Joven de 15 años construye una red de fabricantes de máscaras impresas en 3D para hospitales

Mamaroneck, el estudiante de secundaria de Nueva York, Jerry Orans, vio una necesidad y puso a sus amigos (y sus impresoras) a trabajar.

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HackThePandemic.org

"Cuando era niño y veía cosas aterradoras en las noticias, mi madre me decía:" Busca a los ayudantes. Siempre encontrarás personas que están ayudando".

Así lo escribió Fred Rogers, también conocido como el Sr. Rogers, en 2002. Y lo cierto es que, en medio de la pandemia, no tuve que buscar mucho para encontrar un ayudante. Jerry Orans es un estudiante de segundo año de secundaria de 15 años en mi comunidad natal de Mamaroneck, Nueva York, que está más que ayudando: lidera un movimiento de fabricantes para obtener el equipo de protección personal que tan desesperadamente necesitan.

Hablamos por teléfono sobre su proyecto, Hack the Pandemic, y cómo puede ayudar a apoyar este increíble esfuerzo de base para equipar a los primeros en responder.

Dan Bova: ¿Qué te dio la idea de hacer esto?

Jerry Orans: He estado leyendo durante un tiempo acerca de cómo todos estos hospitales en el área de Nueva York no tienen suficiente EPP o equipo de protección personal para tratar a sus pacientes de manera segura, al tiempo que mantienen seguros a otros pacientes y al personal del hospital. Entonces pensé, bueno, ¡eso no es bueno! Entonces me di cuenta de que existen todas estas personas en casa en cuarentena que tienen impresoras 3-D que no necesariamente las usan para nada. Y todas estas personas que pueden coser y no necesariamente cosen nada. Entonces pensé, ¿por qué no les pedimos que empiecen a fabricar suministros médicos? Así que comencé el 23 de marzo y desde entonces tenemos más de cien fabricantes activos y tres socios de distribución global.

Eso es increíble. ¿Cómo encontraste los planes para el equipo?

El original que realmente me ayudó a hacer clic con la idea fue una empresa de impresión en 3D llamada Prusa3D. Hicieron el diseño original de la careta imprimible en 3-D, y desde allí hemos iterado y trabajado en un diseño que permite una impresión más rápida. El prototipo original de Prusa fue aprobado por el Ministerio de Salud checo y la FDA ha validado ese diseño.

¿Te imaginaste que esta idea se volvería realidad tan rápido como lo ha hecho?

Mi idea original era llegar a los equipos de robótica. Nuestra escuela, Mamaroneck High School, tiene uno y hay 50 equipos de robótica en el condado de Westchester, ninguno de los cuales está haciendo nada en este momento porque se canceló la temporada. Entonces las cosas comenzaron a gotear de esa manera, y muy pronto despegó.

¿Cómo hiciste para correr la voz?

Configuré un sitio web y una página de Twitter y etiqueté a un par de mis amigos, así como a Prusa3D y Masks for Docs, que era la compañía original que se encargaba de la distribución.

Y realmente despegó cuando me puse en contacto con la Alianza STEM de Larchmont-Mamaroneck, que es nuestra organización sin fines de lucro local, y pudieron usar su gigantesca comercialización por correo electrónico para correr la voz e invitar a las personas a ayudar y hacer una lluvia de ideas. Y ahora estamos preparados para aceptar donaciones libres de impuestos a través de la Alianza STEM. Hice algunas entrevistas con lugares como nuestra estación local de televisión de acceso público LMCTV y otros medios de comunicación, pero no tengo presupuesto de marketing.

¿Cuántas máscaras y escudos has podido hacer con tu red?

Hemos creado alrededor de 500 escudos, más de 20 cajas de intubación, 1,000 protectores de oídos, y tenemos un pedido en proceso para 20,000 protectores faciales reutilizables. Nuestro principal problema es que las máquinas domésticas no están diseñadas para funcionar a altas velocidades durante todo el día, y es por eso que estamos buscando socios corporativos que tengan máquinas y materiales que no estén usando para unirse a nosotros.

¿Cómo puede ayudar la gente?

Pueden ponerse en contacto con nosotros en nuestro sitio web Hack the Pandemic o en Twitter @HackThePandemic y pueden hacer donaciones aquí. Estamos buscando voluntarios fabricantes y también empresas manufactureras más grandes que puedan alquilarnos o donarnos espacio en sus máquinas.

¿Cómo se siente haber comenzado este movimiento?

Es genial estar ayudando a los hospitales y luego poder saber de los médicos y las enfermeras. Recibo mensajes como: "El hospital en el que trabajo no tenía suministros y como me pudieron dar 10 o 15 máscaras o escudos, puedo seguir tratando a los pacientes". Es bastante asombroso.

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Dan Bova

Escrito por

Entrepreneur Staff

Dan Bova is the editorial director of digital content at Entrepreneur.com. He previously worked at Jimmy Kimmel Live, Maxim and Spy magazine. Check out his humor writing at Planet Bova.