Los nuevos gadgets que fueron diseñados para luchar contra el COVID-19

Es una reminiscencia de los inventos de la Segunda Guerra Mundial, cuando la primera computadora digital y la tecnología de cohetes salieron a la luz.

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Nota original publicada en Foro Económico Mundial

Por Peter Beech

REUTERS/Radovan Stoklasa vía FMI

COVID-19 puede estar teniendo un impacto devastador en nuestras industrias, vidas sociales y normas de aseo personal, pero también está provocando una avalancha de creatividad en otros ámbitos.

Desde los aerosoles desinfectantes montados en la muñeca del Hombre Araña, hasta una pulsera que zumba cuando estás a punto de tocarte la cara, una gran cantidad de nuevos prototipos están demostrando lo que el ingenio humano es capaz de hacer frente a la adversidad.

Aquí están algunos de los más recientes inventos de coronavirus.

Abridores de puertas con manos libres

Varias variedades de ganchos para puertas higiénicas están en preparación, con el fin de ayudarnos a navegar en ese difícil momento en el que necesitamos abrir las puertas con las manos limpias.

Los epidemiólogos estiman que el coronavirus puede vivir en superficies como el acero inoxidable durante tres días, por lo que estos dispositivos podrían ser un cambio de juego en entornos como las salas de los hospitales, donde la higiene de las manos es una cuestión de vida o muerte.

Algunos dispositivos de apertura de puertas ya han encontrado su camino al mercado - incluyendo el "hygienehook", creado por el diseñador londinense Steve Brooks. Lo suficientemente pequeño como para caber en un bolsillo y hecho de material no poroso fácil de limpiar, el aparato ya está disponible en cuatro variedades diferentes. Brooks ha recibido peticiones del Servicio Nacional de Salud de Gales y, mientras tanto, está donando un gancho por cada uno que vende.

El gancho de higiene diseñado por Steve Brooks.

El gancho de higiene diseñado por Steve Brooks / Imagen: Steve Brooks/DDB Ltd

En una era de impresión en 3D y de software de alta tecnología muy extendida - y en un momento en que muchos fabricantes a gran escala, incluyendo Dyson y Ford, están cambiando su atención a la fabricación de hardware médico - los productores a pequeña escala están liderando el camino como nunca antes.

Y no todos los diseños necesitan ir al mercado. El galés Wyn Griffiths ideó un abridor de puertas con manos libres - que se engancha en las manijas de las puertas y puede ser operado con el antebrazo - después de que su esposa visitara un hospital y viera las dificultades a las que se enfrentaba el personal. Desde entonces, Griffiths ha distribuido el diseño 3D en línea de forma gratuita y está pidiendo a la gente que imprima y distribuya las manillas siempre que sea posible.

"Esperemos que las personas que tienen una impresora 3D puedan ayudar a su hospital local o a cualquier lugar que visite el público distribuyéndolos por todo el país", dijo a la BBC.

Mascarillas y ventiladores

El Escudo Virustático tiene un recubrimiento antiviral.

El Escudo Virustático tiene un recubrimiento antiviral / Imagen: Virustatic Shield

Otras patentes recientes que podrían salvar vidas genuinamente incluyen una máscara de redecilla con un recubrimiento antiviral - de Virustatic Shield, que planea aumentar la producción a un millón por semana y reservar parte de sus existencias para el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido.

Mientras tanto, el Dr. Rhys Thomas del Hospital Glangwili de Carmarthen, en Gales, fue directo al corazón de las preocupaciones sobre la salud mundial cuando ideó un ventilador básico "simple y robusto" diseñado para ayudar a los pacientes a respirar, y que también mata a COVID-19.

"Aunque no reemplazará a un ventilador de la UCI, la mayoría de los pacientes no necesitarán cuidados intensivos si se les trata primero con este ventilador", dijo.

"La máquina [también] limpiará la habitación de partículas virales y sólo suministrará aire purificado al paciente. El paciente puede cuidarse a sí mismo, liberando a las enfermeras especializadas para otras tareas".

Competencia de derrota de COVID

Para aprovechar la oleada de creatividad tecnológica y buscar nuevos trazos de genio inspirados en COVID, la empresa de modelado 3D de California CAD Crowd ha lanzado un concurso de prototipos de un mes de duración.

En el momento de escribir este artículo, los 77 participantes van desde lo práctico - pantallas protectoras imprimibles y puertas temporales de acrílico para la exposición de frutas en los supermercados - hasta lo ingenioso, incluyendo mangas de pomo desechables y una extensión accionada por codo para los botones de los ascensores.

Varios de los diseños, como los pomos de las puertas accionados con el pie, podrían tener una verdadera vida útil en un mundo cuya actitud hacia la higiene de las manos puede verse permanentemente alterada.

Su país le necesita

El auge de la innovación está atrayendo comparaciones con otra era de gran presión y gran ingenio: la Segunda Guerra Mundial.

Varios inventos que vieron por primera vez la luz del día en el calor blanco de esa desesperada lucha global se han convertido desde entonces en características esenciales de nuestra vida cotidiana.

Tomemos, por ejemplo, la tecnología de los cohetes, que en las décadas siguientes a la guerra ayudó a la humanidad a poner un hombre en la luna y a enviar satélites a la órbita. Tanto los motores de los aviones a reacción como las cabinas presurizadas fueron pioneros en el conflicto de 1939-45 - desde que fueron absorbidos por la tecnología de las aerolíneas comerciales.

El radar se utilizó por primera vez en la Batalla de Gran Bretaña de 1941, cuando una RAF en apuros luchó contra la numéricamente superior Luftwaffe de Hitler e impidió una invasión nazi del sur de Inglaterra. Ahora es una característica permanente de los sistemas de defensa contra misiles en todas partes. 

Y la lista no termina con el material militar: los bolígrafos se inventaron en 1938, sustituyendo a las desordenadas plumas estilográficas - y uno de los primeros clientes fue la RAF, que pidió 30.000 unidades para que los pilotos las usaran: las plumas estilográficas tendían a gotear a gran altura.

Superglue fue descubierto accidentalmente en 1942 por alguien que intentaba fabricar miras para armas, mientras que los primeros ordenadores digitales programables fueron iniciados por los rompe-códigos de Bletchley Park en Gran Bretaña.

¿Algo de lo que podamos encontrar en la lucha contra el COVID-19 coincidirá con estos inventos de guerra? La respuesta está por verse. Mientras tanto, los informes sobre el ingenio humano frente a la adversidad proporcionan un bienvenido rayo de luz.

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