Cómo fue el éxito del CEO de Belvedere Vodka, Rodney Williams

Para este CEO, encontrar elementos subestimados de una marca es una receta para el éxito.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Durante el apogeo de la pandemia en 2020, la economía de EE. UU. Se puso en una pausa prolongada mientras el mundo lidiaba con el peor virus de rápida propagación en un siglo. Las industrias de restaurantes, bares, hotelería y viajes se paralizaron a nivel mundial sin previo aviso. No había manuales, guías, mejores prácticas o plantillas para combatir los efectos comerciales directos de un cierre, ya que nadie anticipó ni pudo pronosticar su final.

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Entra, Rodney Williams, presidente y director ejecutivo de Belvedere Vodka , un espíritu premium que también forma parte del gigante mundial del lujo LVMH . Se podría suponer que el director ejecutivo de una marca de bebidas espirituosas superaría la pandemia con cautela a medida que las leyes sobre la entrega de alcohol se liberalizaran en lugares de todo el mundo. No es así, recuerda Williams, ya que seguía siendo un optimista siempre decidido e impulsó el cambio en lugar de más de lo mismo.

En una entrevista con Williams, analizamos cómo logró un tremendo éxito durante tiempos turbulentos con todas las probabilidades en su contra.

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"En muchos sentidos, la pandemia me ha vuelto ágil y sorprendentemente esperanzado. Para empezar, tuvimos que repensar nuestra estrategia y reconsiderar nuestros puntos de referencia para el éxito. Nuestra capacidad para llegar a los consumidores en restaurantes, bares y clubes nocturnos se ha visto afectada directamente ", dice Williams.

De hecho, esto era cierto para toda la industria de las bebidas espirituosas según el Consejo de Bebidas Alcohólicas Destiladas de los Estados Unidos (DISCUS).

"La promulgación permanente de las modernizaciones del mercado introducidas en respuesta al COVID-19, desde la entrega en línea hasta los cócteles para llevar, ayudará en la recuperación de restaurantes, bares y destilerías artesanales", dijo el presidente y director ejecutivo de DISCUS, Chris Swonger , en una reunión informativa económica anual .

El informe de DISCUS citó a "líderes estatales de acción rápida que implementaron medidas temporales creativas para mantener a flote las empresas hoteleras en medio de cierres de meses". Sin embargo, Williams sabía que el éxito de Belvedere dependía de la agilidad, aumentar e incluso lanzar una nueva campaña en medio de una pandemia global.

Primero, comencemos con los antecedentes de Williams. Obtuvo una licenciatura en Amherst College y un MBA en la Kellogg School de la Universidad Northwestern. Posteriormente, aprendió a lidiar con marcas en crisis y a guiarlas hacia el éxito en industrias poco probables. Se abrió camino a través de las filas de los titanes de la industria: Johnson & Johnson, lo que llevó a un crecimiento exponencial en muchas de sus marcas, seguido de la división de Onstar de General Motors, donde supervisó la campaña publicitaria "Batman" ganadora de premios de $ 55 millones de dólares . Luego, Williams se abrió camino en el mundo del vino y las bebidas espirituosas, asumiendo roles de alto perfil con Jackson Family Wines, Robert Mondavi y finalmente se unió a Moët Hennessy como SVP y CMO, donde llevó a la marca a un crecimiento récord y ganó cinco Gold Cannes Lions todos en el camino.

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Ahora, en 2020, se enfrentó a una serie de desafíos nunca antes vistos en el siglo XXI.

"En lugar de reducir la velocidad, intensificamos nuestros esfuerzos para contar historias", comenta Williams. "E incluso lanzamos nuestra nueva plataforma de campaña, Made With Nature . La plataforma es una forma de conectar a nuestros consumidores con nuestra filosofía rectora: hacer posible un producto de la más alta calidad con ingredientes totalmente naturales y nada más ".

Williams apostó por esto, y resultó que tenía razón. Según el Conscious Consumer Spending Index , la pandemia ha provocado un aumento de patrones de compra socialmente responsables de empresas que emplean prácticas comerciales responsables clave en su producción y retribución al medio ambiente.

¿Cómo responde el Sr. Williams a su aparente éxito al predecir esto? Además de seguir el antiguo proceso de elaboración de Belvedere (también aprendí en el camino que todos los licores destilados no contienen gluten y que el vodka realmente tiene sabor debido a la tierra en la que se cultiva su espíritu base, lo llaman 'terruño' y lo demostraron con su serie Single Estate ), Belvedere estableció ambiciosos puntos de referencia de RSE que están cumpliendo este año incluso después de que la pandemia causara estragos en todas las industrias del planeta.

Se convirtieron en la primera destilería en funcionamiento en recibir una subvención de la Unión Europea para una instalación de biomasa en el sitio que se abrirá a finales de este año para poner a prueba una amplia energía verde y comenzará a producir energía 100% renovable, reduciendo posteriormente las emisiones de CO2 relacionadas con la energía al 80% para que Belvedere se convierta en energía totalmente neutral en carbono en 2022. Su otra gran promesa era volverse orgánico. A partir de este año, el nuevo producto Belvedere será orgánico. Recibieron su certificación para la producción orgánica y actualmente están trabajando con sus agricultores en Polonia para hacer la transición a la agricultura 100% orgánica a partir de 2023.

"Nuestra última innovación, Belvedere Organic Infusions , representa nuestro primer vodka orgánico certificado", dice Williams. "Pasar a la categoría orgánica es una progresión natural para la marca Belvedere. La certificación orgánica está inspirada en cómo siempre hemos estado haciendo vodka y, aunque no es nueva, sigue siendo bastante poco común en la industria de las bebidas espirituosas a gran escala a pesar de que el interés de los consumidores crece rápidamente. En última instancia, garantiza que las infusiones orgánicas de Belvedere estén elaboradas solo con ingredientes que se cultivan sin pesticidas, aditivos ni productos químicos artificiales, lo que permite que brille el sabor natural de cada ingrediente ".

Con toda la actividad que ocurre en Belvedere, Williams enfatiza que el éxito en el liderazgo sigue siendo una de las piezas más críticas. Sin embargo, admite que no es una ciencia exacta o algo que dominar de la noche a la mañana.

"Aspiro a fomentar una cultura de trabajo que aliente e involucre a los miembros del equipo de diferentes orígenes y enfoques de resolución de problemas para trabajar en colaboración para construir el negocio", dice. "No siempre es fácil, pero hace que la vida laboral sea más rica y dinámica. , equipo comprometido ".

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