Tres lecciones empresariales del mundo de la biología

Las empresas y los seres vivos crecen de formas inquietantemente similares. Estas lecciones de la naturaleza pueden ayudarlo a prosperar y evitar interrupciones.

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A los líderes empresariales a menudo les fascinan las tácticas militares , y por una razón comprensible: se ven a sí mismos librando una batalla contra los titulares desafiantes y evadiendo los campos minados en el mercado. Pero existe una forma radicalmente diferente e igualmente importante de entender los negocios, y a menudo se pasa por alto. Es la forma en que las empresas imitan a la biología.

Viktor Koen

Bruce Henderson, el fallecido fundador de Boston Consulting Group (BCG), escribió sobre este concepto en 1989. Insistió en que un plan de ataque creado puramente a través de la lógica y la imaginación era insuficiente para ganar en el mundo real. Una estrategia exitosa tenía que reconocer la compleja red de competencia natural y las leyes de la naturaleza que gobiernan las ventajas competitivas de todas las especies, incluidas las personas, que compiten principalmente entre sí a través del comercio.

Avance rápido algunas décadas. Nuestro conocimiento colectivo de la biología ha mejorado y ahora sabemos más sobre lo que gobierna las ventajas competitivas naturales en una variedad de especies. Como innovador que busca desbancar a los titulares, debe estudiar estas reglas naturales del juego y tenerlas en cuenta en la mayoría de sus planes. En mi experiencia como asesor académico y estratégico, he descubierto que las siguientes tres propensiones biológicas son las más relevantes a la hora de tomar las decisiones correctas en torno a la innovación disruptiva y la competencia.

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1 . Crece solo si eres eficiente.

A medida que un animal crece, necesita más comida para mantenerse. ¿Pero cuanto? Una teoría bien considerada llamada Ley de Kleiber, popularizada recientemente por el físico teórico Geoffrey West, ofrece una respuesta sencilla: cada vez que un animal duplica su tamaño, su requerimiento metabólico crece solo 1,75 veces. En pocas palabras, eso significa que cuanto más grande sea, más eficientemente podrá mantener su tamaño.

Eso tiene profundas implicaciones comerciales, porque resulta que esta proporción se acerca notablemente a la forma en que las empresas exitosas escalan. BCG identificó esto en 1966 con un concepto llamado "curva de experiencia", que sugiere que si hace algo más de una vez, debería hacerlo más rápido y más barato la próxima vez.

Aquí hay una lección importante para las nuevas empresas innovadoras con hambre de crecimiento. El crecimiento es clave para la supervivencia de una empresa por una multitud de razones, pero puede ser un asesino silencioso si se hace sin el contrapeso de la eficiencia incremental. Muchas startups innovadoras, así como corporaciones establecidas, pierden de vista esto y tratan de seguir creciendo sin hacerse la pregunta básica: "¿Crecer nos hace más eficientes en el núcleo de lo que hacemos?" El crecimiento aquí podría significar la contratación de más empleados, ingresar a nuevas geografías, lanzar un nuevo producto o fusionarse con otra empresa. Asegúrese de no perder de vista esto antes de perseguir el sueño del implacable palo de hockey.

2 . Optimice a largo plazo.

Uno de los mayores misterios de la biología es este: ¿Por qué los animales se reproducen al tener relaciones sexuales? Después de todo, los organismos más simples, como los virus y las bacterias, pueden multiplicarse a través de la reproducción asexual: básicamente se copian a sí mismos, lo que ahorra más energía y puede llevar adelante la ventaja competitiva exacta que hizo que una especie tuviera éxito en su entorno existente. Si eso es posible, entonces ¿por qué demonios la reproducción sexual sería tan frecuente como lo es en las criaturas vivientes más complejas?

La mayoría de los biólogos estarían de acuerdo en que la respuesta radica en cómo se produce la innovación en la naturaleza. La reproducción sexual puede no ser una forma eficiente de multiplicar el número absoluto de especies, pero es un mecanismo extremadamente eficiente para producir variación en las especies. Esta capacidad de generar diversidad es clave para la adaptación y supervivencia de las especies a largo plazo, ya que la mayoría de los ecosistemas tienden a cambiar con frecuencia en el mundo natural durante un período de tiempo suficientemente largo. La reproducción asexual es, de hecho, terrible para la supervivencia de una especie cuando cambia su entorno. Como resultado, la naturaleza permite la ineficiencia a corto plazo a favor de la supervivencia a más largo plazo.

Esto tiene múltiples implicaciones tanto para el emprendedor en ciernes como para el ejecutivo experimentado. Es poco probable que la innovación que impulse a su empresa hacia adelante sea fácil o eficiente. Si es demasiado fácil o demasiado eficiente, es probable que no sea lo suficientemente innovador, ya que sus competidores pueden copiarlo. Además, mire alrededor de su empresa y observe cómo surgen las ideas. Si año tras año, el mismo puñado de ideas de personas influyentes está ganando, es probable que la organización se vuelva menos innovadora.

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3 . El éxito no es necesariamente estratégico.

Las termitas no son las criaturas más inteligentes y, sin embargo, son algunos de los grupos de insectos más exitosos del mundo. Un montículo de termitas, si los humanos no lo molestan, puede llegar a medir más de 40 pies de altura. En Brasil, los científicos descubrieron una metrópolis elaborada de montículos de termitas que crecieron para cubrir una masa de tierra del tamaño de Gran Bretaña, haciendo que los montículos fueran visibles desde el espacio . La mayoría de los montículos de termitas también son bastante elaborados por dentro, con una resistencia estructural que puede avergonzar a la mayoría de las creaciones de los arquitectos . Las termitas logran esto sin tener gerentes, departamentos de recursos humanos o incluso un sistema de comunicaciones formal. Los bichos adictos al trabajo usan señales simples como feromonas para hacer un puñado de tareas repetitivas basadas en reglas simples.

Desde una perspectiva empresarial, estos fenómenos naturales tienen lecciones profundas. El hecho de que una organización sea compleja y resistente no significa que sea el resultado de una estrategia de liderazgo intencional. De hecho, suele ser todo lo contrario. Los equipos descentralizados y los empleados independientes pueden unir fácilmente procesos, productos y personas para crear las soluciones que los clientes necesitan. Tal complejidad involuntaria puede verse como algo fortuito en los buenos tiempos y un dolor para deshacer en los malos.

Además, ser rápido y adaptable, al menos en los primeros días de una puesta en marcha, debería ser suficiente para mantenerla en marcha contra los titulares que no son ninguno de los dos. No es que estas startups no tengan una estrategia profundamente profunda (¡la mayoría de los VC argumentarían que las plataformas de lanzamiento son exactamente eso!), Sino que la estrategia aún tiene que demostrar su valía en el mercado. Las metodologías ágiles adoptan esta incertidumbre y pueden producir con éxito los artículos y servicios que los clientes desean al crearlos poco a poco, y cada iteración se adapta a las necesidades más obvias del cliente. Esto también explica el ahora popular mantra de la obsesión por el cliente, un término defendido por el fundador de Amazon, Jeff Bezos, bajo una luz completamente nueva. Con el tiempo, resolver las necesidades de los clientes de manera fiel y rápida puede crear una organización difícil de copiar y aún más difícil de competir.