Staycation, la opción para llevar el home office a cualquier parte y ser un nómada digital

La startup mexicana Casai fusionó los estándares de calidad hoteleros con las comodidades de un departamento, para ofrecer espacios seguros donde puedas vivir y trabajar mientras tomas un break de la rutina.

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Desde que iniciaron los confinamientos en México, en marzo de 2020, el home office se convirtió en la nueva norma para millones de trabajadores, profesionistas independientes y empresarios. Aunque conlleva algunos inconvenientes (como la dificultad para separar la vida laboral de la personal), tiene una gran ventaja: la libertad de trabajar desde cualquier parte. Así surge el concepto de ‘staycation’, una solución para quienes desean convertirse en nómadas digitales sin sacrificar comodidad.

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Aquí es donde entra la startup mexicana Casai, que ofrece experiencias de hospedaje en departamentos equipados con amenidades de hotel.

“Nosotros tenemos departamentos amueblados en las mejores ubicaciones, donde ofrecemos una calidad hotelera. Fusionamos el diseño, la tecnología y las comodidades de un hotel con un ambiente local. Los elementos de diseño están hechos por productores locales para promover el mercado doméstico”, explicó Maricarmen Herrerías, cofundadora de Casai, para Entrepreneur en Español.

Imagen: Cortesía Casai.

Estos espacios cuentan con cocina equipada y espacios al aire libre, como balcones y terrazas. Además, tienen todo para facilitar el home office: internet WiFi de alta velocidad, Google Home, Chromecast, Smart TV y estaciones de trabajo.

“Lo que hacemos es rentar los departamentos y convertirlos en un Casai. Los adecuamos a nuestro concepto y estándares de calidad, con toda la comodidad de un hotel, para hacerlo habitable y operarlo”, agregó la empresaria.

Tomar lo mejor de dos mundos para crear algo nuevo

Casai surgió a finales de 2019, luego de que los socios fundadores, Maricarmen Herrerías y Nico Barawid, detectaron un vacío en la oferta de alojamientos.

“Nico viene del mundo de las startups, viajaba mucho por negocios y con frecuencia se quedaba en departamentos para estancias cortas. Entonces notó que muchas veces éstos no cuentan con internet de calidad o el mobiliario es deficiente, y no puedes trabajar bien ahí", relató Herrerías. “Yo venía del mundo hotelero y conocía cuáles son los estándares que se buscan. Entonces decidimos fusionar lo mejor de los dos mundos: la estabilidad y la calidad hotelera, con la flexibilidad de un departamento”.

Los creadores de Casai sumaron otro elemento a la ecuación: la tecnología. “Sentíamos, y todavía sentimos, que al menos en Latinoamérica, la parte tecnológica no está del todo aprovechada en el sector turístico o de la hospitalidad”, indicó Maricarmen a Entrepreneur en Español. Así fue que integraron elementos como realizar el check-in sin llaves y sin contacto, así como controlar de forma remota las luces, el sistema de audio o la Smart TV por medio de un asistente inteligente.

La pandemia: una oportunidad de crecimiento

Los fundadores de Casai no sabían que solo unos meses después de iniciar operaciones, la movilidad sufriría limitaciones sin precedentes a nivel global. Sin embargo, durante 2020 alcanzaron el 90% de ocupación en sus estancias, algo que atribuyen a que sus espacios están adaptados para ofrecer una experiencia segura en la ‘nueva normalidad’.

“Lanzamos este proyecto en uno de los momentos más complicados para la industria turística. Hemos aprendido en poco tiempo a adaptarnos a las nuevas necesidades de las circunstancias actuales. La gente está buscando nuevas formas de viajar, incluso en su propia ciudad”, expresó Maricarmen Herrerías.

Crédito: Cortesía Casai.

De acuerdo con el secretario de Turismo, Miguel Torruco, el sector tuvo una caída del 49.3% entre enero de 2020 y el mismo mes de este año, y se espera que se recupere hasta 2023.

Nico Barawid, cofundador y director general de Casai, afirma que “marzo de 2020 marcó un antes y después” en los emprendimientos hospitalarios como el suyo.

“La ambigüedad y ansiedad de la pandemia fue dura para Casai, como lo fue para toda la industria. Este hecho obligó a quienes formamos parte de este sector a reinventarnos, y afrontar los retos y necesidades del turismo local en el contexto post-pandemia”, comentó el empresario.

Reactivando el turismo doméstico

Los socios fundadores están convencidos de que el staycation será una tendencia clave durante el 2021. Esto para impulsar la reactivación del turismo doméstico en México, dado que promueve el mercado local y tiene un impacto directo en el consumo.

Actualmente, Casai trabaja de la mano con la Secretaría de Turismo para promover el desarrollo de la industria. En la Ciudad de México cuentan con más de 200 departamentos en colonias como Roma Norte, Condesa, Santa Fe y Polanco. Pero su impacto no se limita a la capital mexicana.

Desde febrero pasado, la startup expandió su oferta a otros destinos, gracias a una inyección de capital de 50 millones de dólares. Así crearon Getaways by Casai, que ofrece hospedajes de calidad premium en destinos como Puerto Vallarta, Valle de Bravo y Riviera Maya, entre otros.

Así luce uno de los inmuebles que ofrece la startup mexicana casai en la Riviera Maya. Crédito: Cortesía Casai.

En cada región colaboran con anfitriones y proveedores de servicios, para ofrecer experiencias seguras y adaptadas al contexto actual. Estas incluyen guías locales, seguridad, características de diseño únicas del área y todos los servicios para trabajar a distancia.

Por ahora, los espacios que ofrece la compañía a través de Getaways by Casai varían entre casas y villas. Estas brindan un lugar seguro y privado para familias, grupos pequeños o personas solas que buscan escapar de la rutina y hacer home office, dentro o fuera de su ciudad.

Para 2021, Casai planea aumentar el número de inmuebles y extenderse a nuevas regiones del país. Estiman contar con unas 500 propiedades para el cierre de año y llegar a nuevos mercados de Latinoamérica. De hecho, a principios de mayo anunciaron su expansión a Brasil con una inversión de más de 18 millones de dólares para ofrecer departamentos en los barrios más exclusivos de São Paulo.

Uno de los departamentos Casai disponibles en Sao Paulo, Brasil. Crédito: Cortesía Casai. 

Según Jordi Llorens, CEO de Mundo Joven, estudios recientes señalan que este año México será un país de “viajes domésticos, con personas prefiriendo viajar a menos de 200 millas (321.8 kilómetros) de su lugar de residencia” para vacacionar e incluso para trabajar.

En el webinar ‘Retos y necesidades del turismo local post-pandemia’, organizado por Casai en marzo pasado, Llorens explicó que en los últimos meses las organizaciones han descubierto el valor del home office. Han visto que el trabajo a distancia no compromete su rentabilidad y se han vuelto más flexibles al respecto. Esto ha derivado en un repunte de tendencias como el bleisure travel y el staycation.

¿Ya se te antojó convertirte en un nómada digital premium?

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