Antes escéptico, Elon Musk ahora adopta esta polémica política en el lugar de trabajo, y tú también deberías de hacerlo Ahora Elon Musk les está diciendo a sus empleados que sigan esta política en el lugar de trabajo, contrario a lo que había expresado anteriormente.

Por Gleb Tsipursky

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Michael Gonzalez | Getty Images

Como parte de las medidas de reducción de costos que ha implementado Elon Musk, CEO y nuevo propietario, Twitter está cerrando sus oficinas de Seattle e instruyendo a los empleados a trabajar de forma remota. Esto a pesar de que Musk anteriormente afirmó que los trabajadores remotos solo están "fingiendo trabajar" y en noviembre prohibió el trabajo remoto en Twitter.

Entonces, ¿qué explica este cambio de opinión? Aparentemente, son los costos asociados con la oficina de la compañía en Seattle, incluido el alquiler, pero también servicios como limpieza y seguridad.

El hecho de que Musk, un escéptico extremo del trabajo remoto, reconociera sus beneficios de reducción de costos, ilustra el futuro del trabajo remoto para la economía estadounidense. Destaca la naturaleza engañosa de muchos titulares que afirman que una recesión inminente llevaría al final del trabajo remoto, ya que un mercado laboral de capa caída daría a los ejecutivos mayor control para exigir que los empleados regresen a la oficina. Esto debido a que muchos empleados prefieren trabajar de forma remota y la mayoría de los ejecutivos quieren a sus trabajadores en la oficina.

Pero la realidad es que el impacto de una recesión en el trabajo remoto es más complejo que el simple apalancamiento de un mercado laboral apagado. Por supuesto, es cierto que durante una recesión los empleadores tienen una mayor influencia. Al mismo tiempo, necesitan centrarse en maximizar el retorno de la inversión de sus empleados.

En tiempos de crecimiento económico, los ejecutivos tienen más libertad para tomar decisiones basadas en sus preferencias e intuiciones personales. Pero durante una recesión, es posible que deban agacharse, ser más disciplinados y confiar en los datos para tomar decisiones que tengan más sentido financiero para la empresa — como lo está haciendo Musk al elegir que el personal de Twitter trabaje de forma remota para reducir costos. Este enfoque en la rentabilidad sobre las preferencias personales beneficia al trabajo remoto.

La evidencia muestra que el trabajo remoto es más productivo que el trabajo en la oficina, lo que hace especialmente importante el facilitarlo en un momento de reducción de costos, pues una mayor productividad significa que las empresas necesitan menos empleados para hacer la misma cantidad de trabajo. Un estudio de la Universidad de Stanford informó que en el verano de 2020 los trabajadores remotos eran un 5% más productivos que los trabajadores en la oficina. Para la primavera de 2022, esta brecha de productividad había aumentado al 9% a medida que las empresas continuaron mejorando sus prácticas de trabajo remoto e invirtieron en tecnología que lo respaldaba. Un estudio diferente utilizó software de monitoreo de empleados, y también encontró que los trabajadores remotos son más productivos que los trabajadores en la oficina. Un estudio reciente de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) concluyó que el crecimiento de la productividad en industrias con una alta dependencia del trabajo remoto, como TI y finanzas, creció del 1.1% entre 2010 y 2019 al 3.3% desde el inicio de la pandemia. En contraste, las industrias que dependen del contacto personal, como el transporte, la restauración y la hospitalidad, experimentaron un cambio en el crecimiento de la productividad y pasaron de un aumento promedio del 0.6% entre 2010 y 2019 a una disminución del 2.6% desde el inicio de la pandemia.

Aunque la colaboración y la innovación pueden ser menores en un entorno remoto en comparación con uno de oficina, esto se puede abordar mediante el uso de las mejores prácticas para la colaboración y la innovación en entornos remotos, como la lluvia de ideas asincrónica virtual. Los estudios también han encontrado que una mayor autonomía y flexibilidad de los trabajadores puede conducir a una mayor innovación, y el trabajo remoto facilita la autonomía.

Además de ser más productivos, los trabajadores remotos muestran una disposición a trabajar por un salario más bajo, otro factor que aumentaría la dependencia del trabajo remoto en una próxima recesión. Un estudio de NBER ilustra que el trabajo remoto redujo el crecimiento salarial en un 2% durante los primeros dos años de la pandemia, ya que los empleados suelen ver al trabajo remoto como un beneficio valioso y disminuyeron sus demandas salariales a cambio de opciones de trabajo remoto. Aquí hay un ejemplo específico: una encuesta de 3,000 trabajadores en compañías importantes como Google, Amazon y Microsoft encontró que el 64% preferiría trabajar desde casa permanentemente en lugar de recibir un aumento salarial de $30,000 dólares. Las empresas que ofrecen oportunidades de trabajo remoto también pueden beneficiarse de menores gastos de costo de vida, pues pueden contratar empleados de áreas de menor costo de vida dentro de los Estados Unidos o hasta fuera del país.

Incluso durante una recesión, las empresas necesitan contratar personal para reemplazar a los empleados que se van, y nos encontramos en una situación inusual de un mercado laboral sorprendentemente ajustado a pesar de las noticias económicas negativas. El trabajo remoto hace que sea más fácil para las empresas atraer al mejor talento; una encuesta de Morning Consult encontró que más del 60% de los encuestados tendrían más probabilidades de solicitar un empleo que ofreciera opciones de trabajo remoto.

El trabajo remoto también puede mejorar la retención de los empleados, y reemplazarlos es muy costoso, especialmente dado el desafío de contratar buenos talentos en el mercado laboral actual. Una encuesta realizada por el Instituto ADP encontró que casi dos tercios de los encuestados considerarían buscar un nuevo trabajo si se les exigiera trabajar en la oficina de tiempo completo. La flexibilidad es un factor clave en la satisfacción laboral, y un estudio realizado por la Oficina Nacional de Investigación Económica encontró que ofrecer un horario de trabajo híbrido, que incluye tanto el trabajo remoto como en la oficina, puede mejorar la retención en más de un tercio, en comparación con un horario totalmente centrado en la oficina. De hecho, uno de mis clientes a quien le ayudé a descubrir su futura estructura laboral, tomó la decisión de adoptar un modelo totalmente remoto después de descubrir que más del 85% de sus empleados preferían el trabajo remoto de tiempo completo.

Incluso la administración Biden ha reconocido los beneficios del trabajo remoto. Después de alentar inicialmente a los trabajadores federales a regresar a la oficina, la administración cambió su postura y comenzó a abogar por el trabajo remoto como una forma de mejorar el reclutamiento, la retención y la productividad entre los empleados del gobierno. Esa postura coincide con una encuesta de Cisco de trabajadores del gobierno federal, que encontró que el 66% prefiere trabajar de forma remota más de la mitad del tiempo, y el 85% dice que la capacidad de trabajar desde casa mejora significativamente su satisfacción laboral.

A medida que el ahorro de costos y los beneficios de productividad del trabajo remoto se hacen más evidentes, los ejecutivos más tradicionalistas reconocerán los beneficios de apoyar a sus empleados que trabajan de forma remota todo el tiempo o de manera parcial. Sin embargo, este cambio puede resultar desafiante para estos líderes debido a la disonancia cognitiva o a la dificultad de conciliar información contradictoria, como sus preferencias personales y las realidades financieras del trabajo remoto. Además, los líderes tradicionalistas luchan por adaptarse a los nuevos modelos de trabajo debido a los sesgos cognitivos que perjudican la toma de decisiones en diversas áreas de la vida. Los líderes más efectivos están dispuestos a cambiar de opinión cuando se enfrentan a nueva información, mientras que los líderes menos capaces pueden ser víctimas de un sesgo de confirmación, buscando información que respalde sus creencias preexistentes, o el efecto avestruz, ocultando la cabeza ante hechos negativos sobre el mundo. Como resultado, las empresas con líderes inflexibles tendrán un rendimiento inferior en comparación con las organizaciones más adaptables, y estos líderes finalmente serán reemplazados por aquellos que adopten el trabajo remoto.

Los líderes deben mostrar mucha más disciplina en tiempos económicos difíciles, centrándose en los resultados de la empresa sobre las preferencias personales. El trabajo remoto significa una mayor productividad y menores costos salariales, junto con menores costos a través de un mejor reclutamiento y retención. Estos beneficios de costos ligados a las personas se suman a los recortes en los gastos de alquiler, limpieza y seguridad a medida que las empresas renuncian a un espacio de oficina ahora innecesario. En mis conversaciones con clientes a los que ayudo en la transición al trabajo híbrido y remoto, estos ahorros de costos han sido cada vez más importantes en los últimos meses a medida que se avecina una recesión. Y si incluso los opositores de línea dura del trabajo remoto como Musk ven estos beneficios, podemos anticipar que una recesión será un gran impulso para el trabajo remoto.

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