Bitcoin en América Latina: la próxima gran ola de Crypto

A medida que los países de América Latina sean testigos de la nueva ola de innovación y empoderamiento financiero que experimentan los ciudadanos de El Salvador, comenzarán a darse cuenta de que tienen mucho que ganar con la adopción de Bitcoin.

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América Latina se está convirtiendo rápidamente en el modelo mundial de cómo las criptomonedas impregnarán la vida diaria de los ciudadanos en los próximos años. Todas las cabezas se han vuelto hacia El Salvador –– como lo harán hacia cualquier país que adopte una criptomoneda como moneda de curso legal –– para ver cómo se verá afectada su economía y la calidad de vida de sus ciudadanos. Lo que suceda allí influirá en la forma en que otros países decidan proceder con respecto a las criptomonedas.

¿Por qué ha comenzado esto en América Latina?

América Latina es la región ideal para la adopción de Bitcoin por una multitud de razones, muchas de las cuales giran en torno al aumento de la inclusión financiera de los ciudadanos y la promoción de la estabilidad financiera.

Por ejemplo, las remesas son muy comunes en los países de América Latina y brindan un caso de uso perfecto para las criptomonedas. A principios de 2021, estas transferencias internacionales representaban el 20% del PIB de El Salvador y Honduras y el 11% del de México . Pero si bien aportan una parte significativa al PIB de las naciones latinoamericanas, las remesas también implican altas comisiones ( en promedio alrededor del 10% del monto de las remesas ) y largos tiempos de espera ( en promedio 2,4 días desde EE. UU. A otros países ). Las personas que han abandonado sus países de origen con el objetivo de enviar dinero a sus familias se ven obligadas a pagar tarifas de transferencia exageradamente altas solo para que sus familias esperen días o semanas para recibir los fondos. Bitcoin y otras criptomonedas ofrecen la solución ideal: las personas pueden enviar dinero a sus familias mucho más rápidamente y con tarifas de transacción mínimas.

Asimismo, muchos países de América Latina también tienen monedas volátiles, debido a las altas tasas de inflación y factores políticos. Este es el caso de Venezuela y Argentina, que registraron tasas de hasta 1,575% y 69,5% , respectivamente. Aunque las criptomonedas se consideran volátiles, siguen siendo alternativas más estables a algunas monedas latinoamericanas. De hecho, mientras que estos últimos han experimentado hiperinflación, Bitcoin y Ether han aumentado drásticamente su valor a pesar de su volatilidad. Esta apreciación se suma a la necesidad de implementar estas monedas en países que experimentan inflación con respecto a su propia moneda nativa.

Otra razón por la que los latinoamericanos sienten que las criptomonedas son más seguras que sus monedas fiduciarias es que están descentralizadas y no dependen de instituciones controladas por el gobierno, bancos u otros terceros. Con las criptomonedas, los ciudadanos latinoamericanos no necesitan depositar su confianza en sus gobiernos , en los que a menudo depositan muy poca confianza, o en entidades de terceros que pueden actuar en su propio interés. En cambio, pueden aprovechar la naturaleza sin confianza de la cadena de bloques.

Finalmente, posiblemente el argumento más común para que los países latinoamericanos adopten las criptomonedas como moneda de curso legal se base en la cantidad de ciudadanos latinoamericanos no bancarizados. Solo en Brasil, en mayo de 2021, había más de 16,3 millones de ciudadanos no bancarizados . Debido a que muchos ciudadanos latinoamericanos se encuentran sin cuentas bancarias, carecen de acceso a importantes servicios financieros, como la capacidad de obtener préstamos, generar riqueza, ganar intereses y ahorrar dinero de forma segura .

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Un resultado de la pandemia de Covid-19 en América Latina ha sido un aumento dramático en la participación de la banca en línea. El nuevo énfasis en los pagos electrónicos empujó a muchos ciudadanos no bancarizados a abrir cuentas en bancos o en plataformas fintech . Por ejemplo, la población bancarizada creció un 26% en Colombia y un 13% en México . Si bien estas impresionantes cifras indican que los países latinoamericanos se están moviendo hacia una mayor inclusión financiera para sus ciudadanos, las criptomonedas tienen el potencial de cerrar la brecha que aún permanece.

¿Por qué Bitcoin en América Latina cuando existen criptomonedas alternativas?

Bitcoin en particular es muy atractivo para los países latinoamericanos porque es la criptomoneda más antigua y la más adoptada como reserva de valor y medio de intercambio. En este sentido, es similar al oro. Otras criptomonedas no tienen el historial o la seguridad que ha logrado Bitcoin. Incluso Ethereum, la segunda criptomoneda más grande por capitalización de mercado, no tiene el atractivo universal que tiene Bitcoin. Aunque ofrece beneficios significativos como plataforma para las aplicaciones descentralizadas que formarán la base de Web3, Ethereum no ofrece la misma solución simple que Bitcoin ofrece para pagos y ahorros. Para los países que buscan adoptar una criptomoneda como moneda de curso legal, Bitcoin ofrece una solución más lista y confiable que cualquier otra cosa que exista actualmente.

Bitcoin tiene un suministro máximo de 21 millones de monedas, lo que atrae a las personas que temen la inflación en las monedas tradicionales emitidas por soberanos. Su reputación de “dinero sólido” con un límite estricto de oferta es la antítesis de algunas monedas fiduciarias cuyo valor ha sido puesto en peligro por las políticas monetarias y fiscales de los países que las emitieron. Bitcoin también se compara favorablemente en este puntaje con otras criptomonedas, como Ether, que no tienen su límite máximo de oferta.

El Salvador ha encendido la adopción de criptomonedas en América Latina

El Salvador fue el primer país en implementar la adopción al por mayor de criptografía con su aceptación de Bitcoin como moneda de curso legal, pero no será el último de ninguna manera, y hay muchas cosas que esperamos ver de otros en la región. Otros países comenzarán lentamente a promulgar leyes similares, especialmente ahora que Bitcoin ha resistido la prueba del tiempo. Paraguay , Argentina , Panamá y Cuba ya han comenzado a considerar la adopción de criptomonedas como moneda de curso legal oficial.

A medida que más países avancen hacia la criptografía, habrá un mayor enfoque en la creación de la infraestructura y los servicios para respaldar estas decisiones. Se organizarán más hackatones como los alojados en Labitconf y el Bitcoin Bankathon para impulsar la innovación en la región, lo que permitirá una transición más fluida hacia la adopción y el uso generalizado de Bitcoin. Estas nuevas aplicaciones también promoverán la inclusión financiera, ya que brindan una nueva gama de servicios tanto para los no bancarizados como para los bancarizados.

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Surgirán nuevas oportunidades para los comerciantes que aceptan Bitcoin como pago por sus bienes y pueden abrirlos a más clientes que antes, especialmente aquellos que adoptan Bitcoin y que anteriormente no tenían acceso a los bienes y servicios que ofrecían. Las transacciones también serán más seguras y verificables, un beneficio adicional tanto para los comerciantes como para los clientes.

Además, la adopción de Bitcoin probablemente empoderará a las mujeres para que tengan más control sobre sus finanzas y se sientan seguras al tomar decisiones financieras. Esto se vuelve cierto a medida que los desarrolladores encuentran formas creativas de educar a las mujeres sobre asuntos financieros y brindarles acceso a fondos a través de dApps dirigidas a ellas. Las mujeres de todo el mundo ya se han sentido más empoderadas y económicamente independientes gracias a las criptomonedas . Las posibilidades que la adopción de Bitcoin o criptografía podría generar para las mujeres y cualquier grupo desfavorecido son infinitas.

Bitcoin es parte de un movimiento más amplio para democratizar las finanzas

Bitcoin y las finanzas descentralizadas (DeFi) abrirán una nueva gama de servicios para los ciudadanos latinoamericanos, no solo en sus respectivos países, sino también en todo el mundo. Muchas de las personas que van a hacer la transición al uso de Bitcoin para enviar y recibir pagos anteriormente dependían del efectivo y no tenían cuentas bancarias, lo que significa que no pudieron aprovechar la conectividad global que disfrutamos. Las personas que alguna vez no pudieron comprar bienes y servicios existentes en otros países, pronto podrán hacerlo gracias a la adopción de criptomonedas en la región. En un mundo cada vez más globalizado, es crucial tener sistemas que funcionen a través de las fronteras, lo que hace Bitcoin. El mundo pronto se dará cuenta del impacto económico positivo que tienen Bitcoin y otras criptomonedas y las implementará en sus sistemas financieros existentes.

De hecho, la semana pasada visité El Salvador para el primer Bitcoin Bankathon patrocinado por el estado del mundo. Pude comprar casi todo con Bitcoin. En El Zonte (Bitcoin Beach), compré plátanos a un vendedor de carritos, ¡usando mi teléfono móvil! En San Salvador, envié Bitcoin a un cajero automático en el centro comercial e inmediatamente recibí la cantidad equivalente en dólares estadounidenses. Todavía no puedo hacer ninguna de estas cosas en los EE. UU.

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Todos deberían tener acceso a herramientas financieras, independientemente de su origen, clase o estado bancario. Bitcoin permitirá una mayor democratización de las finanzas en América Latina y empoderará a las personas para que tomen decisiones financieras importantes en formas que no habían podido antes. América Latina es la primera región en dar el paso hacia la adopción generalizada, y El Salvador ha liderado el camino, pero pronto otros países harán lo mismo para brindar a sus ciudadanos la misma conectividad y recursos globales y financieros.

Ryan Boder

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Entrepreneur Leadership Network Contributor

Ryan Boder leads marketing at API3, connecting Web3 to the traditional world. He founded Surety, a national home-automation and security provider and managed a connected car-consulting practice serving Big Three automakers. His mission is simply to make a big, positive impact.