Cómo este fundador estadounidense de primera generación se enfrenta a los gigantes de la comida rápida

Las tres lecciones más importantes que Ayeshah Abuelhiga aprendió al construir Mason Dixie Foods.

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Reunirse con familiares y amigos y encontrar comidas que complazcan a la multitud nunca es una tarea fácil. Me desplazo sin rumbo fijo en Instagram buscando ideas sobre qué cocinar. ¿Esto es procesado? ¿Es esto incluso sabroso? ¿Es demasiado azúcar para mis hijos?

Mason Dixie Foods

"Crecí pobre. Me crié en una vivienda de bajos ingresos en Baltimore hasta los 11 años, pero mis padres hicieron todo lo posible para inculcar los valores de comer comidas caseras y saludables", dice Ayeshah Abuelhiga, fundadora y directora ejecutiva de Mason Dixie Foods . "Mirando hacia atrás, todavía recuerdo a los niños con los que crecí comiendo de las máquinas expendedoras, muchos de los cuales todavía están en viviendas de la Sección 8. Los niños que tenían acceso a mejores alimentos ahora están en mejores lugares. Incluso en la edad adulta, nunca pude encontrar comida reconfortante casera hecha en casa, solo equivalentes de comida rápida como Popeyes y Kentucky Fried Chicken. Por eso inicié Mason Dixie Foods".

Según los CDC , los niños y adolescentes estadounidenses comen más comida rápida que nunca. Los niños negros e hispanos comen más comida rápida que sus compañeros blancos. Uno de cada 10 niños entre 2 y 5 años ya es obeso. Entre los adolescentes, ese número es uno de cada cinco. Y con el estrés de la pandemia , que incluye trabajar de forma remota, aprender virtualmente y enfermarse, estas estadísticas solo empeoran.

"Estos hallazgos no son sorprendentes si se piensa en lo escasas que están las familias en estos días tanto de tiempo como de dinero, y cómo la comida rápida puede ser una opción fácil para las familias estresadas", dice la Dra. Eliana Perrin , profesora de pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke. Medicamento.

Abuelhiga estaba decidida a mejorar la comida reconfortante. Como estadounidense de primera generación, vio con orgullo a sus padres inmigrantes servir comida reconfortante de calidad en su pequeño restaurante de comida para llevar y tienda de conveniencia. "La cocina casera no debería significar conformarse con ingredientes procesados baratos y productos químicos aterradores", dice, razón por la cual fundó su empresa.

En una reunión familiar reciente, metí galletas de suero de leche Mason Dixie en el horno. Los saqué y me sentí como un héroe. Mis hijos y sobrinas devoraron las galletas, que tienen conservantes, sin jarabe de maíz, sin saborizantes, sin aceites, sin lejía, sin sustitutos y sin gomas. "Y estamos orgullosos de estar congelados y fabricados en los EE. UU.", dice Abuelhiga. "Es el nuevo estilo. Frozen nos mantiene frescos y sin conservantes".

Abuelhiga recuerda un Día de Acción de Gracias cuando tenía 10 años. Sus padres tenían que trabajar, así que decidió cocinar para sus hermanas menores. Fue a la biblioteca local, fotocopió una receta de galletas y las hizo desde cero. Sus galletas fueron un éxito, y su amor por la icónica galleta estadounidense y la comida reconfortante accesible y de calidad se convirtió en su propósito principal.

Estas son tres de las lecciones más importantes que Abuelhiga ha aprendido en la construcción de Mason Dixie Foods.

deja de esperar

Abuelhiga tuvo una exitosa carrera en marketing y ventas antes de lanzar Mason Dixie. En Audi, recuerda que la pasaron por alto tres veces para los ascensos: tres hombres no calificados consiguieron los ascensos antes que ella. "Podría esperar mi turno durante los próximos 30 años, o podría dejar de esperar y comenzar mi propia empresa", dice Abuelhiga. "Estaba cansada de ver cómo se desarrollaban los estereotipos de género, con líderes que colocaban a las mujeres donde sentían que pertenecían y donde no. Estaba listo para ser mi propio jefe".

Cuando Abuelhiga se lanzó en Kickstarter en 2014, era solo una de los tres fundadores de alimentos y bebidas con un concepto de restaurante. Esa decisión cambió la trayectoria de su vida. "El área de Washington, DC era un hervidero de comidas rápidas e informales, con Five Guys, Cava y Sweetgreen entrando al mercado", dice Abuelhiga. "Pero nadie estaba desayunando bien. Los cabilderos podrían desayunar en McDonald's o en un hotel muy elegante. Así que fui después del desayuno y la galleta".

Crédito de la imagen: Mason Dixie Foods

Cuando Abuelhiga se lanzó en Kickstarter, muchas personas que invirtieron le escribieron y compartieron sus historias y su conexión emocional con la galleta. Sabía que había dado con algo único y especial. Abrió su restaurante y luego lanzó una línea de galletas congeladas, que desde entonces se ha expandido para incluir nuevos sabores y sándwiches para el desayuno, todos vendidos en todo el país en tiendas minoristas como Kroger, Publix y Whole Foods Market.

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Sigue contando la historia de la marca

A los 17 años, uno de los primeros trabajos de Abuelhiga fue vendiendo trajes en el departamento de hombres de Macy's. "Yo no era un hombre y me preguntaba cómo podía vender estos trajes", recuerda. "¿Cómo podría hacer que un chico compre el traje Armani en lugar del traje de la marca Macy's, que se siente y se ve igual pero cuesta 16 veces más?" Rápidamente aprendió que todo se trataba de la historia de la marca, cómo la marca los hacía verse y sentirse y, en última instancia, inspirar a las personas.

"Elaboré cuidadosamente la historia de Mason Dixie Foods y aprendí a contarla una y otra vez", dice. "Y luego fui a todos los foros que pude y seguí contando nuestra historia a cualquiera que quisiera escuchar". Ella comparte cómo en la primera temporada de Real Housewives of New York City , Bethenny Frankel habla sobre su idea de Margarita Chica Flaca en cada escena que puede. El ajetreo de Frankel sirvió como una gran inspiración para continuar compartiendo su mensaje y la historia de su marca en cada oportunidad.

El consejo de Abuelhiga para los empresarios es ir a todos y cada uno de los foros donde haya gente en su comunidad. "Esté en la habitación y cuente su historia. Alguien conocerá a alguien que tenga el dinero para invertir en ti".

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Prepárate para besar muchas ranas para encontrar a tu inversor

El viaje de recaudación de fondos de Abuelhiga no ha sido fácil. "Besé a cientos de ranas antes de llegar a mis inversores. A pesar del trabajo realizado desde el asesinato de George Floyd, todavía vemos bajas tasas de inversión en empresas fundadas y dirigidas por personas de color", dice. "Todavía tenemos un largo camino por recorrer; los fundadores de color todavía carecen de acceso a la educación financiera empresarial".

Abuelhiga anima a los empresarios a que dejen de centrarse únicamente en el capital de riesgo o la financiación de capital privado y no se conformen solo con conseguir ese primer cheque. "La gente olvida que la financiación es otra industria. Hay inversionistas individuales interesados en asociarse con los fundadores, así que no se deje atrapar por obtener esa insignia de honor de VC", dice ella. "Muchos de mis inversores individuales han estado conmigo desde el principio; algunos de los hombres pidieron a sus esposas e hijas que invirtieran para que pudiéramos seguir siendo un negocio dirigido por mujeres y propiedad de mujeres".

Abuelhiga también dice desafiar a los inversionistas , y no conformarse con alguien que pretende conocer su industria. "No se conforme con la jerga de los inversores", dice. "Hazles las preguntas difíciles de vuelta. Este es su negocio, y usted es el dueño. Recuerda que nadie mejor que tú conoce tu visión de lo que estás construyendo".

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