Lo que necesita saber sobre la búsqueda de protección de patentes en el extranjero

Para aprovechar al máximo los derechos y mejorar los ingresos, es fundamental ampliar las protecciones de patentes al realizar negocios internacionales: así es como se hace.

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Hubo un tiempo en que los inventores no tenían que preocuparse por proteger la propiedad intelectual fuera de su país, en gran parte porque los productos se concebían, fabricaban y compraban normalmente dentro de un territorio delimitado. Sin embargo, el auge de la globalización ha cambiado esto. Ahora, un producto producido en un rincón del globo puede venderse y fabricarse fácilmente en todo el mundo. Esta nueva economía presenta desafíos para los solicitantes de patentes y/o inventores, uno de ellos cómo garantizar que una invención esté protegida en países que tienen fácil acceso a su producto o proceso. La solución radica en presentar una solicitud de patente en cualquier país de destino del mercado, ampliando sus derechos allí y dificultando que los competidores utilicen sus productos o tecnología sin la debida autorización.

Formas de obtener protección de patentes en el extranjero

Es vital saber desde el principio que actualmente no existe un método para obtener una patente mundial. Entonces, para adquirir patentes en múltiples países de interés, hay tres métodos disponibles:

• Solicitud de Tratado de Cooperación en materia de Patentes (PCT): PCT es un tratado internacional administrado por la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), que hace posible presentar una única solicitud internacional para adquirir protección de patente en varios países (más de 150, de hecho) . Sin embargo, no es tan simple como presentar una sola solicitud y obtener protección de patente entre todos. El proceso consiste en presentar primero una solicitud ante la OMPI, seguida de solicitudes nacionales en cada uno de los países de destino. Esto aún puede parecer arduo, la ruta PCT tiene ventajas que discutiremos más adelante en este artículo.

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• Solicitud del Convenio de París: firmado en París en 1883, el Convenio de París sigue siendo una estructura de solicitud de patente viable y se puede utilizar para presentar en varios países (dentro de un máximo de 12 meses a partir de la fecha de presentación de la primera solicitud en el país de origen) . Además, las solicitudes del Convenio de París también se pueden presentar en regiones/países administrativos que no son signatarios del PCT, incluidos Hong Kong, Irak y Pakistán. Es importante mencionar que la presentación de este tipo es ventajosa cuando un solicitante desea proteger una invención en unos pocos países (hasta cinco o más): de lo contrario, se prefiere PCT.

• Licencia de presentación en el extranjero: a menudo, los solicitantes no ven ningún beneficio en presentar una solicitud de patente en su propio país debido al menor potencial de mercado y/oa la no patentabilidad de una invención allí. En tal escenario, un solicitante puede presentar una solicitud en países específicos de interés. Sin embargo, en la mayoría, esto solo se puede hacer después de obtener una licencia de presentación en el extranjero o un permiso por escrito de la oficina de patentes local respectiva para presentar una solicitud de patente fuera de su país.

solicitudes PCT

Usando la ruta PCT, uno debe presentar una solicitud de patente o una solicitud de prioridad en la oficina nacional de patentes antes de presentar una solicitud en varios países. De lo contrario, el solicitante también puede presentar una solicitud PCT directamente después de obtener una licencia de presentación en el extranjero de su oficina de patentes local.

El procedimiento de presentación del PCT se divide en fases internacional y nacional. El camino comienza con la presentación de una solicitud internacional y concluye (cuando el resultado es favorable) con la presentación de una solicitud en fase nacional en las oficinas de patentes nacionales o regionales.

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Proceso fase internacional

• Presentación de una solicitud PCT: como se mencionó anteriormente, un solicitante puede presentar la solicitud PCT ante la oficina de patentes nacional o regional, o ante la OMPI. Debe presentarse justo después de adquirir una licencia de presentación en el extranjero o dentro de los 12 meses posteriores a la presentación de la solicitud en la oficina de patentes local.

• Búsqueda internacional: Este proceso implica la identificación de los documentos de patente y literatura técnica publicados por parte de la Autoridad encargada de la búsqueda internacional elegida por el solicitante. Posteriormente, se emite un informe de búsqueda internacional y una opinión escrita, que ayuda al solicitante a evaluar si una invención es patentable o no. Este informe y dictamen escrito se emiten dentro de los 16 meses siguientes a la fecha de prioridad o primera fecha de presentación de la solicitud.

• Publicación internacional: La solicitud de patente pasa al dominio público después de 18 meses desde la primera fecha de presentación. Se requiere que se publique dentro de los 18 meses a partir de la fecha de prioridad o después de la primera fecha de presentación de la solicitud.

• Examen preliminar internacional (opcional)

Este paso también involucra a la Autoridad encargada de la búsqueda internacional, que realiza análisis de patentabilidad adicionales a pedido y generalmente se realiza en la versión modificada de una solicitud de patente. Posteriormente, se emite un Informe de Examen Preliminar Internacional (IPER).

Proceso fase nacional

Una vez concluido el procedimiento PCT (aproximadamente 30 a 31 meses después de la fecha de prioridad o primera presentación), puede iniciar la tramitación de la concesión de la patente directamente ante las oficinas de patentes nacionales/regionales de los países en los que esté interesado en adquirir protección. Tenga en cuenta que, si bien las oficinas nacionales de patentes pueden considerar un informe de búsqueda internacional, no están obligadas a otorgar patentes basadas en él; la mayoría de las oficinas realizarán su propio examen y búsqueda, y solo otorgarán una patente en su país si el solicitante puede satisfacer sus requisitos.

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Ventajas de presentar una solicitud PCT

• Ofrece 18 meses adicionales para decidir si la aplicación debe expandirse a otros (y cuáles) países

• Protege el rechazo de la oficina estatal de patentes contratante PCT por motivos formales

• Proporciona una base sólida para que el solicitante tome las decisiones comerciales adecuadas

• Reduce el trabajo de búsqueda y examen de las oficinas de patentes en la fase nacional

• La solicitud PCT publicada envía un aviso global sobre la invención