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El negocio de cine: Cómo conseguir la financiación para proyectos independientes de largometrajes Mejores consejos de cineastas premiados en la emergente industria cinematográfica colombiana.

Por Harry Richards

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

De enero a marzo puede ser una época tranquila para las producciones colombianas. Eso se debe a que los cineastas del país están ocupados escribiendo, perfeccionando y desarrollando sus guiones. Pero una idea, una historia o incluso un guion completamente elaborado solo te llevarán hasta cierto punto. Tan crucial como el proceso creativo, es entender el aspecto comercial de la realización cinematográfica.

Una etapa esencial en el proceso de cualquier cineasta es asegurar la financiación para su proyecto, que de hecho es bastante parecida al proceso de preparación para una ronda de financiamiento de una startup. Es esencial demostrar su credibilidad, confiabilidad y la existencia de una audiencia a los inversores, ya sean financiadores públicos o privados, nacionales o internacionales. Solo así los cineastas pueden avanzar con la preproducción: encontrar miembros del equipo, hacer el casting, explorar locaciones, crear el storyboard y planificar la logística, lo que culmina con la filmación del proyecto.

Tres cineastas colombianos, cada uno en diferentes etapas de sus carreras, han compartido con Entrepreneursus conocimientos sobre cómo aseguraron la financiación para sus proyectos: Patricia Ayala Ruiz, fundadora de la empresa de producción Pathos Audiovisual con sede en Bogotá; Henry Rincón, fundador de la productora Héroe Films en Medellín; y el reconocido director a nivel internacional, Franco Lolli, quien es una mitad de la productora colombo-francesa Evidencia Films.

Cómo navegar una falta de inversión privada

La escritora, directora y productora Ayala Ruiz pasó un año viviendo en Tumaco, Nariño, en la costa pacífica de Colombia para prepararse para su primer largometraje de ficción, Puentes en el mar. Aunque la película tenía un presupuesto relativamente pequeño de $325 mil dólares , a Ayala Ruiz le costó asegurar inversores privados colombianos para la película. Ayala Ruiz atribuye esto a la escasez de financieros de cine en el país y al carácter arriesgado de su producción.

Imagen fija de Puentes en el mar (2023).

La película fue la primera de ficción rodada en Tumaco, una región con infraestructura limitada de producción, lo que quizás hizo que los inversores se sintieran menos cómodos al invertir. Tal vez temían que los recursos limitados restringieran la capacidad del equipo de Ayala Ruiz para entregar un producto final de alta calidad — y disminuyeran la posibilidad de recuperar su inversión tras el estreno de la película. A pesar de esto, Ayala Ruiz considera que la financiación de su proyecto fue un éxito porque la producción adquirió menos deuda. Esto significa que todas las ganancias y los ingresos de taquilla se destinarán al desarrollo de su próximo proyecto.

Henry Rincón también reconoció la libertad de trabajar sin inversores privados mientras hacía La Ciudad de las Fieras (2021), su segundo largometraje como guionista, director y productor. La película ha sido elogiada por su auténtica representación de Medellín y ganó el Premio de largometraje iberoamericano de WarnerMedia en el Festival de Cine de Miami 2021. Rincón admite con orgullo que pudo crear exactamente la película que había escrito en el guión, sin ninguna presión externa.

Por otro lado, el escritor, director y productor Franco Lolli logró atraer inversión privada para su segunda película, Litigante (2019), con un presupuesto de $1.1 millones de dólares . Se podría argumentar que la preferencia de Lolli por trabajar con actores no profesionales sin experiencia en pantalla restaría atractivo a sus películas para los inversores. Sin embargo, Lolli explica que esto nunca ha sido un problema, como lo demuestra el saludable presupuesto de $822,000 dólares que recaudó para su primera película, Gente de bien (2014). Su éxito, a su vez, animó a inversores privados a financiar Litigante.

Caracol TV también proporcionó parte del financiamiento de la película al comprar por adelantado los derechos de televisión. Por lo tanto, la empresa recibió una parte de las ganancias de la película. Lolli argumenta que "los inversores quieren participar en proyectos de alta calidad", y que existe una combinación ganadora para cualquier proyecto cinematográfico que busca financiamiento: un director talentoso unido a un productor creativo y diligente.

Los fondos nacionales para superar los obstáculos de taquilla

Los tres cineastas resaltaron la importancia de la financiación nacional que recibieron de Proimágenes Colombia. Establecida y coordinada por el Ministerio de Cultura, la organización sin fines de lucro busca desarrollar y promover la industria cinematográfica del país. Sin embargo, el Fondo de Desarrollo Cinematográfico de Proimágenes es particularmente competitivo.

Rincón aprendió esto mientras financiaba su primer largometraje Pasos de héroe (2016). Por lo tanto, con La Ciudad de las Fieras, entendió la importancia del desarrollo minucioso de la historia y los personajes a través de talleres de guión como LabGuion. Fortaleció aún más el proyecto, participando en el Encuentro de Productores de FICCI 2018 y en el BAM (Bogotá Audiovisual Market) 2018. Todo esto lo preparó para la evaluación de Proimágenes Colombia al solicitar su estímulo de Producción de segunda película en adelante de director colombiano. Después de una exitosa presentación y evaluación del proyecto —desde el guión hasta su potencial artístico y financiero— Rincón obtuvo financiamiento para la preproducción y la producción. Esto representó el 70% del presupuesto total de $600 mil dólares de su película.

Imagen fija de La Ciudad de las Fieras (2021).

Ayala Ruiz también reconoció el valor del Fondo de Desarrollo Cinematográfico para su drama independiente, Puentes en el mar. Entendió que no había una audiencia colombiana garantizada, como la que existe para apuestas más comerciales que cuentan con el apoyo de canales privados de televisión. En cambio, la única ubicación de su película y la representación de la comunidad de Tumaco fortalecieron su solicitud de financiación nacional. Puentes cumplió un elemento clave de los criterios del fondo: diversificar la oferta cinematográfica del país. Después de recibir la beca de producción al igual que Rincón, Ayala Ruiz podía buscar fondos internacionales para completar su presupuesto restante.

Finalmente, Franco Lolli aseguró el 50% de su presupuesto para Litigante, del estímulo integral del Fondo de Desarrollo Cinematográfico. Este apoyo se consiguió muy temprano durante el proceso de escritura, y ayudó a atraer más fondos internacionales.

El poder de la co-producción

Desafortunadamente, depender solo de los fondos colombianos no siempre es suficiente. Para solventar esta brecha, muchos cineastas colombianos buscan financiación de coproducción para complementar sus presupuestos. Todos los tres cineastas se han beneficiado de esta estrategia.

Por ejemplo, Ayala Ruiz buscó financiación de coproducción con la ayuda de la productora mexicana MartFilms de Martha Orozco. Ayala Ruiz y Orozco acordaron que la filmación y el equipo de rodaje serían completamente colombianos, pero que la posproducción tendría lugar en México. Esta colaboración entre dos países diferentes en la península iberoamericana hizo que la película calificara para el Premio de coproducción Ibermedia, que ganaron en 2020. La colaboración de Rincón con Macula Films de Ecuador lo hizo elegible de manera similar para el premio Ibermedia, que proporcionó el 15% de su presupuesto para La Ciudad de las Fieras.

Lolli, quien estudió en Francia y está casado con la productora francesa Capucine Mahé, también cree fervientemente en el poder de la coproducción. Su compañía productora, Evidencia Films, se asoció con las empresas francesas Les Films du Worso y SRAB Films para recaudar el resto de la financiación para Litigante. Esto les permitió asegurar en Francia: la financiación pública, inversión privada y preventas nacionales e internacionales. Por ejemplo, la empresa de ventas de películas Kinology proporcionó una garantía mínima, un anticipo de dinero para asegurarse los derechos de distribución internacionales.

Fotograma de Litigante (2019).

Para Lolli, las coproducciones no solo proporcionan más recursos financieros, sino que también aportan diversos puntos de vista y la experiencia desde otras industrias cinematográficas más desarrolladas. Sin embargo, él advierte que el proceso se complica cuando demasiados países coproducen una película — por lo que es recomendable limitar el número de países involucrados.

Por último, hay que recordar que las decisiones de financiación siempre se calculan con cuidado. No obstante, Franco Lolli cree que los inversores se arriesgan porque las películas de bajo presupuesto pueden tener una enorme repercusión mundial — como el reciente éxito de Aftersun (Reino Unido, 2022), aclamada por la crítica. Como Lolli explica, "si el proyecto es lo suficientemente bueno, siempre encontrará su espacio en la industria."

Puentes en el Mar será estrenada más tarde este año; La Ciudad de las Fieras ya está disponible para ver en HBO Max y Litigante está disponible en Curzon Home Cinema.

Guionista y director de la película SANTI.
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