Hubble detecta la estrella más distante de la historia, consiguiendo una mirada retrospectiva literal

La luz de la estrella ha tardado 12.900 millones de años en llegar a la Tierra.

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El telescopio espacial Hubble ha detectado la estrella individual más distante jamás vista. A 28 mil millones de años luz de distancia, la estrella tiene al menos 50 veces la masa de nuestro sol , y millones de veces más brillante. Los astrónomos han apodado a la estrella "Earendel", derivado de una palabra en inglés antiguo que significa "estrella de la mañana".

La observación ofrece un salto literal en el tiempo. El poseedor del récord anterior , visto por Hubble en 2018, fue apodado "Ícaro" y se encuentra en una galaxia espiral distante. Su luz ha tardado nueve mil millones de años en llegar a la Tierra ; La de Earendel ha tardado 12.900 millones de años.

Tanto Earendel como el ex poseedor del récord solo pueden verse con una combinación de la tecnología sofisticada del Hubble y la "lupa natural" de la naturaleza, refiriéndose a una rara alineación con el cúmulo de galaxias de aumento que conduce a la máxima ampliación y brillo de la estrella.

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El avistamiento podría ayudar a los astrónomos a explorar los primeros años del universo . Según Brian Welch, astrónomo de la Universidad Johns Hopkins, "Estudiar a Earendel será una ventana a una era del universo con la que no estamos familiarizados, pero que condujo a todo lo que sabemos. Es como si hubiéramos estado leyendo un libro realmente interesante. libro, pero comenzamos con el segundo capítulo, y ahora tendremos la oportunidad de ver cómo comenzó todo".

Ahora, el equipo de investigación utilizará el telescopio espacial James Webb recientemente lanzado para observar Eärendel y determinar si en realidad es una sola estrella en lugar de dos una al lado de la otra. Webb también permitirá a los investigadores aprender más sobre el brillo, la temperatura y la composición de Eärendel.

Earendel se formó antes de que el universo se llenara con elementos pesados producidos por sucesivas generaciones de estrellas masivas, por lo que su composición es de particular interés para los astrónomos. Si Webb revela que la estrella está compuesta únicamente de hidrógeno primordial y helio, eso la clasificaría como una estrella de Población III, que se supone que es la primera en existir después del Big Bang.

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"Con Webb, podemos ver estrellas incluso más lejos que Earendel, lo que sería increíblemente emocionante", dice Welch. "Iremos tan atrás como podamos. Me encantaría ver a Webb romper el récord de distancia de Eärendel".