¡Atención inventores! Una guía de cómo licenciar tu idea y ganar dinero

Ganarse la vida como inventor no es fácil.
¡Atención inventores! Una guía de cómo licenciar tu idea y ganar dinero
Crédito: Jonathan Brady - PA Images | Getty Images

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Entrepreneur Leadership Network Contributor
Co-Founder of inventRight; Author of One Simple Idea Series
7 min read
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
Brought to you by Stephen Key

Como cualquier otra cosa, para mejorar tus probabilidades de éxito al licenciar una idea de producto, debes poder jugar durante más tiempo y de manera más inteligente.

Cuanto más tiempo estés en el juego, más posibilidades tendrás de alcanzar tu objetivo.

Tómalo de mi. No soy un jugador. De hecho, me considero un emprendedor sin riesgos. Al principio de mi carrera, me di cuenta de que necesitaba encontrar una manera de aumentar mis posibilidades de éxito al llevar mis ideas de productos al mercado.

Absolutamente no quería trabajar para nadie más. Estaba recién casado y mi esposa, obviamente, no iba a tolerar que luchara por ganarme la vida.

A decir verdad, solo he trabajado para una empresa. A mediados y finales de la década de 1980, fui gerente de diseño en la startup de juguetes Worlds of Wonder, con sede en Bay Area, durante dos años. He creado y me pagan por mis ideas desde mis 20 años.

Entonces, se podría decir que solo he tenido un trabajo. Pero, desde mi perspectiva, cada vez que me pagaban, ese era un trabajo diferente.

A veces, el dinero llegaba rápido y otras, muy lento, pero me enseñé a mí mismo cómo ganarme la vida siendo un inventor. (Explico cuánto dinero gané con los productos que obtuve con licencia en el mercado en este video).

Aquí tienes un gran consejo. No aceptes los consejos de invención de nadie que no se haya ganado la vida inventando. Y realmente me refiero a ganarme la vida. Una cosa es llevar un producto al mercado. ¡Es un logro llevar dos productos al mercado! Aún así, es algo completamente diferente para mantenerte y a tu familia día tras día con las regalías que produjo tu creatividad.

Inventores, aquí hay una guía honesta para hacerlo.

1. Vas a necesitar muchas ideas

De hecho, necesitarás aprender cómo convertirte en una fábrica de ideas. No puedes confiar en una sola idea. Aprende a enfocar tu creatividad, a tener el control de ella. La creatividad es como un músculo en el sentido de que debe ejercitarse todos los días.

2. No gastes mucho dinero en ninguna de tus ideas

Primero necesitas probar el beneficio de tus ideas para ver si hay interés, antes de gastar mucho dinero en prototipos y patentes. Luego, si están interesados, continúa con los siguientes pasos. Solo sigue los consejos de las empresas a las que estés tratando de licenciar su idea. Nadie más lo sabe con certeza.

Puedes probar las aguas con un anuncio de una página (una hoja de venta) que muestre los beneficios de la idea de tu producto. Las hojas de venta son simples, asequibles y, cuando se hacen correctamente, potentes. Puede obtener uno bueno por menos de 100 dólares.

3. Solo cuando haya interés, crea un prototipo

Las empresas van a querer una prueba de concepto, que gastes dinero y tiempo en tu prototipo, por supuesto. Pero eso es lo que ellos quieren.

Si construyera un prototipo para cada idea que pudiera tener, se arruinaría. Eso no es inteligente. Cualquiera que te diga que necesitas un prototipo de inmediato no se ha ganado la vida como inventor, porque inventar es un juego de números. Utiliza primero una hoja de venta.

Amo los prototipos. ¡Mi experiencia está en escultura! Realmente amo construir cosas. Pero he aprendido que los prototipos requieren tiempo y dinero, y los recursos son limitados.

Así que ten mucho cuidado. Construye prototipos solo cuando haya interés. La gente siempre me pregunta: "Pero, ¿cómo sabes si va a funcionar o no?" Yo no lo sé. Pero si hay interés, lo resolveré. De esta manera, solo gastarás dinero en un invento que posiblemente puedas obtener una licencia.

4. No necesitas una patente

Esto sorprende a mucha gente. A los abogados de patentes y a la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos no les encanta escuchar esto.

Claro, en un mundo perfecto, a las empresas les encantaría tener el monopolio de una idea. Pero en realidad, las patentes ya no funcionan de esa manera. Dada la corta vida útil de la mayoría de los productos de consumo, a veces una patente no importa realmente porque el ciclo de venta es muy corto. Si esperas a que se emita una patente, es posible que pierdas la oportunidad de vender ese invento en el mercado. Es difícil detener a los imitadores en línea. Perseguir a la gente, en la mayoría de las situaciones, es una pérdida de tiempo y dinero.

Por otra parte, en algunas situaciones, solicitar una patente no provisional puede ser extremadamente útil. Una patente tal vez te ayude a recaudar dinero o darle la propiedad percibida que necesita para que una empresa obtenga la licencia de tu idea.

La mayoría de las ideas de productos que veo hoy, obtienen licencia, no hay patente. Solo una solicitud de patente provisional. (El licenciatario tiene la opción de presentar una solicitud de patente no provisional si se justifica).

¿Entonces, qué deberías hacer? Presentar una solicitud de patente provisional bien redactada. Asegúrate de incluir soluciones alternativas, variaciones y conocimientos de fabricación sobre tu invento porque todos tienen valor. Ayudan a establecer su propiedad percibida, que es lo que te permite cobrar.

5. Busca empresas que se adapten a la invención

A lo largo de los años, he notado que las empresas muy grandes (líderes del mercado) no otorgan licencias para muchas ideas. También he notado que las empresas que exigen que una invención sea patentada antes de revisarla no se toman en serio la innovación abierta. Las empresas que no revisan las presentaciones de productos internamente, en lugar de depender de un tercero, tampoco son particularmente serias.

Encuentra las empresas que han trabajado con inventores en el pasado, tienen un historial muy bueno y valoran la innovación abierta. Este consejo te ahorrará tiempo, energía y dinero.

6. Encuentra tu comunidad

¿Quién tiene en mente tus mejores intereses? Haz de otros inventores y empresarios tu tribu. No aquellos que solo intentan venderte un servicio. Busca personas que no tengan miedo de ayudar dándole acceso a sus recursos y arrojando luz sobre tu éxito. Busca mentores que tengan una lista realmente larga de éxitos de los que hayan formado parte.

Ganarse la vida como inventor no es fácil.

7. Es "lo que sabes" y "a quién conoces"

Escuché esto de Richard Levy, el inventor de juguetes muy exitoso que creó Furbies. El tiene razón. Necesitas informarte sobre el proceso de inventar, eso es lo que sabe.

Pero también necesitas permanecer en una industria el tiempo suficiente para familiarizarte con las empresas a las que envías tus ideas. Necesitas conocer sus puntos de diferencia, sus puntos clave, sus líneas de productos y luego establecer relaciones con esas empresas.

Ahora, se trata de a quién conoces.

Permanecer en una industria y conocer a las personas adecuadas y sus negocios es lo que te permite enfocarte y enfocar tu creatividad. ¡Deja de saltar! Conocer los entresijos de una industria solo lleva tiempo.

Actualmente estoy involucrado en una nueva empresa llamada Fishbone Packaging, cuyo objetivo es eliminar los anillos de plástico en la industria del embalaje. Ha sido de gran ayuda tener 25 años de experiencia en la industria del embalaje guiándome.

Básicamente, para ganarse la vida como inventor, debes educarte y ser muy moderado sobre cómo gastas tu dinero. Al final del día, el éxito de las licencias se trata realmente de tocar puertas para mostrar tus buenas ideas a las empresas que quieren verlas y tienen sus mejores intereses en mente.

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