancouver, Washington, y viajan seguido, pero Dawson dice que él no está en este mundo para jugar golf y relajarse. “Quiero hacer algo más y ayudar a más gente”. Con el tipo de potencia detrás de los dúos Dawson-Cardone y Dawson-Workman, está en camino de lograrlo.

Aprende más sobre Brandon Dawson visitando su sitio web, o conectando con él en Instagram y LinkedIn.

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