Rebecca Minkoff: Una oportunidad perdida no significa que todo haya terminado

Lea este extracto del nuevo libro del diseñador 'Fearless: The New Rules for Unlocking Creativity, Courage, and Success'.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En octubre de 2001, Rebecca Minkoff recibió una llamada que cambió la trayectoria de su carrera. Fue la asistente de la actriz y amiga Jenna Elfman con noticias increíbles: Jenna usó la camiseta I Heart NYC que Rebecca diseñó para ella en Jay Leno. El episodio se transmitirá a millones de personas esa noche. Ella no podía creerlo. Cientos de pedidos llegaron durante la noche. Por primera vez en su vida, la gente quería comprar algo que ella había hecho. Se sentía como una verdadera diseñadora. Lo que Rebecca no podría haber predicho en su estado de euforia es que una llamada con ella solo unos años después se sentiría como el final de su carrera. Es decir, hasta que una serie salvaje de momentos en los que no se puede inventar esto lo convirtió en la base de la marca de Rebecca en la actualidad. Ella escribe sobre esta historia en su nuevo libro Fearless: The New Rules for Unlocking Creativity, Courage, and Success .

Dimitrios Kambouris | Getty Images

Aquí hay un extracto de su nuevo libro:

Tres años en mi negocio, apenas me las arreglaba. Mi colección iba bien, pero todavía estaba haciendo todos los trabajos de estilismo que podía conseguir para pagar las facturas. En uno de nuestros viajes de ventas a Los Ángeles, tuve una cita para cenar con Jenna. Estábamos poniéndonos al día en Chi Dynasty con pollo en lechuga (si sabes, ya sabes), y ella me contó todo sobre una película en la que estaba trabajando y que acababa de comenzar la preproducción. Ella me preguntó si hacía bolsas. Dije por supuesto. Lo cual no era del todo cierto. Nunca había hecho una bolsa en mi vida y ella la necesitaba en una semana. Perfecto. Regresé a Nueva York y esbocé lo que pensé que podría ser la bolsa del momento. En aquellos días, todo se trataba del estilo de vida de Sex and the City : encuentros fortuitos en el metro, encuentros románticos en la calle, pasar la cuerda de terciopelo para bailar toda la noche y tener un bolso con espacio para tus zapatos de baile cuando se dirigió al trabajo la mañana después de una noche salvaje (el sueño se sentía realmente opcional en esos días). Y así nació la idea del Morning After Bag.

Ahora tenía que hacer realidad esa idea. En mi primera reunión de fábrica, puse mi idea sobre la mesa. El hombre del otro lado era un ruso alto y austero que era tan callado que intimidaba. Después de repasar mis bocetos con él, dijo: "Dame un segundo", y salió con mucha confianza. Cuando regresó, tenía una bolsa en la mano. "¿Sabes lo que es esto?" preguntó. Por supuesto lo hice. Era el bolso definitivo del momento para todas las chicas cool del centro. Continuó: "Esto es lo que hago". Honestamente, no podía creer lo que veía. "No, no lo haces", le dije. "Eso es una imitación". Y con eso, se dio la vuelta, caminó hacia la puerta y me indicó que lo siguiera. Me acompañó por la fábrica, señalando las máquinas de coser de alta resistencia y las remachadoras industriales.

A medida que nos acercábamos al final de la línea de producción, vi el It Bag del momento uniéndose pieza por pieza, puntada por puntada. La bolsa más popular de Nueva York se estaba fabricando justo en frente de mi cara. Me sentí como si hubiera encontrado oro. Si este tipo pudiera hacer esas bolsas, definitivamente podría hacer las mías. Le di mi boceto y mis últimos $ 1,600. Me dijo que volviera en una semana. Los siguientes siete días fueron una verdadera montaña rusa. Todo en lo que podía pensar era en lo que estaba pasando en la fábrica. Me imaginé a mi nuevo amigo ruso cortando minuciosamente cada panel de lona a mano, rodeado de alcantarillas observando cada uno de sus movimientos. (Estoy seguro de que esto no sucedió). Llamaría para ver cómo iba todo. Hablaba por teléfono y, con su acento ruso muy denso y muy áspero, me decía que decía "Goot. Realmente tonto ".

Alrededor del cuarto día, quise pasar a ver el progreso, pero me dijo que no era necesario y que me llamaría cuando estuviera listo. El día siete, me dijo que llamara mañana y que la bolsa debería estar lista para mí en ese momento. Dijo lo mismo al día siguiente y al día siguiente. Me estaba obligando a no entrar en pánico. Todavía tenía una oportunidad, pero podía sentir que mi ventana de oportunidad se cerraba. Si no llevaba la bolsa a Los Ángeles antes de que comenzaran a filmar la escena, todo esto sería en vano. Lo peor de todo, estaría decepcionando a mi amigo que había hecho tanto por mí. Nunca había hecho una bolsa y no sabía el proceso ni cómo ni cuándo empujar. El día diez recibí la llamada.

Mi primer bolso Morning After fue de lona marrón chocolate con ribete metálico de imitación de cocodrilo y una cremallera turquesa. Para mi fue perfecto. Pero técnicamente también se retrasó tres días. Corrí a la fábrica, corrí a FedEx y empaqué la bolsa en el acto. Pasé la noche de la manera más rápida y costosa posible a Los Ángeles y comencé a rezar para que llegara a sus manos cuando comenzaran a filmar. Estuve despierto toda la noche comprobando el estado del parto. Cada vez que sonaba mi teléfono contenía la respiración, esperando que fuera la asistente de Jenna. Cuando finalmente estaba ella en el otro extremo de la línea, me di cuenta de que algo no estaba bien por la forma en que dijo hola. Su tono era una mezcla de tener el corazón apesadumbrado y genuina molestia: la bolsa no estaba allí y comenzaron a filmar con otra bolsa. Y no, no lo volverían a disparar. Y no, no iban a hacer que ella llevara una segunda bolsa en ningún otro lugar de la película. La bolsa llegó dos horas después. La bolsa llegó tarde. Se perdió su gran momento. Y yo también. Estaba devastado. No solo esa oportunidad se incendió, sino que también fue la última parte del dinero que tenía a mi nombre. Perdí la oportunidad de convertirme en un diseñador de bolsos reconocido internacionalmente. Este tipo de oportunidades no se presentaron dos veces, y la sensación en la boca del estómago por la oportunidad perdida fue realmente dolorosa. Repasé todos los días, cada minuto, cada elección que había hecho que me había llevado a esta metedura de pata real.

Conté todas las formas en las que podría haber empujado más fuerte y haber sido más claro, todas las cosas que había dejado caer por las grietas. No tenía ahorros y nadie a quien pudiera pedirle dinero prestado. Así que hice lo que cualquiera haría si se quedara con un monedero único de $ 1,600: puse todas mis cosas en él y lo llevé a todas partes conmigo. La gente empezó a enloquecer. En el buen sentido. A todos les encantó. No podía salir sin que alguien me detuviera en la calle para preguntar quién lo hizo y dónde podían conseguir uno. Se lo mostré a mi amiga Ilaria, que era la compradora de una tienda en Los Ángeles llamada Satine. Pidió doce para la tienda. Puede que no parezca que una docena de bolsas es tan importante, pero para mí lo fue. A $ 600 cada uno, esta no era una pequeña cantidad que estaban invirtiendo en mí. Estaban dispuestos a arriesgarse.

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Volví a mi amigo de la fábrica. Mezclé y combiné colores de lona neutrales con cuero texturizado y rastreé cremalleras brillantes para resaltar el MAB. Cuando llegaron las bolsas, Ilaria se las mostró a su amiga, que era editora de DailyCandy. En ese entonces, había dos cosas que te hacían: Oprah (duh) y DailyCandy, uno de los primeros boletines diarios por correo electrónico. Si bien muchas publicaciones ya confiaban en las celebridades para dar su sello de aprobación antes de presentar un nuevo estilo o un diseñador joven, DailyCandy solo quería ser el primero. El día en que DailyCandy presentó el MAB, Satine vendió las doce bolsas a la hora del almuerzo y pidió setenta y cinco más para la cena. Fue entonces cuando comencé a sudar. No tenía dinero para poner tantas bolsas en producción. Llamé a mi papá y le pedí un préstamo. Dijo que no y me dijo que llamara a mi hermano Uri. Afortunadamente, Uri accedió a prestarme el dinero, después de unos miles de preguntas. Ronda tras ronda de pedidos seguían llegando. Con el éxito de la bolsa, Satine me invitó a unirme a su nueva sala de exposición. Cuando diseñé el MAB, solo diseñé un bolso que me encantó. No fue mucho más profundo o filosófico que eso. Era el bolso que necesitaba y que imaginaba que otras mujeres también necesitaban. Hasta el día de hoy, siento la misma oleada de gratitud cada vez que veo a una mujer vistiéndolo. No estaría aquí sin ella.

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