Por qué revolucionar la agricultura debería ser la próxima carrera espacial

Hemos visto lo que es posible en el espacio, ahora hagamos lo mismo en la Tierra.

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Durante unos pocos minutos cada uno, algunos terrícolas multimillonarios pudieron dejar atrás los problemas de la Tierra. El humo y el fuego de sus cohetes los lanzaron más allá de la entrada al espacio, donde el panorama de un mundo imperfecto se extendía debajo.

“Para la próxima generación de soñadores, si podemos hacer esto, imagínense lo que pueden hacer ustedes”, dijo el CEO de Virgin, Richard Branson, antes de desabrocharse el cinturón de seguridad y flotar de su silla.

Aquí, en el suelo, no pude evitar estar impresionado por sus logros. Sé que mucha gente ha criticado la llamada carrera espacial multimillonaria, pero lo admito: soy un fanático de Richard Branson desde hace mucho tiempo. Y a pesar de todas las críticas a esta misión, es realmente inspirador ver lo que los humanos pueden lograr cuando están dispuestos a correr riesgos tremendos y arrojar enormes cantidades de dinero detrás de un problema.

Si podemos abordar los viajes espaciales privados, imagine lo que podríamos hacer por uno de los problemas más cruciales aquí en la Tierra.

Me refiero a la producción de alimentos.

Podríamos localizar cadenas de suministro en todo el planeta, eliminando el hambre en el mundo y resolviendo problemas de sostenibilidad masivos para combatir el cambio climático.

Claro, el espacio es genial, pero he aquí por qué espero que la próxima generación de soñadores se concentre en cómo preparar la forma en que cultivamos el futuro.

No podemos seguir comiendo de esta manera

En primer lugar, la producción de alimentos es un problema que nos afecta a todos. Ninguna industria en el mundo afecta a más personas a perpetuidad que la agricultura, y las presiones solo se intensifican a medida que crece la población. Para el 2050, compartiremos el planeta con 10 mil millones de personas mientras la tierra cultivable continúa disminuyendo debido a la urbanización y la industrialización. En pocas palabras, la forma en que alimentamos al mundo no es sostenible.

Tampoco es equitativo. Se estima que 811 millones de personas no tenían acceso adecuado a los alimentos en 2020. Eso es casi el 10% de la población mundial que necesita ayuda urgente, mientras que las tasas de obesidad se han disparado en partes del mundo donde hay exceso de alimentos. Para empeorar las cosas, los países privilegiados tienen cantidades espantosas de alimentos que se tiran a la basura después de que los alimentos viajan miles de millas para llegar a su destino.

Por último, es inestable. Las estadísticas de hambre del año pasado representan un aumento dramático con respecto al año anterior y se debe en parte a la volatilidad en las cadenas de suministro durante la pandemia de Covid-19. Muchos países dependen de las importaciones para sobrevivir y su suministro de alimentos puede verse frustrado por enfermedades, desastres naturales o conflictos. Para el 2050, más de la mitad de la población mundial dependerá de los alimentos obtenidos fuera de su país. A medida que el cambio climático se convierta en una crisis climática, solo se espera que estos problemas empeoren .

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La tecnología ayudará a alimentar al mundo

¿Qué pasa si hacemos un esfuerzo concertado para localizar la producción de alimentos en todo el mundo, mientras reducimos drásticamente la cantidad de tierra, agua y productos químicos necesarios? Podríamos reducir el desperdicio de alimentos importados en áreas de exceso y eliminar la escasez en áreas de necesidad.

La buena noticia es que algunos grandes soñadores están trabajando para resolver estos problemas y hay una gran ventaja para todos los involucrados.

He aquí por qué personas como Branson, Bezos y Musk deberían prestar atención.

Primero, la tecnología está cambiando la forma en que las personas han cultivado durante generaciones. En Canadá, por ejemplo, el 80% de los agricultores menores de 40 años están utilizando la tecnología para encontrar eficiencias y mejorar la sostenibilidad. Los agricultores están rompiendo la percepción de la vieja escuela de su industria al adoptar tecnologías increíbles como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático para maximizar la eficiencia. Desde tractores autónomos hasta drones de monitoreo de cultivos y módulos de cultivo interior automatizados, la agricultura se ha convertido en una ciencia ficción tan grande como siempre lo fue en el viejo oeste.

Esta tecnología no es solo futurista. Todo está en uso ahora mismo, gracias a los importantes avances de los últimos años. La industria de la tecnología agrícola está en auge con más de $ 5 mil millones en inversiones en 2020, y se esperan aún más este año. Sin embargo, todavía prevalece la sensación dentro de la industria de que aún no ha alcanzado un pináculo.

Pero tenga la seguridad de que se acerca. La inversión en fondos verdesse disparó durante la pandemia cuando la gente comenzó a preguntarse cómo pueden usar su dinero para hacer algo bueno. Si se tiene en cuenta el aumento de los usuarios de la Generación Z y su impulso generacional para lograr un cambio a través de la inversión de impacto, el futuro de las industrias sostenibles se ve brillante. Como director ejecutivo de una empresa de tecnología agrícola, escucho regularmente a nuevos inversores que se sienten bien al invertir todo lo que puedan, incluso tan solo $ 20, para ayudar a la causa.

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Si bien es realmente asombroso ver lo que se puede lograr en el espacio exterior, la mayoría de las personas no pueden darse el lujo de buscar obstáculos que vencer hasta tan lejos. Hemos pasado por un período dramático en la historia de la humanidad: enfermedades, olas de calor, incendios e inundaciones. Todo está dando lugar a un impulso significativo en el mundo de la tecnología agrícola y estamos escuchando sobre avances con regularidad.

Es posible que los soñadores que revolucionarán la agricultura no se llamen Richard, Jeff o Elon, pero amigos, si están leyendo esto, no duden en llamarme.

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