Investigadores del IPN desarrollaron un aparato que detecta el Covid-19 en 15 minutos

El dispositivo se conecta al celular y envía el resultado por correo electrónico.

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Investigadores del departamento de Biotecnología y Bioingeniería del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), desarrollaron un dispositivo que puede detectar el Covid-19 en 15 minutos. 

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De acuerdo con el comunicado emitido por la institución, el aparato se puede conectar al teléfono celular mediante el sistema operativo Android que cuenta con un programa especial para indicar el proceso de detección en tiempo real al médico tratante y enviar el  resultado a través del correo electrónico. Proceso que dura 15 minutos. 

El dispositivo funciona con la técnica de transcripción reversa acoplada a la amplificación isotérmica mediada por bucle (RT-LAMP, por sus siglas en inglés), lo que permite la detección “in situ” del virus. 

Según los investigadores el aparato realiza un análisis de la sangre mediante el RT-LAMP, técnica que no requiere equipo sofisticado por lo que puede realizarse en cualquier lugar donde se encuentre el paciente a diferencia de la prueba convencional transcriptasa inversa y reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR, por sus siglas en inglés) recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuya aplicación está limitada por el costo y la necesidad de instalaciones especializadas. 

Asimismo, el equipo desarrollador coincide en que este tipo de pruebas rápidas pueden ser aplicadas en pacientes asintomáticos o con síntomas leves, para que no tengan que acercarse a un hospital y puedan aislarse a tiempo para evitar la propagación. 

Este dispositivo se encuentra listo y el siguiente paso para que pueda ser utilizado es recibir la validación adecuada frente al Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE) de México.

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