Stacy London quiere ayudar a las mujeres a aceptar el envejecimiento. Cuando la televisión dijo que no, se convirtió en directora ejecutiva

La ex presentadora de "What Not To Wear" es ahora la directora ejecutiva de State of Menopause. La transición no fue fácil.

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Stacy London quería hablar sobre el envejecimiento. Pero nadie más en su mundo parecía hacerlo.

Astrid Stawiarz | Getty Images

London ha tenido una carrera larga y exitosa en la televisión, incluida una carrera a la fama como copresentadora del programa What Not to Wear . Pero especialmente después de experimentar muchos síntomas intensos de la menopausia, London, de 51 años, quiso usar su plataforma para iniciar una conversación sobre la experiencia de llegar a la mediana edad. Entonces ella lanzó un nuevo programa. "Todo el mundo me dijo que no era sexy y que nadie miraría", dice. "No solo me fui con la sensación de, 'Guau, ellos piensan que he pasado mi mejor momento', sino que realmente fui por este camino de una loca y realmente loca sensación de inutilidad".

Luego, para su sorpresa, descubrió que podía tener el impacto que quería, pero tendría que suceder fuera de su zona de confort, en los negocios. Se convirtió en la propietaria y directora ejecutiva de una empresa llamada State of Menopause , que crea productos destinados, en sus palabras, a "aliviar los síntomas externos [de la menopausia] y eliminar la vergüenza que los rodea".

No era un papel que buscaba originalmente. Comenzó como lo que ella llama una beta tester "super ruidosa" para el estado de la menopausia. Cuando la empresa matriz de la marca decidió alejarse de los productos de consumo, se acercó a ella para que asumiera la propiedad. Ella dudó al principio; este era un mundo nuevo para ella. Pero más allá de aprender los conceptos básicos de los negocios, dice, también tuvo que atravesar una difícil transformación personal.

"Realmente hubo un momento en el que pensé: 'No quiero ser esa persona que se aferra a una versión antigua de sí misma'", dice. "Porque le he dicho a innumerables personas a lo largo de su vida: 'Deja ir lo que eras para convertirte en lo que eres'. Si no sigo mi propio consejo, ¿para qué diablos se lo estaba dando a otras personas? "

En esta conversación, London analiza lo que ha aprendido al pasar por múltiples transformaciones: entrar en una nueva carrera, adoptar una nueva etapa de la vida y ahora alentar a otros a hacer lo mismo.

Pasó de ser un probador beta de productos a ser el propietario y director ejecutivo de la empresa. ¿Estabas pensando en emprender un negocio?

¡No estaba en la mentalidad en absoluto! Pero mi forma de pensar se había visto tan comprometida por los síntomas de la perimenopausia. Empecé a sentirme incómodo en mi piel, todo estaba seco y me picaba, estaba de mal humor y no podía recordar nada. Todas esas cosas, además de mirarme en el espejo y no reconocerme realmente más, me causaron una gran angustia existencial. Entonces, cuando State of Menopause se acercó a mí y me dijo: "Oye, queremos hablarte sobre la menopausia", dije, inscríbeme. Porque no había oído hablar de ninguna empresa ni de nadie que estuviera haciendo algo al respecto.

Cuando [la empresa matriz de la marca] Arfa decidió girar en una dirección diferente y convertirse en Chord , no querían que sus marcas se quedaran sin hogar. Entonces me dijeron: 'Eres tan apasionado por esto y te preocupas mucho por esto. Creemos que deberías asumirlo '. E inmediatamente dije: 'Bueno, no sé cómo ser un CEO'. Pero en el momento en que me di cuenta de que creo tanto en lo que hacen estos productos y en la conversación que se inició, realmente sentí que no tenía más remedio que aceptarlo. Primero, como mujer de 51 años, estoy dando un giro y quiero ser representativa de lo que las mujeres de esta edad pueden estar haciendo en sus propias vidas. Pero también, sabía cuán alienado, aislado y perdido me sentía, y que la barrera de entrada para hablar de esto era una increíble sensación de vergüenza.

Siempre he sido un hablador de la verdad. Siempre he sido de los que dicen: "No, eso no se ve nada bien en ti". Entonces, ¿por qué no asumir esto y decir la verdad sobre cómo se siente la menopausia y lo que significa, no solo para las mujeres de mediana edad, sino para cualquier persona que experimente síntomas de la menopausia?

Tengo esta teoría sobre el cambio, que llamo "el puente de la familiaridad". Ya sea que esté haciendo un cambio para usted o introduciendo un cambio a otras personas, debe identificar algo familiar y usarlo como puente para cruzar. Para usted, me pregunto si esa familiaridad fue la idea de ser un hablador de la verdad. Es posible que alguna vez pensó que solo podía hacer eso en la televisión, pero ahora se está dando cuenta de que hay muchas otras formas.

¡Diste en el clavo! Seguí preguntándome: "¿Cuál es mi núcleo de verdad?" Me sentí rotundamente rechazado por la televisión. Y luego realmente tuve que pensar: "Bueno, ¿cómo quiero que sea mi vida?"

Me di cuenta de que mi núcleo de verdad es mi crisis existencial. Este es mi punto de inflexión. Cuando pienso en la menopausia históricamente, pensamos que las mujeres eran puestas a pastar cuando ya no eran capaces de concebir biológicamente. Y, sin embargo, hemos superado eso en la sociedad. No solo las mujeres pueden tener bebés hasta bien entrados los cincuenta, con el tiempo las mujeres trans también podrán hacerlo. Y creo que una vez que le quitamos la biología, entonces realmente necesitamos mirar lo que estamos asociando con la menopausia y replantear la idea de la menopausia.

Sentimos en esta etapa de la vida que estamos siendo empujados fuera de lo que consideramos nuestro propio centro de atención. Pero luego pienso en personas como Beverly Cleary, que acaba de morir a los 104 años, y nuestra esperanza de vida es cada vez más larga. No podemos rendirnos a los 50. Eso es mucho tiempo.

Cincuenta está a mitad de camino para Beverly Cleary.

Y cada vez más, creo que ese será el punto medio para mucha gente. La idea de que vas a renunciar a ti mismo o tu vida o las posibilidades de tu vida a mitad de camino parece una gran pérdida de 50 años. Entonces, para mí, realmente se trata de replantear la menopausia como otra fase de la salud hormonal. Cuanto más vivamos, tenemos que dejar de verlo como este punto final o mini muerte que estamos experimentando, y entender que, sí, hay una pérdida secundaria y un dolor, y podemos hablar y eso.

Todo el mundo piensa que es muy lindo ser viejo, pero nadie quiere envejecer. Bueno, tenemos que superar esa mierda.

Estás haciendo algo que, de una manera más amplia, están haciendo muchos emprendedores, que es identificar algún tipo de espacio desatendido y tratar de ser el centro de una conversación y una comunidad. ¿Qué estrategias está desarrollando para hacer eso?

Esta idea de que quieres ser el centro de la conversación no me resuena. Hay algunas compañías que son específicamente para la menopausia, y creo que todos los barcos aumentan juntos. Para mí, se trata de ser parte de esta conversación, no necesariamente en el centro de ella. Hay tanta necesidad que pensar que una empresa es suficiente sería ridículo.

También creo en las colaboraciones. ¿Esta idea de "Tienes que mantenerte en tu carril y cualquiera que sea competencia es competencia"? ¡Hay empresas que han hecho grandes campañas que he vuelto a publicar porque creo en lo que están haciendo! Si hay una empresa que fabrica un excelente producto para la menopausia que todavía no fabricamos, quiero poder recomendarlo, no necesariamente para un reparto de ingresos, aunque en algunos casos estamos planeando colaboraciones y asociaciones como esa, sino porque es lo correcto para esta comunidad.

Es una mentalidad diferente para las mujeres de mi generación. Nos enseñaron a ser competitivos entre nosotros. Nos enseñaron a pelear, que solo había una persona hasta la fecha, solo un trabajo para conseguir. Tenías que abrirte camino con garras hasta la cima.

Eso es muy interesante, especialmente a la luz de la conversación que está sucediendo alrededor de la Generación Z en este momento. La sabiduría convencional es que están motivados por la comunidad, pero en lugar de construir una comunidad para que se unan, las marcas deben unirse a comunidades que los consumidores jóvenes construyeron. Y está diciendo que lo mismo es cierto para la generación a la que está llegando.

Creo que eso proviene en parte de comprender que es necesario que haya una tutoría multigeneracional, ya sea en los negocios, en la amistad o en la forma en que vivimos nuestras vidas. Sabes, hay cosas que la Generación Z ha podido lograr que mi generación nunca pudo.

Es una mentalidad muy diferente, ser abierta, honesta, transparente y vulnerable como una mujer de 51 años, que ser una mujer de 22 años haciendo lo mismo, y sin embargo, parte de mi coraje proviene de ver 22 -los años hacen eso. Realmente creo que muchas de las formas en que las empresas piensan sobre la Generación Z realmente se aplican a todos nosotros. Se trata de esta idea de crecimiento, en términos de nuestra propia psicología y de ser vulnerable.

Eres conocido por tu transparencia, compartiendo los altibajos de tu vida. ¿Eso fue algo natural o atravesó un viaje para llegar allí?

Fue una evolución increíble y tuvo lugar a lo largo de los años que estuve en What Not To Wear . Al principio, estaba muy nervioso porque no tenía experiencia en televisión. Realmente sentí que se suponía que debía actuar como si lo supiera todo, que yo era la autoridad, que no se me permitía cometer un error y no podía burlarme de mí mismo porque la audiencia esperaba que fuera un experto. Y a la mitad, comencé a darme cuenta: a nadie le importa una mierda. Lo que quieren saber es si esto les ayudará o no. A nadie le importa si soy un experto en este campo o no.

Estaba tan entusiasmado con mis capacidades de estilo, cuando eso no es lo que hace que la gente se identifique. Lo que hace que las personas se identifiquen es realmente ser bueno y malo en las cosas. Tener defectos y tener rasgos increíbles sobre ti mismo.

Al hacer la transición al espíritu empresarial, parece que ha pasado por otra versión de esto: encontrar el poder de la vulnerabilidad y liderar conversaciones importantes.

Sabes, he sido portavoz de muchas marcas en mi carrera. Pero ser un director ejecutivo es algo muy diferente. Creo que todavía hay algunos malentendidos sobre el hecho de que en realidad estoy girando hacia los negocios en lugar de ser simplemente una cabeza parlante. Y eso va a significar muchas cosas diferentes. No soy la estrella de este espectáculo. Queremos contenido generado por el usuario porque de eso se trata: es un movimiento, y si mi estado o mi carrera anterior me ayudan a avanzar en esa agenda, entonces genial. Si no es así, entonces tengo una empresa que dirigir y tendremos que contratar a otras personas para que sean portavoces.

Esto comenzó cuando yo dije fundamentalmente: "No sé cómo hacer esto, y tengo miedo, pero lo voy a hacer de todos modos". Hay tantas mujeres antes que yo, me viene a la mente Tina Fey, que dicen: "Di que sí y descúbrelo más tarde".

Para mí, no podría decir que sí de inmediato. Realmente tuve que mirar mi propio prejuicio, que es que pensé "No soy lo suficientemente bueno. No soy lo suficientemente inteligente. Yo no soy esto No soy eso." Pero también, ¿estaba listo para dejar de lado esta idea de ser una personalidad o una figura pública? Esa es la vanidad con la que me enfrenté.

¿Cómo superaste eso?

Me di cuenta de que, de nuevo, eso sería decir que mi vida se acabó. Es como decir que la menopausia es el final de tu vida. ¿Correcto? Quiero decir, es una tontería. Tal vez mi vida esté destinada a tener muchos aspectos diferentes.

Además, toda mi vida en revistas, en televisión, en cualquier marca que haya representado, toda la idea era "aspiracional, pero alcanzable". ¡A la mierda! Lo siento, pero creo que debería ser alcanzable y mantenible . No estoy haciendo productos para que se sienta mejor con sus arrugas. Me importan una mierda tus arrugas. Te aplaudo por tener arrugas, pero si te sientes incómodo, si tienes molestias en la piel porque está seca o pica o pérdida de colágeno, esa molestia es lo que quiero abordar. Y ya sabes, el hecho de que tus arrugas se vean un poco mejor, bueno, eso es solo un subproducto feliz. Pero el beneficio real aquí es crear una sensación de tranquilidad en el lugar donde se encuentra y hacer que esta transición sea un poco más fácil.