Una mirada al movimiento para hacer mascarillas caseras para los trabajadores de la salud

¿Tienes a la mano bolsas para la aspiradora o trapos de cocina? Empresas como Inside Weather, fabricante de muebles, están compartiendo diseños para ayudar a los pequeños negocios y a los individuos a hacer equipo personal de protección para los equipos médicos vulnerables.

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El año pasado, hubo un periodo en el que yo necesitaba comprar un sillón nuevo. Instagram lo sabía, por supuesto, así que mientras navegaba a través de las fotos de las vacaciones de mis amigos, bebés, perros y bodas, me familiaricé íntimamente con una serie de compañías de muebles contemporáneos y accesibles, incluyendo una llamada Inside Weather. Desde donde estoy en este momento, en medio de una pandemia que amenaza con cobrar hasta 200,000 vidas estadounidenses antes de que termine, es difícil comprender las horas que alguna vez tuve para pensar en sillones. Y resulta que Ben Parsa, CEO de Inside Weather, se siente igual que yo.

Inside Weather

El hermano de Parsa es director de programas en el hospital general San Joaquín, y se acercó a Ben porque el hospital, como miles en el país, se empezaba a quedar sin equipo de protección personal. “Vengo de un entorno de diseño industrial, y en Inside Weather tenemos un equipo de diseñadores industriales junto con capacidades dinámicas de manufactura en nuestra fábrica en Sacramento” explica Parsa. “Junto con el hospital, identificamos tres áreas primarias de enfoque: mascarillas, caretas y contenedores. Rápidamente fabricamos prototipos de los diseños y tras recibir retroalimentación positiva del equipo médico, empezamos a producir 5,000 caretas y seis contenedores.”

Image credit: Inside Weather

Desde el jueves pasado, muchos otros hospitales se acercaron a Inside Weather pidiendo ayuda con la producción de equipo de protección. Pronto, Para se dio cuenta que sus diseños para hacer mascarillas, caretas y contenedores (las cápsulas que se ponen alrededor de la cabeza de un paciente mientras el doctor o la enfermera lo entuban, una de las maniobras de mayor riesgo de exposición al virus), podían ser recreadas por otras personas en el país. Así que lanzaron el Proyecto Código Abierto. “Hemos puesto los diseños en la web de forma gratuita para que cualquier pequeño negocio con la capacidad de producirlo pueda ayudar a su comunidad local” dice Parsa.

El Proyecto Open Source tiene instrucciones descargarbles, la investigación realizada sobre los materiales más efectivos y “patrones” para las mascarillas y caretas. También cita un estudio de la Universidad de Cambridge en el que descubrieron que los materiales domésticos que son más efectivos en la filtración de virus son las bolsas de aspiradora (94.4 por ciento de efectividad), los paños de cocina (83.2 por ciento de efectividad) y las camisetas de mezcla de algodón (74.6 por ciento de efectividad).

Los esfuerzos de Inside Weather son parte de una movilización colectiva que ha sucedido en las últimas semanas. Grandes empresas como Gap, Eddie Bauer, Hanes, Ralph Lauren, Canada Goose y muchas otras han cambiado su producción para crear batas médicas y mascarillas, mientras otros trabajan contrarreloj para compartir información que ayude a los pequeños negocios y a los individuos a aportar. Hace unas dos semanas, un ingeniero de San Francisco y un emprendedor llamado Gus Cavalcanti inició un grupo de Facebook llamado Open Source COVID-19 Medical Supplies, que ya tiene unos 60,000 miembros y que ha compartido más de 60 documentos con información clave para fabricar respiradores, mascarillas quirúrgicas, caretas, antibacterial y mucho más. El 19 de marzo, Copper3D lanzó los planos para imprimir una mascarilla N95 reusable en 3D, y en 27 de marzo, la empresa de software EPAM lanzó su propio diseño de mascarilla quirúrgica. Se dice que un equipo del MIT está compitiendo contrarreloj para lanzar el código abierto para construir un ventilador manual de emergencia que pueda ser fabricado con $400 dólares (el costo regular de este ventilador es de $30,000 dólares).

Mientras tanto, el sitio web Project N95 está conectando a los proveedores de equipo de protección personal con proveedores médicos que necesiten estos equipos. Desde el 20 de marzo, el sitio ha sido contactado por 2,229 instituciones que dicen estar enfrentando un desabasto de 332,646,272 unidades de equipo de protección personal para los siguientes 30 días. Sí, leíste bien.

Si eres un pequeño negocio o un individuo (tal vez sentado en casa, en el sillón, revisando tu Instagram), con tiempo y un trapo extra en tu cocina, puedes ayudar. Incluso una sola mascarilla puede hacer la diferencia.

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Frances Dodds

Escrito por

Entrepreneur Staff

Frances Dodds is Entrepreneur magazine's deputy editor. Before that she was features director for Entrepreneur.com, and a senior editor at DuJour magazine. She's written for Longreads, New York Magazine, Architectural Digest, Us Weekly, Coveteur and more.