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Cuando 3 de mis ejecutivos se fueron de baja por maternidad al mismo tiempo, me preocupé que mi negocio fracasara. Eso no es lo que pasó. Uno de los momentos más aterradores de mi carrera resultó ser una de mis mejores oportunidades de aprendizaje.

Por Ariane Goldman

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Zohar Lazar

Tengo 45 empleados. Diez de ellos son a tiempo parcial. Un puñado son vicepresidentes superpoderosos en los que confío mucho. Y tres de esas mismas personas, mi director de operaciones, mi vicepresidente de marketing y mi vicepresidente de comunidad y eventos, estaban a punto de tomar una licencia por maternidad al mismo tiempo durante el año comercial más loco de mi vida.

Fue irónico, porque estas maravillosas mujeres eran las personas para las que había creado mi empresa. Soy el director ejecutivo de Hatch , una marca de estilo de vida para madres primerizas y futuras mamás. ¡Hacemos ropa premamá, para llorar en voz alta! Quería sentir pura alegría y felicidad por ellos. Pero al mismo tiempo, y esto es difícil de decir, había un miedo real de ¿Qué voy a hacer sin ti?

Ahora que estoy en el otro lado de esta experiencia, puedo decir con confianza que su empresa puede crecer incluso mientras los miembros más importantes de su equipo están haciendo crecer a sus familias. Solo se necesita planificación.

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También diré que la planificación de tres bajas por maternidad de alto rango durante una pandemia fue especialmente interesante. Al igual que con tantos negocios, COVID-19 nos envió revueltos. Cerramos tiendas, negociamos tumultuosamente con los propietarios, lidiamos con la disminución de los ingresos minoristas, intentamos resolver nuestros problemas repentinos de la cadena de suministro y duplicamos el comercio electrónico . Si bien tuvimos la suerte de conseguir grandes asociaciones con Target y Keds, esos programas requerían exactamente el tipo de talentos que tenían mis tres líderes embarazadas, y se habrían ido por las partes más intensivas.

Mientras me preparaba para estas bajas por maternidad durante la primavera de 2020, estaba preocupada. ¿Cómo nos mantendríamos a flote como empresa, mantendríamos la moral y la productividad del equipo y administraríamos estas increíbles oportunidades? Había mucho en juego.

Sin embargo, una cosa que no me asusta es pedir ayuda. Así que comencé a trabajar con un entrenador de CEO, quien sugirió hacer "mapas de ruta de licencia por maternidad".

Así fue como fue. Ese mayo, medio año antes de que estas mujeres mayores se fueran, me reuní con cada una de ellas y juntas planeamos exactamente qué pasaría durante su licencia de maternidad. Todo fue en una hoja de cálculo de Google. Creamos una categoría llamada "Negocios como siempre", que enumeraba todo lo que el líder era responsable cada semana. En las celdas junto a cada tarea, ingresábamos el tiempo, los socios involucrados y el nombre de alguien de la empresa que lo cubriría. Por separado, enumeramos proyectos especiales como Target y Keds con cronogramas semana a semana de lo que tenía que suceder y cuándo. Hacíamos preguntas como "¿Quién va a hablar con RR.PP. sobre el lanzamiento de Target? ¿Quién se encargará de regalar a los microinfluencers? " Nuestras respuestas fueron en la hoja de cálculo.

A partir de entonces, cada líder y yo nos reuniríamos semanalmente para analizar su plan y encontrar los agujeros. ¿Y si pasa esto? ¿Y si sale mal? Pensaríamos en lo que haríamos en cualquier situación dada y traeríamos a otras personas en el personal para obtener su aceptación.

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Era escéptico de que esto funcionara. (Y para agregar más estrés, mi esposo, un director de fotografía, tenía un trabajo de tres meses fuera de casa durante esos mismos meses, así que también tuve que manejar a nuestras dos hijas). Pero cuando llegaron las licencias de maternidad de noviembre, ya estábamos sintiendo que tenemos esto.

¡Y teníamos razón! El equipo fue más allá, y los mapas de ruta que creamos juntos nos guiaron hasta febrero, cuando regresó cada mujer. Lanzamos nuestra línea Target, The Nines by Hatch, y reabrimos dos tiendas. Agregaremos una tercera tienda en septiembre, con una estrategia minorista más grande para 2022.

Siempre digo que ser emprendedor es como un juego de balón prisionero: o te golpean en la cabeza o te agachas. Pero estoy orgulloso de que uno de los momentos más aterradores de mi carrera haya sido uno de mis mayores aprendizajes. Después de cerrar el capítulo sobre el año pasado, siento que puedo manejar casi cualquier cosa. Casi.

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