Acusan a CEO de una franquicia de Wendy's de usar fondos destinados a salvar empleos para pagar una casa nueva

El líder de una compañía que posee más de 100 Wendy's presuntamente usó un millón de dólares de préstamos gubernamentales para pagar en una casa nueva en Montana.
Acusan a CEO de una franquicia de Wendy's de usar fondos destinados a salvar empleos para pagar una casa nueva
Crédito: Erin McDowell/Business Insider

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This story originally appeared on Business Insider

El CEO de una de las compañías principales franquiciadoras de Wendy's utilizó fondos destinados a evitar despidos para financiar una casa recién comprada. Así lo afirma una demanda de la exvicepresidente de la compañía.

El 30 de junio, el exvicepresidente de asuntos legales y recursos humanos de The Starboard Group, Sandi Adler, presentó una demanda contra Starboard, así como contra el CEO Andrew Levy y el oficial Kevin Holbrook. Starboard es una de las principales franquiciadoras de la marca Wendy's con sede en Florida pues administra 101 ubicaciones de la cadena de comida rápida en siete estados, según el sitio web de la compañía.

Según la queja de Adler, Starboard recibió aproximadamente 9 millones de dólares en préstamos del Programa de Protección de Cheques (PPP), el apoyo que el gobierno de Estados Unidos está dando durante la pandemia de coronavirus a pequeños y medianos negocios. Los registros del gobierno muestran que numerosas entidades de Starboard con sede en Branson, Montana y Coral Springs, Florida, recibieron préstamos en el rango de 150,000 a 2 millones de dólares.

La acusación señala que el CEO Levy desvió aproximadamente un millón de dólares en fondos para financiar una casa comprada recientemente en Montana, según la denuncia. Business Insider descubrió que una compañía creada por Levy y Heather Levy posee varias parcelas de tierra en Livingston, Montana.

"Levy ordenó a Adler que colocara a ciertos empleados personales en Montana como empleados corporativos", dice la demanda. "El efecto de esto, en vista de la financiación del PPP, fue defraudar a los Estados Unidos y la Asociación de Pequeñas Empresas".

Adler dice en la demanda que Levy le dijo que les dijera a los acreedores, propietarios, vendedores y proveedores que la compañía no había recibido fondos del PPP y que, por lo tanto, no podía cumplir con sus obligaciones financieras. Cuando Adler se quejó de las órdenes de Levy a Holbrook, su superior en la compañía, ella dice que la despidió.

La queja también alega que Holbrook acosó sexualmente a Adler, con la descripción de un acto sexo oral, diciendo que le gustaban los senos grandes y presionando a Alder para que se fuera de vacaciones con él a Europa. Según la denuncia, Adler le dijo a Levy a finales del otoño que se oponía a los avances de Holbrook. Adler dice que Levy respondió: "¿Por qué no lo hacen y ya terminan?"

Wendy's no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Business Insider. Starboard dijo en un comunicado que las acusaciones de Adler eran "falsas e hirientes", y que la decisión de despedir a Adler "no se tomó aprisa o sin razón".

"Con respecto a nuestro manejo de dólares PPP, nuestros registros financieros son claros y completos y refutarán cualquier reclamo de mal uso", dijo Starboard en el comunicado.

"Sin embargo, lo más preocupante es la acusación de acoso sexual. A pesar del deseo inicial de ver esto simplemente como las palabras de un exempleado descontento, debemos tomar en serio todas las acusaciones de esta naturaleza y, como tal, y de acuerdo con nuestra empresa política, han lanzado una investigación interna independiente ", continúa el comunicado. "Para proteger la privacidad de los involucrados y preservar todos los recursos legales a nuestra disposición en el futuro, no tendremos más comentarios públicos sobre este tema en este momento".

Esta semana, la SBA publicó información sobre empresas que recibieron 150,000 o más en préstamos PPP. Varios franquiciados solicitaron préstamos, al igual que algunas cadenas importantes como P.F. Chang's y TGI Friday's.

En abril, cadenas como Shake Shack y Sweetgreen devolvieron los préstamos PPP después de enfrentar una reacción violenta en redes sociales cuando se agotó la primera ronda de fondos y muchos emprendedores más pequeños no pudieron acceder a esos apoyos. Sin embargo, con 134 mil millones restantes en préstamos no utilizados, ni P.F. Chang's y TGI Friday's han insinuado la devolución prematura de los fondos. 

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