Este fundador recaudó $ 68,1 millones el año pasado, pero solo después de admitir ante los inversores: 'Es una situación loca ... no tengo grandes opciones'

A principios de 2020, John Berkowitz estaba decidido a adquirir una empresa mucho más grande y no iba bien. Luego se desató la pandemia. Pero el caos le favoreció.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

John Berkowitz agarró una tabla de surf, chapoteó en aguas abiertas y soltó casi un año de ansiedad. “Solo grité”, dice. “Al tope de mis pulmones. Fue el grito de trastorno de estrés postraumático más increíble que jamás haya hecho ".

Courtesy of OJO Labs

Berkowitz había comenzado 2020 tratando de adquirir una empresa más grande, lo que ya era estresante. Luego, la pandemia se desató y provocó el caos. Los inversores estaban asustados. Viajar era imposible. Pero lo logró: recaudó 68,1 millones de dólares, superó a los competidores , superó las barreras culturales y, como resultado, transformó su negocio.

Ahora, se da cuenta, la pandemia lo empujó a una gran lección sobre negocios. Descubrió que con la actitud correcta, las desventajas pueden convertirse en ventajas. "Puede apoyarse en la incertidumbre", dice. "Le di una transparencia despiadada a nuestro negocio".

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La saga comenzó en septiembre de 2019. Berkowitz es el fundador de OJO Labs , con sede en Austin, Texas, una plataforma en línea para ayudar a las personas a comprar y vender casas, y tuvo una excelente charla con el CEO de Movoto , una gran corredora de bienes raíces en línea. . Berkowitz vio una oportunidad. Si pudiera comprar Movoto, ganaría millones de clientes y daría un gran paso adelante.

Sin embargo, no sería fácil. "Cuando se lo presenté a mi director financiero, sonó tan loco", dice Berkowitz. OJO Labs tendría que recaudar decenas de millones de dólares y mantenerlo todo en secreto (porque los competidores, e incluso algunos de los inversores de OJO, podrían querer superarlos en la oferta). Movoto era propiedad de una empresa japonesa, por lo que Berkowitz tendría que pasar tiempo viajando al extranjero, navegando por el complejo mundo empresarial impulsado por las relaciones del país.

Aún así, a fines de 2019, se sentía lo suficientemente seguro como para intentarlo. Se propuso recaudar dinero, pero 150 reuniones de inversores no llegaron a ninguna parte. “Literalmente, cada uno de esos 150 lanzamientos fue diferente porque después de cada lanzamiento, recibí nuevos comentarios sobre el anterior”, dice. Cuando llegó la pandemia, los inversores dejaron de asistir a reuniones para poder concentrarse en su cartera existente.

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Mientras tanto, Berkowitz había comenzado las negociaciones con el dueño de Movoto, pero no iban bien. “Esta empresa decía muy pensativamente: 'No tienes dinero para comprarnos'”, dice Berkowitz. Movoto luego comenzó a cortejar a otros compradores, justo lo que Berkowitz había querido evitar.

Fue entonces cuando su arrogancia comenzó a desmoronarse. Pero también es cuando las cosas empezaron a mejorar. Berkowitz se lo confió a uno de los primeros inversores y le explicó lo mal que iban las cosas, pero que se negó a darse por vencido. Ese inversor lo conectó con un administrador de fondos que también tiene su sede en Austin, y por mucho que Berkowitz quisiera darle la bienvenida a las oficinas de OJO e impresionarlo con sus elegantes excavaciones, decidieron reunirse, de manera segura, a través de Zoom. "No fue un gran lanzamiento", dice Berkowitz. “Yo estaba como, 'Es una situación loca. Es un valor increíble. No tengo inversores premium. No tengo grandes opciones '. Lo que significaba que olía a valor ".

Los dos empezaron a hacer un trato; una vez hecho esto, le siguieron otros inversores. Mientras tanto, más buenas noticias: aunque Movoto había iniciado conversaciones de adquisición con otras empresas, todas estaban asustadas por la pandemia, lo que provocó que el precio de Movoto cayera. A pesar de que Berkowitz aún tenía que obtener financiamiento, sus conversaciones con Movoto ahora se recuperaron.

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Esto generalmente requeriría varios viajes a Japón, con reuniones formales y cenas de alto riesgo, pero la pandemia obligó a todo a Zoom. Y eso terminó funcionando a favor de Berkowitz. "Es difícil construir una relación en una sala de juntas", dice, "pero cuando estás en tu casa, y tu hijo entra e Internet se apaga, todos nos conocemos un poco más íntimamente".

En junio de 2020, todo encajó y se fue de vacaciones a Florida. "Le di a toda la empresa la semana siguiente libre", dice Berkowitz. Fue entonces cuando chapoteó en el océano, gritó y regresó a la orilla. Tampoco tiene miedo de contar esa historia. Después de este trato, sabe que la honestidad cruda tiene su lado positivo.