Este fundador está alterando la forma en que consumimos la bebida más popular del mundo

Tres lecciones de Sashee Chandran de Tea Drops.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Beber una taza de té caliente siempre ha estado en el centro de mi hogar. Al crecer, mis padres tenían juntos su ritual diario del té por la mañana y por la noche. Después de casarme, observé el elaborado proceso de preparación de té de mis suegros, que incluía ollas y coladores especiales para manejar las hojas sueltas, la leche, el jengibre, el cardamomo y otras especias. Siempre me alegró que me sirvieran una taza de té y evitar un proceso que parecía demasiado abrumador y que consumía demasiado tiempo.

Tea Drops

Ingrese Tea Drops , específicamente el té negro con especias chai. Como alguien que pasó la mayor parte de su hora del té mojando bolsitas de té, no podía creer lo fácil que era preparar una taza con este producto y lo delicioso que sabía el té. Deje caer esta bomba de té (de hojas sueltas presionadas juntas) en una taza de agua caliente (agrego un poco de leche), haga girar la taza suavemente y estará listo para beber.

La fuerza detrás de esta taza de chai es Sashee Chandran, fundador y director ejecutivo de Tea Drops. Siendo de ascendencia china y de Sri Lanka, la experiencia de Chandran al crecer con el té no se trata solo de que sea una bebida funcional. El té siempre se trató de la conexión. "Para muchas personas, el olor puede transportarlos en el tiempo a un momento específico que experimentaron", dice Chandran. “Para mí, beber una taza de té me trae un torrente de recuerdos”.

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A través de Tea Drops, Chandran trae conexión y comunidad, una taza de té a la vez de una manera inesperada. Aquí están las tres lecciones que Chandran tiene para los emprendedores que buscan revolucionar cualquier categoría:

Apóyate en tus fortalezas

Chandran acredita su tiempo en eBay como el campo de entrenamiento para los fundamentos empresariales. “Di por sentada toda la disciplina corporativa que había aprendido”, comparte. "Iterando ideas, rastreando y entendiendo métricas, y cómo evitar hacer girar las ruedas". Comprender cómo administrar un negocio , junto con su amor por experimentar con té de hojas sueltas en la cocina, ha sido invaluable desde que fundó Tea Drops en 2015.

Además de su gran perspicacia para los negocios, Chandran se siente muy cómoda asumiendo riesgos. “Le doy crédito a mis padres, quienes tenían problemas secundarios, por exponerme desde el principio a los componentes básicos del espíritu empresarial. Cuando decidí que era hora de dedicarme a Tea Drops a tiempo completo, tenía mis ahorros y saqué una línea de crédito en mi casa y no miré hacia atrás ".

Crédito de la imagen: Gotas de té

Cambiar el comportamiento del consumidor a través de la narración

La idea de Chandran para la bomba de té surgió de su propia necesidad de encontrar una manera conveniente de preparar té en el trabajo. “Siempre tuve varios proyectos que perseguí, ya sea hornear galletas con infusión de té o crear jabones con infusión de té”, dice ella. “Y luego comencé a pensar: ¿Cómo podría hacer un té que se disuelva en una taza como lo hace una bomba de baño en el agua? "

En la batalla de la elaboración del té, son hojas sueltas versus bolsitas de té. La bolsita de té es más conveniente y fácil de desechar. Con el té de hojas sueltas, es probable que obtenga hojas de mejor calidad. Tea Drops combina lo mejor de ambos mundos: comodidad y calidad. Pero, ¿cómo convencer a los consumidores de que no sacrificarán el gusto y cambiarán su comportamiento?

“El ochenta por ciento de las ventas de Tea Drops son directas a los consumidores”, explica Chandran. "Hemos creado una plataforma increíble en las redes sociales para mostrar cómo funciona el producto". ( TikToker Addison Rae Easterling es fan ). Instagram sirve como una plataforma educativa que también construye una comunidad de personas interesadas en beber té como una experiencia ritual y sensorial. Chandran está construyendo Tea Drops como una marca impulsada por un propósito que respalda una cadena de suministro liderada por mujeres, apoyando el comercio justo y la cosecha orgánica. Con cada caja que vende Tea Drops, dona el suministro de agua para un año a través del Thirst Project .

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Encuentra e inscribe aliados que crean en tu misión

"Yo era un fundador que no tenía ninguna experiencia en el espacio de alimentos y bebidas y ninguna experiencia en el mundo del comercio electrónico", comparte Chandran. Sin un historial de fabricación de productos tampoco, le tomó más de 70 conversaciones generar su primera ronda de semillas.

“Al principio, recibí comentarios de que se trataba de un producto lindo y que tenía un truco”, dice ella. Algunos inversores no creían en el poder de permanencia de las bombas de té y su potencial de atracción masiva. Chandran se mantuvo fiel a su por qué y a su fe en el producto.

“No tenía Rolodex; No tenía idea de qué eran los inversores ángeles o qué era la financiación de capital riesgo ”, dice Chandran. Decidió dedicarse a las competencias de lanzamiento y postuló a la mayor cantidad posible. No importaba si ganaba; se trataba de ponerse delante de los jueces para que Tea Drops estuviera en su radar. Su perseverancia dio sus frutos al reclutar aliados que creyeron en su visión. Hasta la fecha, Tea Drops ha recaudado $ 8.4 millones en fondos totales de BrandProject, Siddhi Capital, AF Ventures, Cue Ball Capital, Halogen Ventures y otros inversionistas ángeles.

Aquellos que dudaban del éxito de Tea Drops y su capacidad para alterar la categoría del té ahora pueden encontrarlo en las ubicaciones de Costco en todo el sur de California. Una vez considerado por un inversor como un "artículo novedoso", Tea Drops está revolucionando la forma en que todos bebemos té, una taza a la vez.

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Mita Mallick

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Mita Mallick is a corporate change-maker with a track record of transforming businesses. She gives innovative ideas a voice and serves customers and communities with purpose. She is currently the head of inclusion, equity and impact at Carta and is a top LinkedIn voice of 2020.