La compañía que quiere traer de vuelta al mamut lanudo recauda $ 75 millones, ahora está valorada en $ 400 millones

Su gigantesco proyecto ha capturado la imaginación, pero también tiene planes más prácticos.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Pocas startups tienen un discurso de ascensor como: Estamos resucitando al Mamut Lanudo para salvar el planeta.
Si suena más como el lema de otra secuela de Jurassic Park que como un asunto serio, no lo es: esta es la misión de Colossal . una empresa que ya está en camino de producir el colmillo gigante, y también planea escindir de manera más práctica e inmediata avances tecnológicos genéticos para especies mundanas (como los humanos) para avanzar en tratamientos médicos, medicamentos y reproducción. Pero, por supuesto, Hola, somos una empresa de biociencias, no suena exactamente igual.
Resulta que el mamut ha capturado la imaginación del mundo de las inversiones: con solo cinco meses, la compañía ha recaudado $ 75 millones y, después de la Serie A que anunció esta semana, la compañía está valorada en más de $ 400 millones. (El empresario verificó esta cifra con un tercero cercano a la transacción).
"Nuestro plan tal vez era comenzar a buscar una Serie A en 2023", dice el cofundador Ben Lamm, "pero hay mucho interés y obtuvimos hojas de términos de varias personas, así que lo hicimos mucho antes de lo que pensábamos".
Lamm, el fundador de cinco empresas de tecnología exitosas (la última fue Hypergiant ), siempre ha reconocido el poder de un historia irresistible para atraer al triunvirato de medios, capital y clientes, incluso si esos grupos no siempre entienden lo que está a la venta. Cuando se enteró de que se estaba gestando un éxito de taquilla en el laboratorio de Harvard del investigador de genómica de fama mundial George Church, Ph.D , se conectó lo más rápido que pudo y nació Colossal.
Church es conocido por desarrollar el primer método de secuenciación genética directa y por ayudar a iniciar el Proyecto Genoma Humano en 1984, y tiene la costumbre de generar lucrativas empresas de biotecnología con sus innovaciones. Hace años se obsesionó con la idea de rediseñar el mamut lanudo creando un híbrido con el elefante asiático. ¿Por qué? Como una forma de abordar el cambio climático.
Cuando los mamuts se extinguieron hace unos 4.000 años y, por lo tanto, dejaron de rugir alrededor del permafrost ártico, el bosque creció sobre la tundra como una manta. Que absorbió la luz del sol y calentó la tierra. La esperanza de Colossal es traer de vuelta a los rebaños, que comerán y pisotearán el follaje reciente y restaurarán el antiguo ecosistema de pastizales expuestos que mantuvo el carbono encerrado de forma segura en el hielo.
Sería un disparo a la luna de una salvada. Pero no es por eso que el inversionista Thomas Tull decidió liderar la Serie A, a pesar de que fue productor ejecutivo de Jurassic World a través de su antigua compañía cinematográfica Legendary Entertainment. “Mire, sé que la imaginación del público ha sido capturada al traer de vuelta al mamut lanudo y ciertamente es un esfuerzo que vale la pena”, dice Tull, fundador del holding de inversión Tulco . “Y aunque estoy apoyando mucho a Elon para que colonice, es importante que cuidemos nuestro propio planeta.
“Pero para mí como inversionista”, continúa, “realmente se trata de las herramientas que están desarrollando y la capacidad de George y Ben para hacer cosas innovadoras utilizando inteligencia artificial y biología computacional, secuenciación de ADN CRISPR, edición de genes multiplex. Estas son cosas que creo que tienen la oportunidad de ser transformadoras para la salud humana. Y como acabamos de ver en los últimos dos años con COVID, ciertamente hay muchas vulnerabilidades”.
Lamm dice que eso es cierto para la mayoría de los inversores que han presentado. “Hemos dedicado más tiempo a hablar sobre las aplicaciones comerciales a largo plazo del software, el software húmedo y el hardware”, dice. “Pero la mayoría de las reuniones se convierten en preguntas curiosas: '¿Es esto realmente posible? ¿Cómo se aplica la reconciliación genética de los genes de mamut en elefantes asiáticos al cuidado de la salud humana?' Así que creo que la gente entiende la broma. Y también están muy entusiasmados con lo que estamos haciendo y con el apoyo a nuestros esfuerzos de conservación”.
Con la nueva inyección de capital, Colossal está en pleno modo de creación de empresas. Espera tener cuatro laboratorios para mayo y está ampliando su equipo de casi 50 personas, contratando embriólogos, equipos de ingeniería genética y especialistas en clonación. “Acabo de traer a un jefe de operaciones con animales”, dice Lamm.
“Siento que hemos tenido esta ola de empresas que han demostrado, ¿Adivina qué? Puedes hacerlo bien y hacer el bien, ya sea para el cambio climático o zapatos para las personas que los necesitan ”, dice Lamm. “Y ahora, después de los últimos años, creo que la gente también tiene hambre de ciencia e inspiración. Space X hace un gran trabajo al respecto. Así que estamos construyendo una empresa para crear valor para nuestros accionistas, impacto para el mundo e inspiración para la humanidad.
Crédito de la imagen arriba: Shutterstock