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Cómo sucedió el éxito para Amos Tamam, director ejecutivo de Curb Mobility El director ejecutivo de Curb Mobility, Amos Tamam, es un empresario cuya visión única ayudó a dar forma a la industria moderna de taxis y viajes compartidos. La historia de innovación de Curb no estuvo exenta de adversidades.

Por Robert Tuchman

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Es difícil imaginar una industria que haya sufrido tanta transformación en los últimos 30 años como la industria del taxi. De una empresa que opera totalmente en efectivo a un servicio moderno y móvil, la evolución de los taxis ha sido verdaderamente notable. Y Amos Tamam ha sido fundamental para revolucionar esta industria histórica. Pero eso no quiere decir que todo el camino haya sido fácil: la historia empresarial de Tamam es una historia de innovación, disrupción y adaptación.

Como ocurre con muchas historias de éxito, la de Tamam comenzó con la innovación. Comenzando como ingeniero en Israel, Tamam se mudó a la ciudad de Nueva York a los 20 años por lo que se suponía que sería un solo año, ayudando a un miembro de la familia a solucionar algunas deficiencias del producto en su negocio de sistema de pago de taxis. A principios de la década de 1990, los taxis operaban solo en efectivo, lo cual era un problema en una era en la que las tarjetas de crédito ganaban aceptación y prevalencia.

Aprovechando esta oportunidad, Tamam desarrolló el primer taxímetro de tarjeta de crédito que permitía pagos con tarjeta en taxis. Desafortunadamente, esta innovación estaba por delante de la curva; la tecnología inalámbrica requerida para procesar estos pagos sobre la marcha era insuficiente y necesitaba tiempo para madurar. Y en 1994, la empresa floreciente fracasó.

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Avance rápido hasta 2000; la infraestructura tecnológica finalmente estaba lista, al igual que Tamam. Después de instalar con éxito taxis con sistemas de pago con tarjeta de crédito en todas las flotas de Filadelfia, la compañía de Tamam, ahora conocida como TaxiTronic, equipó a más de 3000 taxis en toda la ciudad de Nueva York con lectores de tarjetas de crédito. Para 2007, TaxiTronic se asoció con los innovadores de punto de venta, Verifone, para formar Verifone Transportation Systems (VTS), y se expandió a más mercados urbanos en EE. UU. y en el extranjero.

Sin embargo, si sabe algo sobre los taxis, sabe que fueron un objetivo principal para la interrupción a principios de la década de 2010. Con el auge de las aplicaciones de viajes compartidos móviles como Uber, Lyft y más, la batalla por los pasajeros que llaman en la calle nunca había sido tan feroz. Esta nueva competencia podría haber sido vista como una sentencia de muerte para la industria del taxi, pero Tamam lo vio como una oportunidad. En lugar de resistirse al cambio, Tamam respondió a la interrupción de las aplicaciones de viajes compartidos con una innovación propia. En 2013, VTS lanzó Way2Ride, un sistema de pago móvil que se integraba con los pagos de taxis en el automóvil.

En 2015, después de agregar una opción de solicitud de taxis a Way2Ride en Nueva York y Filadelfia, Tamam tuvo la oportunidad de adquirir una empresa llamada Taxi Magic, que tenía una aplicación de solicitud de taxis en otros mercados del país. Relanzó la plataforma móvil combinada en 2016 bajo la marca Curb. Lo que comenzó como un sistema de pago con tarjeta de crédito en el automóvil que se adelantó a su tiempo, ahora era la primera aplicación universal para llamar a taxis o vehículos de librea con licencia en un solo servicio.

Luego, en 2018, Tamam vio la oportunidad de adquirir VTS de Verifone. Con un grupo más pequeño de tomadores de decisiones que antes, Curb Mobility, recientemente acuñado, pudo invertir y expandirse de manera más agresiva en los mercados de pagos y transporte compartido en rápida evolución.

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La adversidad golpeó nuevamente en 2019 cuando la pandemia de Covid-19 devastó tanto los servicios de taxi como los viajes compartidos. En lugar de retirarse, Tamam asumió el desafío de frente, no solo trabajando con los municipios locales para ofrecer transporte para que los trabajadores esenciales y los residentes enfermos o ancianos lleguen a las citas de vacunación, sino también invirtiendo fuertemente en el negocio.

Tamam ve a los taxis como una parte integral del panorama de los viajes compartidos. También considera que la popularidad de aplicaciones como Uber y Lyft es cíclica. A medida que aumentan los precios de las aplicaciones y hay cada vez menos conductores, Tamam cree que los taxis con licencia recuperarán su participación en el mercado; y Curb es una de las formas en que pueden seguir siendo competitivos en un campo lleno de gente.

El mercado de los viajes compartidos tampoco se trata solo de competencia. La carrera de Tamam se ha hecho en gran parte a través de asociaciones; unir los intereses mutuos de las partes, como los funcionarios de la ciudad y las flotas de taxis, para un objetivo común. De hecho, Curb anunció recientemente una asociación con Uber para permitir a los usuarios de Uber tomar taxis con licencia habilitados para Curb. Esta asociación busca brindar más opciones de viaje para los pasajeros y más tarifas para los conductores: un verdadero beneficio mutuo a través de la cooperación.

Saliendo del otro lado de la pandemia, Curb parece ser más fuerte que nunca. No solo será la aplicación universal para taxis con licencia, sino que también representará una cartera más amplia de productos y servicios, incluidos servicios de viajes compartidos B2B, tecnología de gestión de flotas, sistemas de publicidad y entretenimiento en el automóvil, así como hardware y software de última generación. para conductores y gerentes.

La historia de los emprendedores verdaderamente innovadores nunca es lineal. Se define por la adversidad y la adaptación. Tamam es una prueba positiva de que incluso en las industrias más establecidas, como la de los taxis, siempre hay capacidad para el cambio, siempre que haya alguien con visión al frente.

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Robert Tuchman

Entrepreneur Staff

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