En defensa de la oficina

Cuando la gente habla con alegría de no tener que volver a trabajar en una oficina, siento una punzada de tristeza.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En estos días, se arroja mucha sombra a la oficina grande y mala. Algunos empleados y empresas dicen que los entornos de oficina son cosa del pasado. Escuché que ya no son importantes, necesarios o relevantes. Algunos dicen que no tiene sentido ir a la oficina porque podemos hacer todo en casa. Afirman rotundamente que todos deberíamos ser trabajadores remotos para siempre.

Es posible que todos estemos confinados a casa por la eternidad. Pero siento una fuerte compulsión por tomar una posición contraria, en defensa del cargo, por los grandes beneficios y propósitos a los que ha servido. Y no solo a través de mi propia carrera, sino de muchas otras.

De los recuerdos clave que atesoro de los inicios de mi carrera, ninguno implica mirar la pantalla de una computadora, solo, en mi comedor. Me entristece que tantos jóvenes estén comenzando sus primeros trabajos sin el compañerismo del lugar de trabajo. Los líderes organizacionales están decidiendo si la oficina física es una parte esencial de nuestro trabajo. Espero que recuerden cómo sus propias experiencias en la oficina transformaron sus carreras y sus capacidades profesionales.

Tomando todo en

Seamos honestos: no hay sustituto para las experiencias en persona. Período. En los primeros días de mi viaje profesional, compartir un espacio físico con estimados líderes senior me brindó la oportunidad de ver cómo se movían u operaban en el lugar de trabajo. Observé cómo hablaban, cómo escuchaban y cómo interactuaban con todos los niveles de empleados, tanto en interacciones casuales en los pasillos como en reuniones en persona. Observé cómo se comportaban, cómo entraban y comandaban una habitación, cómo llamaban la atención y el respeto. En tiempos difíciles, observé cómo manejaban el estrés y la crisis. Ver a estos ejecutivos en las etapas formativas de mi carrera fue una educación insustituible.

No solo tuve el beneficio de la observación en persona, sino que también tuve un acceso fácil y abierto a los mentores de mi juventud. Me encontré caminando junto a ellos desde el estacionamiento, uniéndome a ellos para almorzar o pasando por su oficina para charlar. Sé, sin lugar a dudas, que si mi experiencia profesional se hubiera reducido a Zoom, nunca habría desarrollado mis habilidades en el mismo grado ni habría subido al nivel que tengo. La experiencia en la oficina fue un componente fundamental de mi identidad ejecutiva.

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Llegándote a conocerte

Más allá de esto, y nuevamente debido a la proximidad física, formé amistades de por vida con compañeros de trabajo. Nos sentábamos juntos para las grandes reuniones o almuerzos de la empresa, compartiendo chistes e historias basadas en recuerdos divertidos y comunes. Salíamos a la hora feliz o a cenar, o nos reuníamos los fines de semana o incluso de vacaciones. No puedo imaginar cómo hubiera sido haber recorrido una carrera de video sin experimentar nada de eso. Las reuniones de equipo ocasionales y la cámara de una computadora portátil no hacen nada para entablar amistades verdaderas.

Y aquí hay otra pérdida para reflexionar. No sé ustedes, pero personalmente tengo alrededor de seis amigos diferentes que se casaron con alguien que conocieron, lo adivinó, en la oficina. Llegaron a conocer a alguien en persona, durante meses o años. Sintieron una chispa que los llevó a las citas que los llevaron al matrimonio. ¡Dime cómo pasa eso con Zoom! La oficina siempre fue una fuente de relaciones más allá del trabajo. Tener interacciones diarias con grupos de personas que realmente conoció fue uno de los mejores y (ahora) elementos subestimados de la experiencia de la oficina. Ahora, algunos quieren caracterizar todo eso como haber estado encadenado, y ven los beneficios como intrascendentes y secundarios a la libertad del trabajo a domicilio.

El silo de la privación

¿Te imaginas tener tu experiencia universitaria completa virtualmente, reuniéndote una o dos veces por trimestre para actividades en persona? Yo tampoco. Puedo ser la única voz sobre este tema que vio un valor tremendo en las interacciones en la oficina, pero que así sea.

En realidad, incluso las pequeñas interacciones con el técnico de TI en el pasillo, el director de marketing en la cocina o el director ejecutivo que subía en el ascensor fortalecieron los lazos en toda la organización. Las conversaciones que ocurrieron mientras nos movíamos por la oficina nos dieron una visión personal de nuestros colegas. Hablamos sobre nuestros fines de semana y nuestras familias, conocimos a los hijos de nuestros compañeros de trabajo el día de Traiga a su hijo al trabajo y nos reímos de los ridículos disfraces de los demás en Halloween.

Todos somos conscientes de cómo las redes sociales han contribuido a que estemos menos conectados como sociedad: todos miran sus teléfonos las 24 horas del día, los 7 días de la semana y seleccionan identidades a menudo irreconocibles para la realidad. Ahora, sin oficinas y viviendo en Slack, Teams y Zoom, estamos un paso más lejos.

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Una unidad simbólica

Algo más que extrañaré de la oficina puede parecer trivial. Siempre encontré inspirador el poder de la marca en una oficina física. Al comenzar mi carrera en una compañía farmacéutica, la iconografía estaba en todas partes mientras caminaba por los pasillos. Vería nuestra marca en el vestíbulo, en el mostrador de recepción y en las salas de conferencias. Incluso teníamos un pequeño museo de la empresa que mostraba nuestra historia y nuestro trabajo pionero. Cada vez que pasaba por allí, sentía una pequeña conexión con la misión y el propósito de la organización.

En mi puesto actual y último, he administrado bienes raíces y aprecio el impacto de los motivos y el diseño en una oficina, cómo resuenan, refuerzan la marca e involucran a los empleados. Usando imágenes locales, temas corporativos y diseños modernos, puede crear una experiencia física que energice a las personas y fomente la conexión y la colaboración. No importa cuánto lo intente, ¡parece que no puedo lograr eso en mi oficina en casa!

Beneficios inconscientes?

¿Conoces ese fenómeno en el que entras en una habitación e inmediatamente olvidas por qué viniste allí? Se llama efecto puerta y se ha investigado durante décadas. Hay teorías de que atravesar una puerta simplemente desencadena la pérdida de memoria. Otras teorías sugieren límites de eventos, lo que me parece interesante. Quizás las oficinas nos han servido para un propósito que nunca hemos entendido por completo. Quizás ir a la oficina después de dejar a los niños en la escuela y cruzar la puerta representaba un límite del evento: el comienzo oficial de la jornada laboral. Y tal vez salir por la puerta de la oficina representó el final de esa jornada laboral y el comienzo del tiempo familiar.

En los viejos tiempos, antes de la pandemia, cuando llegaba a casa de la oficina y necesitaba terminar algo de trabajo, tenía que tomar la decisión consciente de sacar su computadora y arrancarla. Ahora, cuando pasa por su oficina una docena de veces mientras prepara la cena, es demasiado fácil echar un vistazo al correo electrónico y dejarse atrapar por otros 45 minutos de trabajo. No es ningún misterio cómo los límites se volvieron borrosos, lo que dificulta mucho la desconexión.

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¿A dónde vamos desde aquí?

Seamos realistas, cuando comenzó la pandemia, todos pensamos que era algo a corto plazo. ¡Estar atrapado en casa fue muy gracioso! Bromeamos sobre la escasez de papel higiénico, la cantidad de botellas de licor en los contenedores de reciclaje del vecindario y el estar confinado en casa. Compartimos videos divertidos de TikTok e intentamos aprovecharlos al máximo organizando horas felices globales y compartiendo nuestras mascotas y niños pequeños en pantallas diminutas. Pero la novedad desapareció después del sexto mes. Las horas felices virtuales prácticamente han desaparecido. Estamos hartos de eso. Somos criaturas sociales y queremos y necesitamos ver personas tridimensionales.

Por eso me preocupa este movimiento antioficial. Pasamos por la conmoción y el asombro en el primer año de esta pandemia y ahora que estamos instalados, ¿estamos llegando a algunas conclusiones prematuras? Realmente no conocemos los efectos a largo plazo sobre la productividad o la satisfacción de los empleados de una fuerza laboral completamente remota.

Aquellos de nosotros que estamos más avanzados en nuestras carreras, de hecho, podemos encontrar un consuelo eterno trabajando desde nuestras oficinas en casa privadas. Pero al otro lado de la brecha generacional están los trabajadores jóvenes que no pueden pagar casas grandes con oficinas. Han estado confinados a apartamentos de 500 pies cuadrados durante los últimos 20 meses, sin literalmente ningún lugar a donde ir para escapar del trabajo. Quieren mentores, relaciones y experiencias de aprendizaje, y no a través de cámaras portátiles.

Para ser claros, no estoy abogando por un regreso a la vida de oficina de 40 horas semanales. Eso estaba pasado de moda incluso antes de la pandemia. Muchos empleados han disfrutado durante mucho tiempo de cierto grado de flexibilidad en su vida laboral, trabajando en casa ocasionalmente o algunos días a la semana y se les ha dado la autonomía para equilibrar las demandas de la vida. Eso se llama tratar a sus empleados como adultos y es lo correcto. Y sí, hay lugares donde el viaje es absolutamente terrible y los empleados disfrutan de no tener que hacer ese viaje. Totalmente comprensible.

Quizás simplemente estoy sintiendo nostalgia por un mundo que me dio tanto y que muchos parecen dispuestos a descartar. No creo que las oficinas sean el enemigo. Soy optimista de que tal vez encontremos un término medio. Si bien la nueva versión híbrida o "hotelera" de la oficina a la que muchos se están mudando no fomentará el mismo sentido de comunidad, espero que recordemos la bondad de estar cerca de nuestros colegas. Y recordando eso, lo buscaremos un poco más.

Christine Mellon

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Christine Mellon is the chief people officer at Omnicell, where she aligns company ethos, culture and strategy to enable high performance and an exceptional employee experience.