Cómo un incidente en la infancia creó su insalubre impulso hacia el éxito

El éxito se mide de diversas formas.

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¿Cuál es tu idea del éxito? ¿Es tener toneladas de dinero en el banco? ¿Respeto de su familia, amigos y compañeros? ¿O es la libertad de vivir la vida que siempre has querido?

Como la mayoría de la gente, John Lee Dumas siempre pensó que la forma de tener éxito era a través de la independencia financiera. Sin embargo, cuanto más perseguía el dinero, menos éxito y satisfacción se sentía. No fue hasta que hizo un cambio significativo de mentalidad que su vida dio un giro fundamental.

Al sacar el dinero de la ecuación, Dumas pudo ver el panorama general y crear un negocio y una vida que realmente ama. Hoy en día, su galardonado podcast y sitio web Entrepreneurs on Fire genera constantemente seis cifras al mes y ayuda a millones de personas a encontrar la libertad financiera y la satisfacción.

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Un incidente en la infancia deja una huella imborrable

Dumas tuvo lo que la mayoría consideraría una infancia normal. Creció en un pequeño pueblo de Maine donde su padre era uno de los tres abogados y su madre era ama de casa. Obtuvo calificaciones decentes, practicó deportes y llevó una vida generalmente protegida. Sin embargo, un incidente discordante cambiaría la forma en que se veía a sí mismo y daría forma a su relación con el dinero en los años venideros.

“Una noche, cuando tenía unos ocho o nueve años, mi papá me llamó abajo. Estaba sentado a la mesa haciendo sus impuestos y no estaba de buen humor. Me hizo sentarme y mirar todo el papeleo y me dijo: 'Mira cuánto dinero me estás costando'.

Antes de eso, no tenía el concepto de dinero o el hecho de que podía ser una carga para mis padres. No me di cuenta del estrés que les causaba para mantenerme con vida. Así que desarrollé esta mentalidad de tratar constantemente de ser económicamente independiente para no ser una carga para mi familia. Esta actitud llevaría a una serie de malas decisiones ”.

La búsqueda de la independencia financiera

Después de graduarse de la escuela secundaria, Dumas solicitó una beca militar del ROTC para que sus padres no tuvieran que pagar la factura de su educación. Pasó cuatro años en Providence College sabiendo que tendría que participar en el servicio militar después de que terminara su programa. Dumas estaba en su último año cuando ocurrieron los ataques del 11 de septiembre.

“Iba a ser oficial en el ejército en seis meses, y pasé de tiempos de paz a la guerra”, dice Dumas. “Un año después, estaba en Irak al mando de un pelotón de tanques con cuatro tanques y 16 hombres. Solo 12 de nosotros regresamos. Fue increíblemente traumático. Aquí me dispararon y lidiando con la muerte, y pensar que todo se remonta a que solo quería obtener una beca y no ser una carga para mi familia ".

Dumas terminó su servicio activo a la edad de 26 años y entró en lo que él llama 'seis años de lucha'. Todavía tenía ideas profundamente arraigadas de lo que pensaba que era el éxito. Comenzó a buscar trabajos que le permitieran ganar mucho dinero, pero descubrió que cada uno solo lo hacía más miserable que el anterior. Tampoco ayudó que estuviera lidiando con el trastorno de estrés postraumático.

"Al principio, traté de seguir los pasos de mi padre, así que presenté mi solicitud y me aceptaron en la facultad de derecho", dice Dumas. “Pensé que todos en mi familia estarían orgullosos de que yo estuviera en la facultad de derecho. A la gente le gusta presumir de cosas así. Pero el trastorno de estrés postraumático hizo que fuera difícil concentrarme y no pude hacer el trabajo. Finalmente, me retiré después de un semestre ".

Después de abandonar la facultad de derecho, Dumas probó suerte en las finanzas corporativas en Boston. Duró 18 meses antes de decidir que el medio ambiente era demasiado tóxico. Luego se unió a una nueva empresa tecnológica en la ciudad de Nueva York, pero también odiaba el trabajo. En San Diego, comenzó a trabajar en bienes raíces comerciales, y fue durante este tiempo que tuvo una epifanía.

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Un momento decisivo

El trabajo de Dumas como corredor comercial requería que pasara gran parte del día conduciendo, por lo que comenzó a escuchar podcasts y audiolibros para aliviar el aburrimiento. Aunque estaba ganando dinero, se sentía desmotivado por la vida en general, por lo que comenzó a escuchar historias sobre emprendedores innovadores y otras personas inspiradoras.

“Nunca olvidaré una cita que escuché en un podcast”, dice. “Tenía 32 años y eso cambió mi vida. Una cita de Albert Einstein decía: "Trate de no convertirse en una persona de éxito, sino en una persona de valor". Nunca había pensado en la vida de esa manera.

“Me miré al espejo y me pregunté: '¿Qué has hecho en los últimos seis años que haya sido de valor para alguien?' La respuesta fue nada. Estaba haciendo todo por mí mismo. Ese día me dije a mí mismo que iba a dejar mi trabajo. No sabía lo que iba a hacer, pero sabía que el único requisito era que tuviera que ser algo de valor ".

Creando libertad financiera y satisfacción

Con la misión de lograr un cambio significativo, Dumas comenzó a devorar podcasts con entrevistas con emprendedores. De hecho, devoró tanto contenido que comenzó a quedarse sin episodios en muchos podcasts.

“Quería escuchar contenido inspirador todos los días, así que busqué un podcast que tuviera entrevistas diarias con emprendedores. No pude encontrar uno en ningún lado ”, dice Dumas. “No podía creer que hubiera podcasts deportivos diarios y todo eso, pero ninguno que entrevistó a emprendedores exitosos todos los días. Simplemente no existía. Decidí cambiar eso.

“Sabía que iba a apestar al principio, pero estaba dispuesto a trabajar duro. Contraté mentores y me dijeron enfáticamente que la empresa fracasaría. Mi actitud fue 'desafío aceptado'. Si las mejores personas de la industria me estuvieran diciendo que no se podía hacer y yo podría encontrar la manera de hacerlo, piense en la oportunidad que hay allí. Eso me emocionó. También cumplió con mis requisitos para dejar de perseguir el éxito y convertirme en una persona de valor ".

El plan de Dumas era simple: crear contenido gratuito, valioso y coherente que inspirara a la gente, tal como lo habían inspirado las entrevistas que había escuchado. Lanzó Entrepreneurs on Fire en septiembre de 2012 y, en tan solo unos meses, había registrado cientos de entrevistas y se estaba convirtiendo en una figura de autoridad e influenciadora en la industria.

A medida que el podcast y el sitio web crecieron en popularidad, la gente comenzó a preguntarle a Dumas cómo podían hacer lo mismo, por lo que creó un curso para enseñar a las personas cómo iniciar, hacer crecer y monetizar sus propios podcasts. Ese mes, Entrepreneurs on Fire ganó sus primeros $ 100,000. Desde entonces, la empresa ha ganado constantemente siete cifras cada año.

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Éxito a la importancia

A pesar de que el dinero estaba llegando y Dumas estaba poniendo algo de valor en el mundo, todavía sentía que faltaba algo. Una entrevista con Aaron Walker, entrenador de vida y fundador de View from the Top, le hizo darse cuenta de qué era eso.

"Aaron habló sobre cómo se volvió financieramente independiente a una edad temprana, pero cómo eso realmente se convirtió en algo negativo para él", dice Dumas. “Tenía todo ese dinero, pero no lo hizo sentir realizado, así que se preguntó cómo podía pasar del éxito a la importancia. Desde 2015, esa ha sido mi mentalidad ”.

Dumas comenzó a pensar en cómo podría compartir su éxito con los demás de manera significativa. Se involucró en la filantropía, donando miles de dólares a organizaciones como Pencils of Promise, una organización sin fines de lucro que construye escuelas en países en desarrollo.

En 2016, Dumas y su prometida Kate se mudaron a Puerto Rico, donde ahora dirigen el negocio juntos. Se las arregló para escalar su vida para que solo trabaje duro durante unos cinco días al mes, y el resto del tiempo, puede correr en piloto automático. En lugar de escalar masivamente el negocio, él y Kate han decidido que lo que ganan es más que suficiente.

Agregar valor al mundo siempre ha estado a la vanguardia del modelo comercial de Dumas, por lo que continúa encontrando nuevas formas de inspirar y ayudar a las personas. Su primer libro publicado tradicionalmente es The Common Path to Uncommon Success , un libro que enseña a las personas cómo encontrar su gran idea para que puedan crear libertad financiera y diseñar las vidas que se merecen. Dumas basó las enseñanzas de este libro en una década de entrevistas a más de 3.000 de los emprendedores más exitosos del mundo.

“Después de años de búsqueda y lucha, finalmente pude definir lo que es el éxito para mí”, dice Dumas. “Estoy viviendo en mi zona de fuego, haciendo algo que me ilumina y me emociona todos los días. Al hacerlo, he diseñado la vida que quiero. El problema con la mayoría de las personas es que nunca identifican cómo es su versión del éxito.

Dumas no cree que su historia sea particularmente notable. En cambio, cree que cualquiera puede crear un negocio exitoso combinando pasión y experiencia.

“Hay una oportunidad enterrada en todos que se puede desatar para lograr la independencia financiera y la satisfacción que desea. Necesitas saber por dónde empezar. Una vez que lo hagas, será un viaje realmente poderoso. Puede tropezar en el camino, pero mientras se mantenga fiel a esa zona de fuego, continuará agregando valor al mundo y no podrá equivocarse ".