'El fracaso no es una opción': lo que Apollo 13 enseña a los emprendedores sobre la resolución de problemas

Trabaja el rompecabezas, "buscando metódicamente una solución hasta que te quedes sin oxígeno".

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Los emprendedores son intrínsecamente solucionadores de problemas. Después de todo, iniciamos nuestros negocios porque reconocemos una necesidad que debe satisfacerse. Tómeme, por ejemplo: parte de mi trabajo anterior en una empresa de medios de Internet era crear herramientas para que los editores construyeran formularios, encuestas y sondeos. El problema era que en ese momento, el panorama de la construcción de formularios ofrecía pocas opciones buenas. Decidí cambiar eso y nació mi empresa, JotForm.

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Pero en el transcurso de la resolución de problemas generales, constantemente surgen problemas más pequeños que amenazan con descarrilarnos. Algunos días, parece que hay cientos de incendios que deben apagarse incluso antes de terminar mi café.

En esos días, me gusta pensar en una anécdota de Jerry C. Bostick, el oficial de dinámica de vuelo de la misión Apolo 13. Más de dos décadas después de que la nave espacial fuera devuelta a la Tierra de manera segura después de un desastre cercano, los guionistas Al Reinert y Bill Broyles estaban entrevistando a Bostick para el guión que se convertiría en la película Apollo 13 . Una de sus preguntas fue: "¿No hubo momentos en que todos, o al menos algunas personas, simplemente entraron en pánico?"

¿La respuesta de Bostick? No.

"Cuando sucedían cosas malas, simplemente presentamos todas las opciones con calma, y el fracaso no era una de ellas", dijo.

Si alguna vez hubo una situación en la que el pánico estaría justificado, la misión Apolo 13 fue una de ellas. Pero el pánico no habría ayudado a Mission Control entonces, y tampoco lo ayudará a usted.

Trabaja el problema

Uno de los solucionadores de problemas más renombrados de la NASA fue el director de vuelo Gene Kranz, quien supervisó los programas Gemini y Apollo durante su carrera de 34 años. Mientras trataba de averiguar cómo rescatar a los tres astronautas cuyas vidas estaban en juego en el Apolo 13, dijo a su personal: “Trabajemos en el problema, gente. No empeoremos las cosas adivinando ".

La agencia todavía utiliza el mantra de Kranz de "resolver el problema". El astronauta Chris Hadfield explica el proceso en su libro, An Astronaut's Guide to Life On Earth , y lo describe como "el lenguaje de la NASA para descender de un árbol de decisiones tras otro, buscando metódicamente una solución hasta que te quedas sin oxígeno":

“Cuando escuchamos la alarma en la estación, en lugar de apresurarnos a ponernos máscaras y armarnos con extintores, un astronauta se subió tranquilamente al intercomunicador para advertir que se estaba disparando una alarma contra incendios, tal vez los rusos no podían escucharla en su módulo. - mientras que otro se dirigió a la computadora para ver qué detector de humo estaba sonando. Nadie se movía pausadamente, pero la respuesta fue de curiosidad concentrada; como si estuviéramos lidiando con un rompecabezas abstracto en lugar de una amenaza inminente para nuestra supervivencia. Para un observador, en realidad, podría haber parecido un poco extraño: sin agitación, sin órdenes ladradas, sin prisa ".

El profesor de la Universidad de Virginia, Thomas S. Bateman , expuso "trabajar el problema" en ocho pasos:

  1. Define el problema

  2. Determinar metas / objetivos

  3. Genere una variedad de soluciones alternativas

  4. Evaluar las posibles consecuencias de cada solución.

  5. Utilice este análisis para elegir uno o más cursos de acción

  6. Planifica la implementación

  7. Implementar con total compromiso

  8. Adapte según sea necesario en función de los datos entrantes

Este enfoque tranquilo y racional para la resolución de problemas funciona tanto para los astronautas como para los empresarios. No importa con qué esté lidiando, retroceda un paso, comprenda el problema y descienda cada árbol de decisiones hasta encontrar una solución.

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Ser adaptable

Puede resultar que su visión original no sea la que se haga realidad. O tal vez lanzó con éxito un producto , pero el cambio de tecnología lo obliga a reinventarlo dentro de unos años. Esta bien. Los emprendedores exitosos saben que el cambio es inevitable y, si quieren sobrevivir a largo plazo, tendrán que adaptarse.

Nokia, por ejemplo, comenzó como una empresa de papel antes de seguir la demanda de los consumidores y pasar a neumáticos de goma y chanclos. En la década de 1960, comenzó a fabricar equipo militar para el ejército de Finlandia, incluidas máscaras de gas y teléfonos de servicio de radio, entre otras cosas. Eventualmente saltó a la fama como el fabricante de teléfonos celulares más exitoso en la Tierra entre 1998 y 2012. Aunque finalmente fue aplastado por Apple después del lanzamiento del iPhone, Nokia duró tanto tiempo gracias a su agilidad.

¿Pregunta porque?"

Preguntando "¿por qué?" una y otra vez puede hacer que se sienta menos como un CEO y más como su niño pequeño. Pero la verdad es que podemos ganar mucho si tenemos una mentalidad abierta e inquisitiva. La empresaria Michelle MacDonald sugiere preguntar "¿Por qué?" cinco veces para llegar a la raíz de cualquier problema.

“Muchas veces, cuando surge un problema, saltamos al primer pensamiento acerca de por qué ocurre ese problema y luego nos enfocamos en una solución para solucionarlo”, dice ella. "Esto es como poner un vendaje adhesivo sobre una manguera y esperar que aguante".

Digamos que te ahogas en el trabajo porque sigues posponiendo las tareas. Tus cinco porqués podrían ser algo como esto:

  1. ¿Por qué estoy constantemente estresado? Porque tengo mucho que hacer y no tengo suficiente tiempo para hacerlo.

  2. ¿Por qué no tengo suficiente tiempo? Porque a menudo procrastino.

  3. ¿Por qué procrastino? Porque no disfruto particularmente de algunas de las tareas que tengo que hacer.

  4. ¿Por qué no los disfruto? Porque no son un buen uso de mi tiempo y alguien más puede hacerlo fácilmente.

  5. ¿Por qué nadie más los está haciendo? Porque no los he delegado.

Hacer esto lo ayudará a tratar el problema real, no solo sus síntomas, y evitará que intente resolver el mismo problema una y otra vez.

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Pensamiento positivo

La respuesta de Bostick sobre la negativa de Mission Control al pánico generó una de las líneas más icónicas de todos los tiempos: "El fracaso no es una opción". Aunque esa redacción exacta es una invención de los escritores del Apolo 13 , el sentimiento era exacto.

El pensamiento negativo socava la capacidad del cerebro para pensar de manera amplia y creativa, porque el miedo y el estrés oscurecen las opciones. Por supuesto, te sentirás estresado si, por ejemplo, pierdes a un cliente importante o si hay una extraña explosión a bordo de tu nave espacial. Pero aquellos que cultivan la positividad tienden a ser más resistentes a tales conmociones, dice Barbara Fredrickson, profesora de psicología en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill y autora de Positividad .

Un informe coescrito por Fredrickson sugiere que las emociones positivas crean una especie de amortiguador que ayuda a las personas a superar los reveses. De hecho, se demostró que las emociones positivas ayudan a los empresarios a negociar mejor, mejorar la toma de decisiones e impulsar un comportamiento de alto rendimiento.

"Las emociones positivas expanden la conciencia y la atención", dice Fredrickson, atributos críticos para cualquiera que intente resolver un problema. "Cuando eres capaz de captar más información, el campo de visión periférica se expande. Puedes conectar los puntos a la imagen más grande. En lugar de recordar solo el evento más central, recuerdas eso y también los aspectos periféricos . "

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