Por qué la digitalización de la cadena de suministro será el próximo movimiento tecnológico global

Con la crisis de salud global que sigue causando estragos en elementos esenciales como microchips, materiales de construcción y alimentos, es vital acelerar un giro hacia la digitalización de la cadena de suministro, y existen formas prácticas de hacerlo.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

A medida que la actual crisis de salud mundial continúa causando estragos en la cadena de suministro mundial, con limitaciones que afectan a todo, desde semiconductores hasta plástico, las empresas deben acelerar el movimiento hacia la digitalización de la cadena de suministro; deben considerar cómo aprovechar las nuevas tecnologías para permitir un flujo más rápido. de datos de los pisos de ventas minoristas a los fabricantes de componentes. Según un informe de 2020 de Foley y Lardner, el 42% de los fabricantes planean fortalecer estas relaciones y aumentar la transparencia en sus cadenas de suministro.

Pero, ¿cómo empezar?

Un ecosistema digital, con datos transparentes

El primer paso necesario para aportar más inteligencia a una cadena de suministro es reunir los sistemas actuales disponibles en la industria bajo un mismo techo. Para muchas empresas, esta no es una tarea sencilla, pero sí increíblemente importante. Marcas como Henkel, una empresa de bienes de consumo con sede en Alemania, hicieron esto cuando conectó sus 33 fábricas en todo el mundo a una plataforma en la nube, lo que les permitió rastrear fácilmente todo, desde el suministro de productos hasta la logística de camiones y la demanda de los consumidores.

Es importante tener en cuenta que, además de desarrollar un ecosistema digital para alojar la versión digitalizada de la cadena de suministro, es fundamental que cada parte de una organización comparta los datos necesarios para evitar silos de datos. Cuando los departamentos de planificación, compras y producción trabajan en estos silos, la información se retrasa o no se comunica, lo que ralentiza el proceso y da como resultado una toma de decisiones parcial o completamente desinformada. Pero sincronizar los sistemas desde el principio abre una serie de oportunidades para la transparencia y la colaboración; cuantos más departamentos conozcan las actualizaciones de los demás, más puntos de control habrá en todas partes. Esto conduce a tiempos de respuesta más rápidos y a un proceso más eficiente en general. Un beneficio adicional es que permite a las empresas comprender mejor la demanda del mercado y tener la capacidad de crear un sistema maestro de producción (MPS) para toda la industria.

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Otro objetivo importante es hacer coincidir el inventario de planificación de recursos empresariales (ERP), los datos de gestión de recursos de almacenamiento (SRM) y los datos de los proveedores, de modo que los departamentos puedan tener un acceso más frecuente y en tiempo real a la información en todos los canales, lo que permite mejores evaluaciones e información Toma de decisiones. Dicha sincronización de datos reduce las redundancias, mejora la comunicación y ofrece una visión más clara de los canales. También brinda a las empresas la ventaja de predecir mejor la demanda e identificar los riesgos, lo que hace que los pronósticos y las evaluaciones de riesgos sean más precisos y ayudan a satisfacer la demanda sin la necesidad de producir un exceso de inventario. Según McKinsey, las organizaciones de alto rendimiento tienen tres veces más probabilidades que otras de decir que sus iniciativas de datos y análisis han contribuido al menos en un 20 por ciento a las ganancias antes de intereses e impuestos. Está claro que las empresas que esperan seguir siendo competitivas deben priorizar la sincronización de datos y las inversiones en tecnologías que ayuden a automatizar el flujo de trabajo de un extremo a otro.

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Incluyendo IA y otras soluciones de vanguardia

La próxima ola de este movimiento tecnológico global incluirá inevitablemente la inteligencia artificial y el aprendizaje automático que pueden realizar mejoras continuas con el tiempo. Estos esfuerzos de digitalización permitirán ajustes incrementales que suceden instantáneamente, rompiendo la práctica actual de la industria de esperar para hacer cambios todos a la vez a través de una revisión importante. Estos pequeños cambios se suman a un cambio importante en la mejora del rendimiento de un sistema.

Las organizaciones pueden comenzar a aprovechar estas herramientas buscando áreas en la cadena de suministro que puedan comenzar a automatizar, como logística y distribución, marketing y ventas, así como planificación y programación de la producción. Estas herramientas más nuevas permitirán a las empresas analizar grandes volúmenes de datos de manera mucho más eficiente, de modo que los miembros del equipo puedan administrar las tareas de manera más efectiva y responder rápidamente a la demanda cambiante de los consumidores. Esto permitirá a las empresas escalar fácilmente según sea necesario y cambiar hábilmente con el panorama del consumidor.

Incluso con un enfoque en la tecnología, las relaciones importan

Las marcas están invirtiendo más que nunca en TI y digitalización, pero las relaciones siguen siendo importantes y fundamentales para el éxito. La digitalización no es una solución definitiva, porque, en última instancia, son las personas las que toman las decisiones, por lo que una buena comunicación es vital, especialmente en un momento de crisis (como el que, con suerte, estamos alcanzando ahora mismo). ). Si bien la tecnología ayudará a mejorar los sistemas en general, los líderes de las organizaciones deben aprovechar el tiempo que se ahorra a través de estas herramientas para buscar continuamente nuevos socios de la industria y colaborar con aquellos que promoverán las iniciativas comerciales.

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Al aprovechar las nuevas tecnologías e invertir en TI y digitalización, las marcas a la vanguardia de este movimiento tecnológico emergente descubrirán nuevos proveedores, tendrán mejores medios para evaluar los sistemas, establecerán relaciones más sólidas y, en última instancia, reducirán los costos. En última instancia, una cadena de suministro más eficiente no solo ofrecerá oportunidades para mejorar las relaciones dentro de la propia cadena, sino también entre las empresas y los consumidores en su conjunto, y hará que el mundo sea más flexible en respuesta a crisis futuras.