Cómo una madre de 7 hijos convirtió sus últimos 5 dólares en un negocio que vende casi un millón al año

Hoy, Mignon Francois tiene un negocio de venta de cupcakes en todo Estados Unidos.
Cómo una madre de 7 hijos convirtió sus últimos 5 dólares en un negocio que vende casi un millón al año
Crédito: Mignon Francois/Kept Frozen

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.
This story originally appeared on Business Insider

En 2005, Mignon Francois y su familia se mudaron a Nashville, Tennessee, con la promesa de un trabajo para su entonces esposo. Pero cuando el trabajo fracasó, terminó yendo a trabajar como capataz y la familia se quedó con ingresos limitados.

Los gastos diarios, como la comida y el transporte, se convirtieron en una lucha. Incluso la electricidad no siempre fue una opción. Durante el día, Francois vivía en la oscuridad para que cuando sus hijos volvieran a casa, tuvieran suficiente energía eléctrica en el generador.

"A menudo me encontraba caminando hacia la tienda de la esquina cerca de mi casa para comprar agua para llenar la bañera y que mis bebés pudieran bañarse. Y por bebés, me refiero a mis hijos desde los 3 años hasta los que se estaban graduando de la preparatoria", dijo Francois a Insider.

Aunque los vecinos no sabían el alcance de la lucha de su familia, lo que sí sabían era que Francois tenía talento para hornear cupcakes. Una tarde de 2007, cuando estaba sentada en la oscuridad, un vecino llamó a su puerta pidiéndole un pedido de 600 cupcakes a un dólar cada uno. Como ella no tenía dinero para comprar ingredientes para los 600, acordaron que ella hornearía 60 primero.

"Cuando cerré la puerta, tuve un verdadero momento de sorpresa y le pregunté a Dios '¿En serio? ¿Me ofreces esta oportunidad cuando no tengo dinero? Literalmente tengo cinco dólarespara alimentarnos'", recuerda Francois. 

Decidió ponerse los zapatos y caminar hasta la tienda para comprar los ingredientes necesarios con los últimos dólares que tenía. Esa noche, le pagaron por el primer lote del pedido, convirtiendo cinco dólares en 60. Luego puso esos 5 en el presupuesto de la cena y siguió horneando. A finales de 2008, la madre de siete hijos fundó oficialmente su empresa.

Hoy, su negocio, The Cupcake Collection, una panadería de cupcakes, pasteles de cumpleaños y pasteles de boda, prospera con casi un millón de dólares en ventas cada año. Pero el viaje de Francois no fue sencillo. Se necesitaron años de hábitos monetarios inteligentes y presupuestos rigurosos para escalar lentamente su operación desde hornear en su cocina hasta administrar un imperio de cupcakes a nivel nacional.

Ella usó sobres para dividir su dinero

Dado que su familia no vivía con un salario fijo, Francois nunca sabía cuánto dinero tendrían de un mes a otro. Y así, entre el riesgo de comisiones y cargos por sobregiro, no podía permitirse tener una cuenta bancaria. Como mujer negra, tampoco sentía que tuviera acceso a las mismas oportunidades cuando se trataba de relaciones con banqueros.

"Creo que muchas veces en mi comunidad, a menudo nos hemos acostumbrado al rechazo de los bancos", dijo Francois. "Tener mi dinero en una cuenta bancaria en ese momento, si hubiera estropeado incluso un dólar, me habría provocado un sobregiro bancario, que me habría costado 30 dólares, y eso es solo un círculo vicioso de bolas de nieve en un forma negativa”. 

Así que implementó su propio sistema y comenzó a dividir su dinero en sobres según los gastos necesarios. Ella usó el consejo de Dave Ramsey, en el que primero paga sus cuatro paredes, refugio, servicios públicos, transporte y comida, antes de mudarse para hacer frente a otros gastos.

Cuando hizo ventas de sus cupcakes, también dividió sus ganancias e impuestos en sobres. Ella tomaría el 20% y lo reservaría para impuestos. Todo el dinero gastado en suministros siempre se devolvía a un sobre para comprar el siguiente conjunto de suministros.

Ella fue intencional con cada dólar

Francois no tenía acceso a una tarjeta de crédito. Todo lo que necesitaba comprar tendría que ser en efectivo. Esto la obligó a ser intencional y a tener un plan por cada dólar por adelantado para no quedar atrapada en una situación en la que no pudiera comprar algo que necesitaba. Incluso los artículos pequeños que quisiera, como cucharas, tazones o una batidora, tendrían un sobre dedicado.

Ella siguió la estrategia de Ramsey 7 Baby Steps y estableció una meta de ahorro de fondos de emergencia de 1,000 dólares. Una vez que lo alcanzó, se propuso ahorrar tres meses de gastos de manutención y luego seis.

"Ese sistema de sobres cambió mi vida porque cuando miré hacia arriba, había mucho dinero allí", dijo Francois.

Creó hábitos de presupuestación inteligentes con sus hijos haciéndolo divertido

Francois y sus hijos trabajaron juntos para crear hábitos que les permitieran ceñirse a un presupuesto. Por ejemplo, si pudieran mantenerse por debajo de su presupuesto para la cena de la semana, entonces asignarían un poco más de dinero para su diversión.

Si Francois pudiera comprar ciertos artículos a granel, como pescado, se lo comerían durante la semana y bromearían diciendo que eran "pescadores". Si la semana consistiera en verduras, entonces dirían que eran vegetarianos esa semana. Para acompañamientos y refrigerios adicionales, abordarían su despensa y usarían lo que ya tienen.

Sus hijos también llevaban un medidor para registrar su tiempo en la ducha. Ella hacía bromas con los niños para recordarles que mantuvieran las luces apagadas.

"Creamos esta frase en la que decíamos, la habitación no le teme a la oscuridad, ¿por qué no se apaga la luz en la habitación si no estás ahí?", dijo Francois.

Cualquier cambio sobrante de un dólar se pondría en un frasco de pepinillos. Si una compra total fuera de 1.01 dólares, entonces se ingresarían 99 centavos en el frasco. Cada vez que se llenaba, significaba que podían salir a cenar o hacer un viaje.

Ahorrar dinero y mantenerse dentro del presupuesto se convirtió en como ganar un juego. Cuanto más pudieran ahorrar, más podrían reservar para cosas divertidas.

Pagó sus deudas usando el método de bola de nieve

Francois tenía préstamos estudiantiles y deudas en facturas médicas que se habían acumulado. A medida que comenzaran a llegar los ingresos, el dinero que quedaba después de pagar las facturas principales se apartaba para pagar la deuda.

Ella usó el método de la bola de nieve de la deuda para salir de debajo, haciendo los pagos mínimos en cada uno mientras abordaba agresivamente las deudas más pequeñas primero. Si entraba dinero extra, aumentaría la cantidad pagada por la deuda.

Cuando se trataba de sus facturas médicas, escribía cartas pidiendo perdón. Le ofrecerían acuerdos y los aceptó. Algunos asentamientos redujeron su monto total hasta en un 80%.

En el futuro, no quería deberle dinero a nadie, por lo que pagaría a sus empleados semanalmente. Esto la ayudó a mantenerse al día con su presupuesto y gastos.

Hoy en día, Francois ayuda a otras personas a lograr sus propias metas de emprendimiento sirviendo como miembro de la junta y asesorando en Pathways Women's Business Center y Nashville Entrepreneur Center.

También trabaja con Corner to Corner, una organización de base que ayuda a las personas a encontrar su camino hacia la propiedad de un negocio, y su empresa financia becas en la Universidad Estatal de Tennessee y trabaja con varias organizaciones comunitarias locales centradas en la educación y la inseguridad alimentaria.

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